Las cinco de la jornada

Pasó la fecha 34 y no se deciden quién va a ser el puntero, un día el City, un día el Liverpool, así nos tienen. El paseo de Everton al United nos abre una incógnita. El Palace lo que no hace de local, lo hace de visitante. Y para cerrar la fecha un encuentro que duró 24 minutos, esto y más, aquí, donde sino, en las cinco de la jornada.

 

  • El City se equivocó de día, el gol por el cual ganó esta fecha ante los “Poche boys” fué el que le faltó entre semana para clasificarse a la Semis de Champions. Te equivocaste de día “Pep” con suerte te vas a tener que conforman con festejar Premier, lo demás es para equipos grandes, salvo Tottenham, claro está. Los Citizens van a soñar con el Off Side y el Var. No les dan lástima? No!

 

  • Ayoze se acordó de jugar, asi fué, marcando un triplete, teniendo el día soñado, todo fue ideal para A. Pérez, pero no sucedió lo mismo con su equipo, ya que lamentaron la lesión de Almirón, más la de Schär. En la vida nada es gratis querido “Rafa”, lo cierto es que su equipo ganó 3-1 ante un “Soton” que se pelea por descender junto a Brighton, en fin, cosa de niños.

 

  • “The Londinenses” Arsenal se durmió como lo hizo Mustafi en el gol de W. Zaha, y se comieron 3 ante el Crystal Palace, uno de los equipos más irregulares del torneo, día para el olvido Emery. Por su lado Chelsea vs Burnley jugaron un encuentro que duró solo 24 minutos, donde se mataron a goles, 2-2, después se olvidaron de jugar ambos y cerraron un partido con un poroto cada uno, negocio para ambos.

 

  • Un Rojo feliz, el otro mareado. Liverpool tenía que ganar y así lo hizo, la novia indecisa que no sabe si jugársela por la Champions o la Premier, por las dudas juega a dos puntas, este equipo nos cae bien. Ahora el United que pierde 4-0 ante Everton, me hace recordar algo, no hace mucho tiempo atrás, estos mismos jugadores no fueron quienes se cargaron con Mourinho? Es verdad, son los mismos. Tenés que tener cuidado Ole G. Solskjaer, estos traidores al escudo, son capaces de cualquier cosa.

 

  • Zona “C” si bien siempre mantuvimos desde las primeras fechas que los candidatos a descender eran Huddersfield, Fulham y Cardiff; nos encontramos en un momento justo para plantearnos lo siguiente, sabemos que los primeros dos ya están descendidos, a lo que agregaríamos, tanto a Southampton como a Brighton, que se están complicando más de la cuenta, solo logran safar de la zona roja por qué la temporada de Cardiff es mala. Pero los fixtures de ambos no son para nada alentadores. Habrá algún cambio en el tercer puesto de descenso? Tendremos que seguir esperando, la Championship los espera también.

Lo bueno de saber esperar

Por la fecha 29 de Premier, se enfrentaban dos rivales con más necesidades que sobras, principalmente teniendo en cuenta la ubicación que ocupan en la tabla de posiciones, que no llega a ser de alto riesgo, pero si debe ser de gran cuidado, sobre todo si se cae en uno o dos encuentros, ya el semblante podría ser otro, de jugadores, técnicos y ni hablar de los aficionados de cada club.

Burnley, que venía de caer ante el Newcastle de Rafa Benítez, recibía en su casa al Crystal Palace de Roy Hodgson, quién en igualdad de condiciones había caído ante el United de Solskjaer, en Shelhurst Park, su propia casa.

Para esto, los locales no saldrían con grandes modificaciones para el choque, con un sistema táctico ya conocido por todos es el que presenta Sean Dyche, su infalible e inamovible 1-4-4-2, con una sola variante con respecto al encuentro anterior, el ingreso de Hendrick por Gudmundsson, en la posición de volante por el sector derecho.

Del lado del Palace, la caída ante el United no cayó del todo bien, con lo cual Hodgson metió mano en el once inicial, realizando 5 cambios con respecto a ese último cotejo, estas fueron las variantes, Hennessey por Guaita, Aarón Wan-Bisakka por Ward, Kelly por Dann, Kouyate por Townsend y Meyer por McArthur. Esto infirió en el esquema que venía manteniendo su técnico, el anterior 1-4-3-3, se transformó en 1-4-4-2, y parece haber dado sus frutos cambiar.

