Con el amuleto de la suerte

Hoy en St. James’ Park finalizaban la jornada de Premier del día martes los locales Newcastle United Football Club ante un estimulado Burnley F.C. por la fecha 28 de la temporada 18/19.

Decimos estimulados a la visita, por qué llegaban a la casa de las “Urracas” con el estandarte de no conocer la derrota en los últimos 8 encuentros por Premier, número mas que envidiable para cualquier equipo fuera del famoso “Top six”.

Ahora bien, los locales dirigidos por Rafa Benítez, saltaron al campo de juego conun 1-5-4-1 (estático) que se transforma inmediatamente en 1-3-4-3 cuando pasan a ofensiva, con Almirón por izquierda y Pérez por derecha, finalizando como extremos las jugadas, siempre con tendencia a cerrarse en los últimos 25 metros para dejar paso a los “Laterales” que terminan siendo quienes abren campo en sendos ataques, y son quienes por lo general terminan la jugada en centro siempre en busca de Rondón, Ritchie por izquierda y Manquillo por derecha para ser más específicos.

“The Clarets” dirigidos por el ya conocido Sean Dyche, propone su característico 1-4-4-2, por demás efectivo hasta el momento, con sus dos delanteros estrellas, tanto Barnes como Cook, son buscados permanentemente, en largo, por su gran entrega física, y tendencias a ganar en el combate con los defensores rivales, y este partido no fue la excepción.

En el desarollo del encuentro la tendencia del Newcastle fue siempre buscar por el sector izquierdo, con la asociación Ritchie-Almirón, que siempre insinuaron peligro por su banda sobre las marcas de Gudmundsson-Bardsley, siempre en busca de la finalización de jugada por Salomón Rondón como centro delantero sumadas a las llegadas de Longstaff y Hayden de frente al arco rival. De hecho sendos goles vienen de izquierda finalizando por el medio, es el caso del primer gol de Schär, y en el segundo de Longstaff (jugador de las inferiores del club).

Burnley por su lado, tiene bien claro su juego, se toma tal vez 5-10 minutos para acoplarse al juego y adaptarse al rival, en base a eso comienza lentamente a generar su juego, donde siempre cuenta con una o dos situaciones claras, tal es así que en la primer jugada se luce el arquero local en un mano a mano inmejorable. Y en la segunda de peligro Tarkowski abajo del arco desperdicia una situación clara de gol, al intentar una especie de tijera, mal ejecutada por la posición del cuerpo, y el disparo se va desviado muy lejos del arco defendido por Dubravka.

Toda racha llega a su fin, y así Burnley se despide de 8 encuentros sin perder, que le permitió despegarse de la zona de descenso, generando esa confianza positiva generada por la mentalidad con la que salen a disputar, sabiendo sus virtudes y defectos, entendiendo desde donde atacar y como hacerlo.

Newcastle por su lado con la llegada de  Miguel Almirón pareciera estar gozando una especie romance con su nueva súper estrella, y esto no es recaer sobre el jugador Paraguayo, que dicho sea de paso genera y brinda un vértigo con su velocidad que posiblemente sea lo que necesitaba el equipo de “Rafa”, pero es la impresión de que se respira otro aire en St James’Park, y eso nos llevó a llamarlo el amuleto de la suerte del Newcastle, dónde vamos a agregar que no perdió desde que él llegó a su nuevo hogar.

Realidades parecidas para ambos, solo 1 punto de diferencia en esta jornada 28 de nuestra querida Premier League.

Las 5 de la jornada

Ganan Tottenham y Chelsea, pierde Arsenal, empata Liverpool, ganan los de Manchester. Se van amontonando equipos en la sima de la tabla, y en el fondo, también! Esto es la Premier League.

