Detalles que hacen historia

La selección croata se metió en la final del torneo deportivo más importante del mundo. Una selección que participó por primera vez de un mundial en el 1998, y vaya debut que quedó tercera. Hoy, 20 años más tarde, en su quinta participación rompe su propia meta.

Yendo a lo que fue el partido en sí dejó mucho por analizar, tuvimos un partido digno de una semifinal del mundo.

Considero el título elocuente a lo visto, en pos de que este partido -como los son todos a este nivel de competencia- se definió por detalles. El gol inglés vino desde el vestuario, cayó a los 5´ minutos gracias a una brutal pegada del lateral/volante del Tottenham Trippier. Sin embargo, el foul que genera el tiro libre pudo haberse evitado, fue un detalle, un error que se suele cometer pero que en partidos de esta índole pueden cambiar la historia.

A partir de allí el partido estaba servido en bandeja para Inglaterra podía hacer el fútbol que más le gusta sin ninguna presión, pues el resultado lo tenían. No es fácil controlar lo que es a entender de quien escribe el mejor mediocampo del mundo -hoy por hoy-.  Sin embargo, Inglaterra pudo hacerlo 67´ minutos. Modric no podía hacer contacto con el balón, Rakitic parecía no estar, Perišić creíamos era el mismo de toda la Copa, sin gravitar, Rebic intentaba, pero estaba solo, Mandžukić muy lejos, no se veía por ningún lado algo que pudiera cambiar el trámite del partido.

Así se fue el primer tiempo, con el equipo de los tres leones cómodo, dominando, sin pasar zozobras atrás, con los laterales en un nivel brutal, con los tres zagueros muy enchufados y con un Henderson superlativo, ayudado por un Dele Alli cada vez más lejos del arco, pero siendo un sostén en la “sala de máquinas”.

El partido parecía ir por la misma senda en la segunda mitad, pero a los ´68 el gol de Perišić iba a cambiar la historia. Nuevamente el gol se define por un detalle, un error conjunto de los zagueros británicos de partido de 10 puntos hasta ese momento -vale aclarar con un estupendo centro de Vrsaljko, de gran segundo tiempo a pesar de llegar con lo justo físicamente al partido-. Entonados anímicamente por el gol y liderados por Perišić comenzó la revolución croata, haciendo del sudamericano que falta en estas semifinales, sacando resto físico de donde no había, parecía que se había bajado una palanca y los croatas resurgian de las cenizas, con mucha entrega y actitud, pero menos juego que en otras oportunidades, Modric volvió a ser el de siempre, redobló esfuerzos y lideró lo orquesta junto con el extremo del Inter.

Se fueron los primeros 90´ minutos de juego nuevamente en empate, tercer 1 a 1 consecutivo y de atrás que lograba Croacia. Inglaterra se fue al descanso pre alargue desencajada, aún golpeada por el gol y con un solo tiro entre los tres palos: el gol de Trippier. Sin embargo, el primer tiempo extra Croacia no tuvo otra opción que resguardarse, sus jugadores estaban extenuados. Otra vez Vrsaljko se vistió de héroe y salvó una pelota en la línea luego de un córner y posterior cabezazo que con el diario del lunes valió un gol. Pickford hizo lo suyo y le tapó un mano a mano al “Loco Mario” que más tarde tendría su revancha.

Para el segundo chico, Croacia se puso en modo sudamericano si ya estaba destruida físicamente en los ´90 ahora las piernas y la pelota pesaban el doble; sin embargo, fue, quiso, intentó, demostró un poco más y nuevamente, con más ganas que fútbol, encontró el gol de Mario, cuando no un detalle cambió la historia, Perišić cabecea, la defensa de duerme en los laureles, Mandžukić se acomoda, volea de zurda y a sacar del medio. Croacia acariciaba la gloria. Si el primer gol croata golpeó a los ingleses, este los terminó de aniquilar. El tiempo se escurrió como en un reloj de arena y Croacia a la final por dos detalles. ¿Errores o virtudes? No lo sé. Simplemente detalles.

Croacia: Una victoria bien interpretada

Durante un partido de fútbol pueden pasar diferentes momentos donde puede hacer cambios el transcurso del mismo para tratar de inclinarlos a tu favor o pueden ocurrir acciones que te llevan a perder el partido. Croacia, supo interpretar los respectivos momentos que fueron ocurriendo durante su partido ante Argentina y pudo obtener una victoria clara y que lo lleva a los octavos del final.

Zlatko Dalić, realizó cambios en la formación con respecto al partido anterior ante Nigeria. Saco a Andrej Kramaric del equipo y en su posición de mediapunta lo puso a Luka Modric y en el lugar de Luka, el entrenador puso a Marcelo Brozovic. Durante el primer tiempo, Croacia no logro hacer un gran juego. Brozovic no podía ser el primer pase para el ataque y eso hacía ver que tanto Rakitic como Modric no lograban tener las actuaciones que conocemos. Pero el negocio de Croacia no era el mediocampo, sino era atacar por las bandas. Ante el rival que tenía dudas en su línea de 3 en el fondo, aposto mayoritariamente por las bandas. Perisic tuvo la primera ocasión con disparo cruzado que logro tapar el arquero rival. Además la subida de Vrsaljko por la banda derecha también traía dudas a la defensa rival, donde en una de sus subidas tiro un centro cruzado a las espaldas de la defensa donde llego Mandžukić pero no logro definir bien.