El inicio del primer tiempo fue prácticamente todo del Burnley, inyectando una agresividad ofensiva digna de un equipo de Élite que sale a comerse al rival literalmente. Las asociaciones entre Westwood, Hendrick y Barnes principalmente por el sector derecho de ataque e izquierdo de la defensa del Palace, fue la zona predilecta a la hora de atacar, intentando llegar con juego asociado o centros al área en busca de Wood. Van Aanholt sufrió las embestidas de manera considerable por parte de los “Clarets”.

Pero si hay algo que aprendió el Palace con Roy Hodgson, es esperar, tomarse su tiempo, y estar agazapado para atacar cuando el rival menos lo espere, y así fue como llega el primer gol de la visita. Salida rápida de Milivojevic, Kouyaté, Zaha, Schlupp y mala fortuna para el defensa Bardsley que termina la jugada cometiendo el gol en contra.

Al inicio del segundo tiempo, golpea nuevamente Palace con lo que sería ya un denominador común en los goles de la visita, tanto Kouyaté como Zaha son participes sobresalientes en los tres goles de su equipo. En el segundo gol marcado por Batshuayi inician ambos la jugada que finaliza por el sector derecho con AWB. Para redondear en el tercero la destreza personal de Zaha fue demasiado para una defensa del Burnley que bailaba al compás del Marfileño.

Ya con más amor propio que fútbol los locales fueron en busca del descuento que llega a través de Barnes, y la complicidad de Hennessey quién no termina de salir a cortar el centro, ni tampoco se ubica en su posición bajo los tres palos. En el ocaso del encuentro el ingreso de Crouch generó una jugada de riesgo, bien resuelta por el portero visitante.

Tal vez la falta de finalización de las jugadas que realizó el Burnley, fue el principal motivo por el cual el marcador no fue más ajustado, los intentos de los locales fueron superiores, 18 disparos al arco pero solo 4 tuvieron destino de riesgo. El Palace logró la misma cantidad de disparos efectivos al arco y marcó en 3 situaciones de 4 realizadas. La diferencia se basó en la puntería y efectividad de sus delanteros.

La situación no es del todo cómoda para Burnley, quedando a 5 puntos del tercer puesto de descenso. Con esta victoria el Crystal Palace se aleja a 8 puntos del Cardiff quién hasta hoy sería el último descendido.

El panorama no es alentador para “The Clarets” quienes visitaran al segundo del torneo, el Liverpool de Klopp en Anfield. En Shelhurst Park, se disputará un encuentro de alto nivel de ebullición, teniendo en cuenta la gran rivalidad existente entre la afición del Palace y Brighton (quienes tampoco están del todo cómodos con el descenso, a pesar de lograr una victoria ante Huddersfield)

Lo bueno de saber esperar.

El Crystal a domicilio

Para el día sábado 23, nos esperaba un lindo duelo de mitad de tabla que no defraudó a los espectadores y tuvo más goles de los esperados. Se enfrentaban Leicester City y Crystal Palace, que al momento se encontraban 12 y 13 en la tabla de posiciones, respectivamente.

El local, salió a jugar con una disposición táctica 4-3-3, un mediocampo conformado por Tielemams-Ndidi-Madisson, el primero y el último como generadores de juego y el nigeriano el más retrasado para la contención. A los ataques se sumó permanentemente un lateral con buen pie como lo es Ricardo Pereira, acompañando a Ghezzal por el sector derecho. 

El visitante utilizó un esquema similar, también con despliegue de sus laterales (Ward y van Aanholt) y vertiginosos ataques con la velocidad de sus tres delanteros Townsend-Batshuayi-Zaha. De esa forma se predisponían a aguardar por la posibilidad de contraataques y así intentar convertir.

Entrando en el juego, la posesión la propuso quien era hasta ese momento el conjunto de Claude Puel (ya que ha sido despedido), que culminó con el 66% contra el 34% de la visita. Al equipo de Roy Hodgson poco le interesó tener el balón más que su rival y fue quien intentó sumar en el marcador a fuerza de goles, hecho que comenzó a ocurrir a los 40′.

Ese fue el minuto indicado para que Batshuayi diga presente y ponga el 1-0 a favor del Crystal, que se iba con victoria a los vestuarios. 