  • Mas cerca de lo que se cree, Así están los “Spurs” que abrían la fecha ante el duro Newcastle de Rafa Benítez. Cuánto todo indicaba que nuevamente iban a decepcionar quedando lejos a la punta, aparece el nuevo héroe, H. M. Son sí, el Surcoreano se puso la capa al rescate de los de Pochettino. Las “urracas” venian de dar el batacazo ante el “City” la semana pasada, pero esta vez no contaron con la misma suerte. Lo peor es que están a solo dos puntos de la “zona roja”.
  • Nace una dupla, así lo parece, Higuaín y Eden Hazard dieron un festival de goles en Londres, intentando así dejar atrás la goleada recibida la semana pasada ante Bournemouth. Una orquesta a todo ritmo, claro, en frente tenían al débil Huddersfield que ya no hace pié, ni de local ni visitante. Cambiaron técnico, Mánager, esquema y no hubo resultados, todo indica que van a ser los primeros en despedirse de la Premier.
  • The Manchester boys, United tuvo un encuentro muy complejo y disputado, que si hubiera terminado en empate, nadie hubiese dicho nada, Leicester lo enfrentó de igual a igual, y lo puso en aprietos más de una vez, lo cierto es que el efecto “Suerte Solskjaer” dio resultado y se llevaron la victoria, ingresando a la zona de Copas, a brindar! “Los Citizens” por su lado, con un Agüero muy acertado, fueron demasiado para el Arsenal, que como habíamos dicho hace ya un tiempo, se iba a quedar sin competir en copas europeas, dicho y hecho ya están fuera de las mismas, les avisamos!
  • Sancadilla Chilena, El West Ham del Ingeniero Manuel Pellegrini, le puso un freno a la maquinita Red, y le robó un empate. En realidad no sabemos quién se lo robó a quién, pero más allá del resultado, la tangana final entre los dos técnicos discutiendo al terminar el encuentro fue de lo más lindo que vimos en la fecha, el Chileno enojado reclamando viejos robos del Alemán, y Klopp no sabía cómo sacárselo de encima, muy pintoresco. A quienes no podrá sacarse de encima tampoco es a al City de Guardiola que está a tres puntos ni al Tottenham de Pochettino que quedaron a solo 5 unidades. Ya lo habíamos dicho…
  • El infierno está encantador, por las zonas bajas hay varias noticias. Burnley (24) y Southampton (24) empataron, era sabido. El Palace (26) hundió al Fulham (17) de Ranieri. Ganó Cardiff (22) y es noticia. Le damos también la bienvenida a Newcastle(24) que se quedó cerca del descenso. Cierra la tabla Huddersfield (11). Ajustense los cinturones, que se vienen zonas turbulentas en la Premier League.

Las claves de la jornada 24

No ganó Liverpool, tampoco ninguno de los de Manchester, Chelsea goleado, se mantienen Arsenal y Tottenham, sumado a las variantes por las zonas bajas todo eso y mas en las claves de esta fecha.

 

  • Gunners presentes, con sus referentes en los goles, los de Emery lograron una victoria que fué complicada en el resultado, tal vez se esperaba una diferencia mayor, es cierto, pero con los equipos de Londres nunca se sabe. Auba y Lacazette adelantaron a los locales. Menos mal que no adicionaron más minutos sino termina en empate seguro! Tres puntos en casa sin saber que iban a sumar como oro, cuando termine la fecha.

 

  • El frío se trasladó a Manchester, la semana pasada fue Londres, está fecha en Manchester, los de Pep pierden tres puntos vitales en la pelea por el título. Guardiola pierde un récord contra Mourinho en los primeros 100 partidos, un encuentro que valía más que tres puntos. Qué tipo jodido resultaste ser Rafa! Por el lado de los “Diablos”  todo indicaba que se iban con las manos vacías, sorpresivamente contra un Burnley que entró inspirado al “Teatro de los sueños” sacando dos de ventaja. Pero el equipo de Ole hoy tiene otra realidad, y su estandarte P. Pogba y Lindelof, pusieron paridad en el resultado, dejando en claro que si alguien quiere ganarle al “United” tendrá que tener algo mas que suerte para lograrlo.

 

  • Blues and Spurs, los de Sarri salieron del Vitality Stadium, sin poder creer lo que sucedió. Se llevaron cuatro regalos a casa por parte de los “Cherries” que contaron con un descomunal J. King. La presencia de Higuaín inclinó la cancha, pero del lado incorrecto. Los pecho boys (perdón, Poche boys) sin H. Kane rozan la vulgaridad, Son y Llorente ( que hace sufrir más a los aficionados propios que contrarios) dijeron presente para remontar un resultado totalmente adverso. Si, hicieron en 10 minutos, todo los que no habían logrado en 80. Tres más para el local.