A pesar de esas llegadas Croacia no pudo lograr crear más. Sin embargo, ¿Quién tenía la necesidad de ganar? Ante esto Dalić pensó que sería mejor contrarrestar el juego del rival antes que anteponer el suyo. La entrada de Brozovic no genera juego pero sumado a Vida lograban dejar fuera de participación a la mayor amenaza del rival, Lionel Messi. Además, el mediocampo croata presionaba en una presión hombre a hombre donde lo que hacía era retroceder el balón al rival a sus defensores centrales como también a su arquero. Croacia entendía que su rival era el más necesitado de ganar por lo que les cortaba los caminos hacia el arco de Subasic.

El plan defensivo funcionó bien pero ha veces las desconcentraciones del fondo pudo haberle traído dolores de cabeza sobre todo cuando Lovren y Subasic no se entendieron en una presión de un rival y que Enzo Perez desperdicio su oportunidad y Croacia por poco no se traía un dolor de cabeza. A pesar de no tener mucho volumen de juego, Croacia si su tuvo mejores jugadas de peligro y se iba al vestuario tranquilo viendo que el plan pensado daba sus frutos.

El segundo tiempo siguió teniendo la misma tónica pero Caballero pifiaba un pase que se le cedió el balón a Rebic y este último no dudo y de volea convirtió el primer gol del partido y este fue el punto de inflexión del partido. Ante un equipo quebrado en el mediocampo y golpeado psicológicamente no tuvo problemas en imponer la jerarquía de sus grandes talentos para terminar sellando una victoria bien trabajada primero con un gran gol de Luka Modric fuera del área y después una contra encabezada por Ivan Rakitic cuando se culminaba el segundo tiempo en un segundo tiempo donde no sufrió muchos ataques argentinos.

Croacia supo interpretar los momentos del partido para inclinarlo a su favor y aprovecharlos para alcanzar la victoria para su clasificación a octavos de final. Donde tuvo un gran trabajo donde pudo cortar los avances del rival y que si haber logrado un gran volumen de juego tuvo ocasiones claras para romper el partido y lo deja  tranquilo ya clasificado y pensando en lo que va a venir.

Croacia: En busca de su mejor versión

Croacia comparándose con otras selecciones, tiene mucho material para llegar lejos. Pero cuando en las últimas competiciones siempre te deja la sensación de que pudo haber llegado más lejos. En su clasificación al Mundial tuvo que ir a repesca después de dejar puntos en partidos “teóricamente” accesibles, ahora busca poder encontrar la armonía de su equipo. En este artículo de #DestinoRusia, analizaremos a la selección balcánica que, a pesar de contar con grandes individualidades, todavía le falta para encontrar su mejor versión.

En los últimos años, han surgido de Croacia, grandes joyas que han podido incorporarse en los mejores equipos del continente europeo. Podemos mencionar jugadores como Luka Modric (Real Madrid), Ivan Rakitic (FC Barcelona), Mateo Kovacic (También del Real Madrid) y podemos seguir mencionando nombres. Pero a veces agrupar jugadores de gran talento, no quiere decir que se logre un gran juego. La selección Vatreni tanto en el Mundial 2014 como en la Eurocopa 2016 se esperaba mucho, pero la realidad fue totalmente diferente quedando afuera en fase de grupos y octavos de final respectivamente.

En las eliminatorias a Rusia 2018, los croatas podían lograr grandes demostraciones futbolísticas pero en ciertos partidos, no podían lograr su mejor versión futbolística y posteriormente perdía puntos importantes. Croacia era una selección que no encontraba una regularidad futbolística. El mejor ejemplo de esto se puede encontrar en las dos últimas fechas de las fases de grupos en la eliminatoria. En la penúltima fecha, los croatas recibían a la ya eliminada selección de Finlandia de local pero solo pudo obtener un empate y peligraba su clasificación a Rusia 2018. El último partido, Ucrania, rival directo para ir a la repesca (Islandia ya estaba clasificada 1ra en el grupo). En la ciudad de Kiev, Croacia mostraba su personalidad y sacó la chapa y ganaba 2-0 de visitante. En la repesca el rival era Grecia. Pero hizo su negocio de local venciendo  4-1 a los helénicos en Zagreb para después empatar 0-0 en Atenas pero la clasificación ya estaba asegurada.