 

  • La frutilla del postre, es para el equipo de Klopp, que lejos de espantar fantasmas, los atrae cada vez más. Jugaron miércoles, con todos los resultados puestos, sabiendo que si ganaban estiraban su ventaja a SIETE puntos!!! Pero no, fue demasiada presión para los “Reds” que alcanzan a obtener un punto, un valioso punto, que se vendió caro. H. Maguire logró el empate (apuesto que es su último torneo en Leicester) y casi lo gana la visita, a poco estuvieron de dar el batacazo de la jornada, ah! Cierto que es Leicester. En fin, lo cierto es que nada está dicho aún en la tabla alta de la Premier.

 

  • En lo profundo de la oscuridad, “Cardiff” con su derrota sigue en zona roja y a 4 puntos del Burnley, este que viene de sumar un inesperado punto ante el United. “Fulham” logró un triunfo de esos que marcan un antes y un despues, ante Brighton, a pesar de ir 0-2 abajo en el marcador. “Huddersfield” se sigue hundiendo en el fondo de la tabla, tras caer ante Everton en condición de local. “Southampton y Crystal Palace” jugaron a no perder, y se reparten puntos, para mantenerse a 4 de la zona roja, eso se llama miedo.

Por último, no vamos a pasar por alto, el sentido homenaje que se brindó a Emiliano Sala, en el estadio de Arsenal, que lo sumó a la lista de convocados en la planilla de Cardiff, gestos que valen más que mil palabras, una vez más, esto es Premier League.

Las cinco de la jornada 21

Fecha frenética, a toda velocidad, resultados inesperados, sorpresas, detalles, para reír o llorar, estas son Las cinco de la jornada.

  • Era contra Liverpool Emery. El español se acordó tarde que debían jugar “Laca y Auba” juntos, cuando los tuvo que poner  no lo hizo y se comió 5, claro pero contra el Fulham si. Se florearon ante un débil rival que pelea el descenso, asi cualquiera. Kamara hizo el gol que jamás nadie recordará, ni los hinchas del Fulham. Se llevaban el premio al frío del año, pero no, los salvaron los “Reds”. Ahora hay algo que tienen que saber, y es que no van a clasificar ni a UEL. Ya se los anticipé!
  • Otros frios más. Se ve que los de Londres viven en un tempano, por qué cuando tenían que ganar (Wolves) no lo hicieron, pero claro se copian de sus primos hermanos y se hacen los grandes contra el Cardiff, los galeses que no saben si irse o quedarse, en fin, Harry Kane es el único que se salva, solo por ser el goleador (junto con Aubameyang) de la temporada. Los gallitos de Londres se las van a ver negra con el United en la próxima fecha. No digan que no les avisamos.
  • El primer tiempo de la fecha, se lo llevan Bournemouth vs Watford, no fue el partido de la fecha por qué no les dio la nafta para ser el partido de la 21. Ambos se acordaron de hacer goles, lo que tenemos que avisarles es que también deben intentar evitar que le hagan goles a sus arqueros (Begovic y Foster) quienes deben estar pensando seriamente si van a continuar en sendos equipos. Entretenido 3-3 al que le sobró el segundo tiempo. Es así, equipos chicos, que solo pelean por un puesto en mitad de tabla. Ambos tienen partidos accesibles la próxima fecha, pero ninguno de los dos van a ganar. ¡Apuesten!
  • Los mucamos mejores pagos. Si, ya saben de quienes hablamos, los expertos en armar camas, prolijos y rápidos. Los Devils ganan hasta sin jugar bien, claro índice de como venía la mano un tiempo atrás. Todos hablan de Ole G. Solskjaer, por qué ya lleva 4 partidos ganados, pero saben que? Esto va a durar hasta que el DT. Le diga algo a Pogba, y ahí se terminará el sueño del que viven. Baila Pogba y hasta Lukaku, por favor, que mentira, ¿cuánto les va a durar? El tiempo me dará la razón.
  • ¿Tanto esperamos para esto? La final adelantada, se define la Premier, y un montón de títulos mas, fueron los que inventaron para este partido “supuestamente” trascendental, dónde se enfrentaban los mejores Dts, y los dos mejores equipos. ¡Patrañas! Ninguno de los dos jugaron a lo que siempre hacen. Ni la máquina roja de Klopp, ni la ingeniería de Pep. Uno perdió el invicto por equivocarse en el mediocampo, y con errores garrafales de sus defensas, valuados en millones, pero que marcaron como novatos en la categoría más baja de Inglaterra. El otro, con el título de haber cambiado al fútbol, puso a tres centrales y a Danilo, ellos son Stone, más duro que el hielo, Kompany el perdedor de marcas (pregúntenle a Firmino) y a Laporte, de marcador de punta, ¡cuánta revolución por favor! Ganaron solo por qué el enfermero que siempre vacuna en su casa, no trabaja afuera (Agüero) y por Leroy que es para mí el mejor jugador alemán lejos (Löw no sabes nada, así te fue en el mundial) se inspiraron. Mucho pizarrón y charlas motivadoras, pero te terminaste defendiendo con el colectivo abajo del arco. Ganaron, si, lo cual pone a la Premier más interesante aún, nada mas.

Se nos fue la fecha 21, pero hay mucho por resolver aún, ¿alguien sabe como salió el “Soton”?

Las cinco de la jornada

Llegamos a la mitad del torneo y no nos deja de sorprender algunos resultados que arrojó la fecha 19° en Premier League, analizamos los detalles más sobresalientes de este Boxing Day, pero sin olvidarnos que ya comienza una nueva fecha, con todos los encuentros de vuelta.

  • Una nueva caída “Citizen”, sin tiempo de reponerse de la fecha anterior con la dura derrota ante el Palace, Los “Ciudadanos” visitaron al Leicester con el afán de volver rápidamente a la victoria, pero lo que era una ilusión terminó siendo una pesadilla, los de “Pep” vuelven a caer sobre la lona, una vez más le dan vuelta un resultado favorable y retornan a Manchester con su segunda derrota de manera consecutiva, y asi se aleja del equipo líder del torneo quedando a 7 puntos, y no solo eso, sino que también ya perdió la segunda posición en la tabla. Lo de Leicester es muy serio señores, en menos de una semana se despachó con dos victorias enormes, ante Chelsea y ahora ante el City, final de año inmejorable para los “Foxes” que reciben en la próxima al Cardiff en casa.

  • La Furia Red no para de ganar, los de Klopp se tomaron en serio está premisa de campeonar y van por muy buen camino, destrozando todo lo que se les cruza en el medio, así fué el turno del Newcastle de Rafa Benítez, que se olvidó como jugar contra el  líder para ganarle (frase arrojada por Rafa en la previa al encuentro) un contundente 4-0 se llevaron de regalo desde Liverpool a Newcastle sin escalas. Los “Reds” son los únicos punteros e invictos de la Premier, 8 victorias de manera consecutivas en Premier, pero el dato a tener en cuenta es que la fecha siguiente enfrentan a los “Gunners”, y en la que sigue al “City”, ahí vamos a ver si este equipo sale airoso, postulándose para ser campeón, no aflojen ahora muchachos.

  • Un Coreano con capa, así es como llega H. M. Son por estos días a Londres, sin olvidarnos claro está, de H. Kane, ya lo dijimos el artículo passdo y lo volvemos a repetir, los de Pochettino están logrando una regularidad que les otorgó como premio la 2° posición en la tabla. Son 5 victorias de manera consecutiva para los “Spurs”, llevan 11 goles a favor en 2 partidos, un número para nada despreciable. Por el Lado del Bournemouth, sino aparece C. Wilson ó D. Brooks, el equipo se desmorona en la derrota, y ya caen a la 12° posiciones, impensado más teniendo en cuenta que hasta hace no mucho tiempo atrás eran los 6° en la tabla.

  • Durmiendo con el enemigo, así lo debe sentir Mourinho, con un P.Pogba en modo Francia, los “Diablos Rojos” logran volver a ganar, y esta vez fue de local ante su público en el “Teatro de los sueños” parece ser que O. G. Solskjaer le devolvió las ganas de jugar a estos muchachos, y se despacharon con un 3-1, sumando así 8 goles en 2 encuentros, pobre “Mou”. Huddersfield se ganó la comodidad en el ataúd del descenso, última posición tranquilos y sin inmutarse, parecen irse sin decir adiós.