 Empezando hablar del equipo, todos sabemos cualquier el fuerte de Croacia, su mediocampo. Jugadores con mucho talento como Luka Modric, Ivan Rakitic, Milan Badelj, Mateo Kovacic, Marcelo Brozovic y Filip Bradaric debe ser la envidia para el resto de los equipos en cuanto a talento y el juego que se puede lograr. Pero no solo tiene buenos valores en el mediocampo,  ofensivamente tiene nombre como Mario Mandzukic, Ivan Perisic, Nikola Kalinic entre otros. Croacia es un equipo sumamente peligroso que en un partido cerrado sin muchos sobresaltos, de la nada Croacia saca un conejo de la galera y poner el partido a su favor. Defensivamente cuenta con nombres importantes como Dejan Lovren, Sime Vrsaljko, Domagoj Vida y futuras promesas que están mostrando protagonismo con su selección como él es caso de Tin Jedvaj que en el amistoso contra Mexico, la subida por la banda traían dolores de cabeza a la defensa mexicana dejando incluso sorprendidos  a los relatores y comentaristas mexicanos

El director técnico, Zlatko Dalic, está optando por un 4-2-3-1 donde utiliza a Luka Modric como mediapunta, algo muy distinto a su posición en el Real Madrid. Como mediapunta, Modric no logra hacer explotar sus grandes virtudes que como podría hacer en el doble 5 aprovechando su gran visión, sumando a su gran capacidad de pase y su movilidad en el mismo. Como mediapunta, Luka tiene que jugar de espaldas siendo más fácil para los rivales para poder marcarlo. Además el doble 5 con Rakitic y Badelj no logran explotar como tendrían que serlo mermando sus rendimientos. Otro punto que se le puede marcar al equipo es defensivamente donde las desconcentraciones son habituales y después la termina pagando el equipo. Croacia tiene grandes valores pero Dalic al no poder sacar su mejor rendimiento a cada uno, hace que el equipo no logre el juego que todos esperamos.

Croacia se encuentra en el Grupo D con Argentina, Nigeria e Islandia. Es la favorita en clasificar a Octavos pero viendo su plantilla sabemos que esta selección puede llegar lejos debido a los grandes valores que individualmente dejan su sello en el campo. Pero en el juego colectivo no logran sacar la mejor versión que conocemos en sus clubes. El Vatreni está buscando su mejor versión no solo para pasar las fases iniciales, sino también para dar que hablar en este mundial y porque no, para los más soñadores… levantar la Copa del Mundo.

Juventus, Tottenham y el extremo izquierdo

Ya falta menos para que se disputen los Octavos de Final de la competición de más alto nivel en Europa en cuanto a clubes, y en esta ocasión, nos presentan partidos muy atractivos, en donde es difícil deducir quien puede avanzar de fase. En el caso de Juventus versus Tottenham, encontramos un punto bastante interesante para analizar: la posición de volante por izquierda. En esta ubicación, ambos poseen dos perfiles de jugadores diferentes, que son capaces de aportar distintos puntos fuertes al equipo de cada uno, y que generarán un duelo intrigante para los dos duelos de definición.

Por el lado de los de Turín, encontramos a un jugador adaptado a dicha posición. Naturalmente, el croata Mario Mandžukić, es un delantero centro, ya que posee todas las características de uno para destacar, pero desde la llegada de Higuaín al club, tanto Dybala como él, tuvieron que adaptarse a una nueva ubicación, y la de Mario fue la más inverosímil. Entre sus facetas destacables encontramos el gran físico, combinado con una gran altura (1,90mts), pero no encontramos la velocidad base habitual en los jugadores que juegan por los extremos. Aun así, el ex Atlético de Madrid, se ha ganado la titularidad indiscutida en su nueva ubicación, relegando a jugadores como Douglas Costa que si poseen la capacidad de agilidad y regate aptas para la posición, y haciéndolo de gran manera. Uno de los otros fuertes que tiene es la experiencia, tanto en diferentes equipos de renombre en la competición como partidos definitorios de la misma. Durante su paso por el Bayern Múnich, fue el delantero titular que logró la “Orejona” en 2012/2013, convirtiendo un gol en la final frente al clásico rival, el Borussia Dortmund, y en la pasada edición, fue titular, como volante por afuera como lo es ahora, en la final con la Juventus, que perdió 4 a 1 frente al Real Madrid, también convirtiendo la única diana de su equipo.

Por el lado de los londinenses, el puesto de volante por izquierda suele estar cubierto por un coreano de 25 años llamado Heung-min Son. Este joven futbolista tiene condiciones diferentes a Mario, siendo un jugador rápido y ágil por banda, con poco físico, pero para su fortuna, también combina un gran trato de balón, incluso con ambas piernas, y una gran definición de cara al arco. No es velocista de raza, pero es poli funcional, hace “jugar” a sus compañeros y es capaz de finiquitar una jugada tanto de media distancia como desde cerca con un gol, al igual que Mario. La experiencia no es su fuerte, pero con la relativamente corta edad que tiene, ha disputado la liga alemana durante 6 años, y lleva siendo pieza clave para los de Pochettino desde 2015.

Ambos equipos poseen diferentes formas de hacer daño a la defensiva rival, aunque coinciden con el esquema habitual de juego, el 4-2-3-1. Uno de los equipos apuesta a utilizar experiencia y eficacia de cara al gol por la banda izquierda, y el otro a los cambios de ritmo y calidad con el balón. Sin duda el duelo entre estos dos estilos será uno de los platos atractivos que los guarda el encuentro.