  • Dos en Uno, Arsenal con un excelso P. E. Aubameyang, paga con goles cada centavo que pusieron por él, lleva ya 25 goles en 29 partidos jugando de titular, terrible número. Los “Gunners” se llevan un empate de Brighton que no los modifica en nada, por qué tiene asegurada la 5° posición por lo menos 2 fechas más. Por el lado del Brighton, es un equipo que no va ni viene, ni copas, ni descenso, el típico relleno de la torta, nadie lo vé, pero se sabe que ahí está.
  • Chelsea ganó con un E. Hazard y N. Kanté que juegan distinto, así le ganaron al Watford 1-2 y continúan en la 4° posición tranquilos y cómodos, daría la impresión que lo único que les queda por pelear es la clasificación a las copas del año próximo y aspirar llegar lo más lejos en UEL.

Se nos fué nomás una nueva fecha, pero no sé pongan tristes que mañana sábado llega la 20°, disfruten los partidos de vuelta, que la cuenta regresiva comenzó.

Las cinco de la jornada 15

Una fecha más pasó y nos deja datos interesantes de analizar con un toque de humor y sarcasmo, sin ánimos de ofender a nadie, con el afán de divertirnos, pero admirando a la mejor liga del mundo. La Premier League.

1.¿Nadie quiere a Mou?, mientras observábamos el clásico entre el United y Arsenal, pensábamos en el portugués. No solo se lleva mal con gran parte del periodismo, jugadores, como Pogba, aunque no lo digan públicamente, la afición del Manchester y por supuesto del resto de los equipos, vimos como David De Gea (Pickford se esta relamiendo) y Marcos Rojo aportaban su granito de arena para ver caer a Mou, muchachos, disimulen un poco! lapidario 2-2 con groseros errores de jugadores “Élite” que abren un sin fin de especulaciones para con su propio D.T. Así el United queda a 18 puntos del City, tranquilos, ya los alcanzan. Por el lado del Arsenal un señor equipo Inglés, que no deja de sorprender, sigue con su invicto de 13 partidos en premier y ya son 20 en total de las competiciones, una marca significativa para un equipo que es tildado como “Frío”, no entendemos el por qué. M. Ozil, no te necesitamos!

2. Esperando la eliminación, jugando con fuego el City y a la espera de la resolución del caso de “Fair Play ” financiero que tiene en vilo a los directivos del club (y dueño obviamente), se enfrentaron al Watford; y sufrieron, sufrieron de verdad, un tímido 2-1 para la visita que no fue el de siempre, a pesar de adelantarse en el marcador y sacar ventaja, al recibir el gol de A. Doucoure se le lleno la cabeza de preguntas, y terminaron pidiendo la hora, ¡de no creer! Por el lado del Watford, resaltamos el primer tiempo de Ben Foster, T. Deeney y R. Pereyra. Si bien fue un encuentro alentador, los de Javi Gracia, siguen perdiendo posiciones.

Sin Aguero, De Bruyne y Sterling, todo es más difícil, ¿no es cierto Pep?

3. Lobo suelto, cordero atado, cantaban los Redonditos de Ricota en su momento, pero que buen titulo para describir lo que hizo el Wolverhampton, con el Chelsea de nuestro querido amigo M. Sarri. Los suplentes, suplentes son, quedó demostrado en el encuentro, le pese a quien le pese. Chelsea dejó de manifiesto que es un equipo con poco recambio, a pesar de contar con nombres reconocidos, hoy no están a la altura de la situación (frase de cabecilla de los jugadores) ¡no te vayas nunca Jorginho! R. Jimenez  siempre da la cara por su equipo y ahora sí Nuno vuelve a sonreír.

4. La muralla roja, así tenemos que denominar a la defensa del Liverpool, disputadas ya 15 fechas solo recibieron 6 goles en contra, una marca envidiable hasta por el mismísimo (todos de pie por favor) ¡Doctor Carlos Salvador Bilardo! Queda claro que ni Sturridge, ni Origi, son Salah y Firmino, ni siquiera la sombra. En fin, sin jugar del todo bien los “Reds” se llevaron los tres puntos de la casa del Burnley, que a estas alturas quiere que se termine ya el torneo, pobre Joe Hart.

5. Cortitas y al descenso, Huddersfield volvió a ser el de siempre y cayó ante el Bournemouth que con Wilson y Fraser fueron suficiente.

Las Gaviotas fueron más que el Águila, solo en Premier pasa esto.

Otro Martillazo de los de Pellegrini a los galeses del Cardiff.

Claudio y su New Fulham, en 3 fechas cosechó 4 puntos, un empate más y ya alcanza a su antecesor. Bien por los de Rafa, que siguen sumando.

Querido “Soton” ve con Dios.

 

Remontada que da oxígeno

Manchester United se enfrentaba a Newcastle después de empatar entre semana ante Valencia en condición de local por Champions League. Ese partido fue el cuarto consecutivo sin obtener una victoria en Old Trafford, la última vez que lo había conseguido había sido en la primera fecha Premier League ante Leicester.

Las críticas a Mourinho no son algo que se esté dando de forma repentina, han sido una constante, principalmente en esta temporada, en donde el equipo además de no mostrar su mejor cara futbolística, no está consiguiendo los resultados y surgen conflictos entre el entrenador portugués y algunos de sus jugadores, cosa que es bastante habitual en los equipos dirigidos por Mourinho, debido a su fuerte personalidad y ego. Incluso se hablaba en la previa del partido, de su dimisión en caso de no conseguir una victoria ante el equipo de Rafa Benítez.
Newcastle por su parte, quería hacerse fuerte en Manchester y conseguir su primera victoria en Premier League para poder escalar posiciones y alejarse de la zona de descenso.

Los Red Devils presentaron en su oncena, 2 variantes respecto a la derrota sufrida ante West Ham en la pasada jornada, la inclusión de Bailly en lugar de Lindelof (autor de un gol en propia puerta) y el ingreso de Marcus Rashford en lugar de Marouane Fellaini.
Partió de un 1-4-3-3; la defensa fue Shaw, Bailly, Smalling y Young; un mediocampo conformado por Matic, Pogba, el juvenil McTominay y en la delantera iniciaron Martial, Lukaku y Rashford. En el banco, entre otros, estaban Alexis Sánchez, Juan Mata y el belga Fellaini.

Por el lado de The Mugpies se realizaron un par de modificaciones en relación a la derrota en condición de local ante Leicester, la inclusión del lateral español Manquillo en lugar de  Dummett y la salida de Joselu para la inclusión del japonés Muto.
El once elegido por el entrenador español fue: Dúbravka; Yedlin, Lascelles, Fernández, Manquillo; Ritchie, Shelvey, Diamé, Kenedy; Pérez y Muto.

El equipo de Rafa Benítez se plantó con el clásico 1-4-4-2, con la mayoría de sus efectivos por detrás del balón, cuando el mismo era manejado por el rival, con Ayoze Pérez y el nipón Muto por delante, el español más retrasado e intentando hacer de enlace entre los 2 volantes externos y el japonés. Su plan fue esperar en campo propio, ceder terreno al rival para luego realizar transiciones rápidas y llegar al arco rival en pocos toques, aprovechando los espacios.

El primer tiempo fue muy favorable al conjunto visitante, que a los 10 minutos ya estaba 2-0 arriba en el marcador, gracias a los goles de Kenedy y Muto, a los 7 y 10 minutos respectivamente. Ambos goles fueron consecuencia de distracciones defensivas del United; el primer gol se dio de un lateral en mitad de cancha, Bailly estaba mal ubicado y tras un par de toques rápidos pusieron de cara a Kenedy frente a Young, este último no pudo contener al brasileño que con un regate superó al defensor y remató cruzado de forma precisa.

El segundo gol surgió de un mal rechace por parte de Smalling que capitalizó Muto tras un giro muy bueno en el área  aprovechando la pasividad de la defensa rival. El Newcastle tuvo varias chances que pudieron ser el 3er gol pero un buen David De gea y falta de acierto por parte de sus delanteros lo impidieron.

Es para destacar en ese primer tiempo la sustitución tempranera de Bailly para darle ingreso a Mata, a partir de ese momento, el juvenil McTominay jugó de central acompañando a Smalling y el equipo cambió su esquema a un 1-4-4-2, con Rashford y Lukaku como delanteros.
Para el segundo tiempo el equipo de Mourinho realizó la segunda modificación dándole ingreso a Fellaini en lugar de McTominay para ganar efectivos en el juego aéreo, ahí fue Matic el que acompañó a Smalling en la defensa.

Se vio un equipo local más agresivo, presionando más e intentando aprovechar el ingreso del belga Fellaini con muchos envíos al área.

La defensa seguía dejando dudas y las chances para el equipo de Rafa Benítez seguían apareciendo, pero ahora también generaba esas chances el equipo local, exigiendo a Dúbravka que respondió de muy buena manera.

Tras un par de chances desperdiciadas por Rashford, llega el descuento del United a los 69 minutos, un golazo de Juan Mata de falta directa. A partir de ahí Newcastle espera cada vez más atrás y pierde el balón cada vez más rápido, facilitando las chances a los Red Devils, tanto así, que 7 minutos después del gol de Mata, llega el empate por parte de Martial, tras una muy buena asociación con Paul Pogba de taco.
Todo parecía indicar que los visitantes iban a conformarse con el empate y seguirían esperando en campo propio. Pero en los minutos posteriores al gol de Martial, presionaron arriba y tuvieron chances como para ganarlo, ese envión duro sólo unos minutos ya que en los últimos 10  el que presionó por la victoria obviamente fue Manchester United.  Finalmente en el último minuto Alexis Sánchez, que había ingresado en lugar de Rashford, le da la victoria al conjunto de Mourinho que sigue sin tener un rendimiento aceptable pero esta vez consiguió el resultado.

Este resultado le da oxígeno a Mourinho, pero los próximos rivales son Chelsea en Stamford Bridge y Juventus por Champions League en Old Trafford, esto significa que si el equipo no mejora, posiblemente no obtenga buenos resultados y, en consecuencia de esto, se termine su etapa en el equipo inglés.
El parón que hay por fecha FIFA le da la chance al portugués de solucionar los problemas internos que tiene con algunos jugadores, fortalecer el grupo y a partir de ahí, intentar revertir la situación.

Benítez por su parte debe reponerse de esta dolorosa derrota e intentar conseguir buenos resultados en los próximos 2 partidos porque son ante rivales directos, Brighton y Southampton.

¿Fin o comienzo de un reinado?

25 de Mayo, 2005. Estambul, Turquía. 21:45 hora local. 70.024 espectadores. Manuel Mejuto González hizo sonar su silbato y la quincuagésima y mejor final de la Copa de Europa se puso en marcha. Aunque no se condiga con su historia, hace trece años y cuatro días que el gran Liverpool no llega a una final de esta índole, algo así como 4752 días; la misma cantidad más 2 horas y 55 minutos hace que no es campeón de Europa.

Como olvidar esa final, la de los seis goles, la de la remontada épica. Si habrá cambiado el fútbol en tan solo trece años; el de esos tiempos era otra cosa… el arco siempre estaba entre ceja y ceja, los pases laterales cortos era prácticamente inexistentes, el único pase lateral que servía era el cambio de frente pero siempre con el fin de atacar, aunque no faltara la magia, ni la gambeta.

Lo que pasó aquel día es historia conocida. El Milan salió con todo a la cancha, al minuto ya estaba arriba, al término de los primeros ´45 se puso 3 – 0; el Liverpool estaba totalmente perdido, dominado, sin ideas. Para el segundo tiempo todo parecía igual, a los ´50 Dudek detuvo un tiro libre fenomenal que vino luego de un corte donde Kaká se iba a solo y estaba a pasos de poner el 4 – 0. A partir de ahí fue otro el cantar; de la mano de Gerrard los reds salieron adelante, si testazo a los ´54 puso el 1 – 3, a los ´56 Smicer con un disparo de afuera puso 2 – 3, a los ´59 Gattuso derribó a quien más sino a Steven cuando quedaba de macho frente a Dida, Xabi Alonso tomó el balón y marró el penal, para suerte de la afición red capturó el rebote, puso el 3 – 3 para la locura de los espectadores en Turquía y el mundo entero.

Tan solo dos minutos más tarde otra vez Smicer probó de afuera y esta vez encontró bien parado a Dida y no pudo poner el 3 – 4 que hubiese sido la demencia total. Desde entonces el Milan se dispuso a ganarlo pero se encontró con Dudek más de una oportunidad, con Traoré, en la línea, en ocasiones con Carragher, también con el capitán Gerrard; el Liverpool se dedicó a aguantar y buscar alguna chance de contra o por patriadas de algunos de sus pilares. Para el tiempo suplementario fue lo mismo, aunque con más calambres que situaciones de gol,  donde una doble tapada de Dudek decidió que el Liverpool no se quedara sin copa antes de los penales, no se lo merecía pero al fútbol no le importan los merecimientos, aunque esta vez tuvo piedad. Una a las nubes, dos tapadas de Dudek, tres aciertos de los ingleses, Gerrard levantó la orejona que este fin de semana se pondrá en disputa.

Ahora vayamos a lo que más nos importa, encontrar puntos de contacto entre aquella final no apta para cardíacos y la se nos viene el próximo sábado.

Además de jugar de blanco, ese Milan tenía sin duda al mejor jugador de Europa previo al bestial control Messi-Ronaldo, Ricardo Izecson Dos Santos Leite, alias Kaká. Un jugador casi tan dominante –dentro de la cancha- como hoy lo es Cristiano Ronaldo en este Real Madrid. Ambos jugadores de condiciones individuales formidables, capaces de con individualidades sacar adelante partidos donde una victoria no se ve por ningún lado. Se mueven por todo el frente de ataque y son sinónimos de peligro para cualquier defensa. Ya que hablamos de defensas comparemos las de los reds de 2005 y de hoy; en el arco encontramos a Dudek y a Karius, a mi entender ninguno de los transmite demasiada seguridad sin embargo Dudek en esa final fue importantísimo, como dijimos antes; Karius por su parte, también ha tenido partidos de gran nivel aunque no en instancias tan claves, en ambos casos hablamos de irregularidad.

Si nombramos la palabra irregularidad no podemos no nombrar a la defensa actual del Liverpool, no hay adjetivo mejor para describirla, ha tenido partidos casi perfectos  –como el 3 – 0 en Anfield vs Manchester City- o partidos donde pasó demasiadas zozobras ante una Roma sin demasiado peso ofensivo. En aquella final algo similar lo sucedido, en el primer tiempo la defensa fue muy pasiva y sufrió mucho a Kaká, a Shevchenko y a Hernán Crespo. Dejando espacios que no se pueden dejar en una final de Champions y que de dejarlos este Liverpool será muy difícil sobrepasar a los de Zizou. Sobrepasar, que difícil era hacerlo a Gattuso ese jugador que actúa de tapón entre los zagueros y los mediocampistas, que es salida pero que conduce muy poco descarga a los costados y marca, mucho; como lo es hoy Carlos Enrique Casemiro, que de ser de la partida será clave en el desarrollo del partido, como lo fue Gattuso. Si hablamos de piezas claves, no podemos dejar fuera del análisis al capitán Henderson que a sus 27 años se ganó el capitanato con propiedad y juego, líder del vestuario y del equipo dentro de la cancha, comandando la defensa e iniciando el ataque, como aquel maravilloso Xabi Alonso. No podemos hablar de líderes del vestuario sin nombrar a “il capitano” Maldini, “one club man” de los de la vieja escuela, caudillo dentro de la cancha y fuera de ella, aquella vez de lateral derecho, lo más parecido hoy es el capitán de la casa blanca, no es “one club man” pero es un referente y un histórico, Sergio Ramos, con tanta personalidad como solvencia defensiva es sin lugar a duda de lo mejor –sino el mejor- de la última década en materia defensiva.

Y como ellos son líderes en defensa; Pirlo y Modric son líderes de ataque, jugadores diferentes que tuvo ese Milán y tiene este conjunto merengue; poseedores de ese trato de balón tan magnífico, esos pases precisos inmejorables, poseedores de la magia,  jugadores que escasean, y valen oro. Como dejar a fuera a tal vez uno de los mejores jugadores que ha tenido el Liverpool en su historia, otro que vale oro: Steve Gerrard, lo cierto es que hoy el Liverpool de Klopp no cuenta como aquel de Rafa Benítez con un Gerrard, un jugador que pueda ponerse el equipo al hombro y guiarlo a una victoria, ese jugador emblema, ese equilibrio.

Lo cierto es que no hay dos finales iguales, y el sábado tenderemos una final llena de historia que acumula 17 Copas de Europa y 24 finales disputadas, doy fe de que no van a desentonar, que van a poder llevar adelante todo el peso de ambas casacas y nos van a regalar una final estupenda. ¿Se dará la locura de que Sergio Ramos levante tres orejonas al hilo? ¿O acaso Henderson hará lo propio y alzará el máximo galardón europeo para el Liverpool después de trece años? La cita está hecha para el sábado a las 20:45 en Kiev.