Para el segundo tiempo, las cosas en cuanto a tenencia del balón no cambiaron demasiado, pero el marcador si se movió y en repetidas ocasiones. La primera en el minuto 64’ por medio del defensor central, Evans, quien convirtió el empate provisorio para los locales, allí se asemejaba un poco más al trámite del partido. 

Sin embargo, no le alcanzó solo tener la pelota al conjunto de Leicester, ya que a los 70’ apareció Zaha para poner el 2-1. Más tarde el equipo visitante estiró el marcador desde el punto penal. Milivojevic a los 81’ ponía el 3-1 que prácticamente liquidó el pleito. Pero le quedaba algo más al encuentro. En el tiempo de descuento marcó nuevamente su figura, Zaha, el 4-1 final del Crystal Palace sobre un Leicester que no supo cómo aprovechar el tener la pelota en su poder durante todo el encuentro. 

Las cinco de la jornada 27

Se emparejaron los partidos en la punta, Liverpool mantiene la cima a solo un punto de diferencia sobre el City, partidazo del Watford, increíble victoria del Palace y el clásico del fútbol Inglés murió sin goles, esto y más en las claves de la jornada.

  • Watford de paseo en Gales, terrible partido logrado por los de Javi Gracia, con un Deulofeu desatado y logrando un Hat Trick más una asistencia, sumado al actor de reparto Deeney, que se despachó con un doblete, noche perfecta para los “Hornets” que dieron una exhibición de fútbol en Gales. Por el lado del Cardiff nada para rescatar, solo a su defensor goleador S. Bamba que vuelve a marcar, tiene más goles que sus delanteros, por qué no lo prueban de 9?

 

  • El invicto del 2019, saben de quién hablamos? De Burnley, si señor! En lo que va del año no conoce la derrota, y ya hace 8 encuentros que no cae en la derrota. En silencio viene sumando y se aleja del descenso. Intentando lentamente en volver a ser el mismo equipo de la temporada pasada, y vaya si lo está logrando. Fue 2-1 sobre los “Spurs” que perdieron la chance de quedar a tres puntos del líder, no sorprende, es el Tottenham.

 

  • El partido mas injusto de tu vida, fue el que se vivió en el King Power Stadium, Leicester superó al Palace por todos los medios, jugadas, tenencia, situaciones y demás, pero el fútbol es el deporte más imprevisible e injusto en este mundo y le da una victoria por goleada a un Crystal que todavía no se despierta del sueño vivido. 1-4 categórico pero injusto como la vida misma. Zaha sigue caminando desnudo por Leicester.

 

  • El clásico del miedo, es el que brindaron United y Liverpool, tanto miedo que se lesionaron 4 jugadores en 40 minutos, de no creer. En fin, el partido no es ni por asomo lo que esperábamos, con lo cual, para destacar solo vamos a decir que este resultado pone más interesante la lucha por el campeonato. Y ya es demasiado decir.

 

  • Todo por dos pesos, El City había ganado su partido adelantado ante Everton y fue victoria por allá el 6/2/19 con un 0-2 para los de Pep. Wolves otro que suma y no pierde hace ya 5 encuentros, parejitos los de Nuno. Abajo, Huddersfield vuelve a perder, en este caso ante Newcastle. “Soton” no levanta y cae ente los “Gunners” y Fulham cayó en su visita al West Ham, y sumado a la caída del Cardiff, pone pimienta a la lucha por no descender.

Las claves de la jornada 24

No ganó Liverpool, tampoco ninguno de los de Manchester, Chelsea goleado, se mantienen Arsenal y Tottenham, sumado a las variantes por las zonas bajas todo eso y mas en las claves de esta fecha.

 

  • Gunners presentes, con sus referentes en los goles, los de Emery lograron una victoria que fué complicada en el resultado, tal vez se esperaba una diferencia mayor, es cierto, pero con los equipos de Londres nunca se sabe. Auba y Lacazette adelantaron a los locales. Menos mal que no adicionaron más minutos sino termina en empate seguro! Tres puntos en casa sin saber que iban a sumar como oro, cuando termine la fecha.

 

  • El frío se trasladó a Manchester, la semana pasada fue Londres, está fecha en Manchester, los de Pep pierden tres puntos vitales en la pelea por el título. Guardiola pierde un récord contra Mourinho en los primeros 100 partidos, un encuentro que valía más que tres puntos. Qué tipo jodido resultaste ser Rafa! Por el lado de los “Diablos”  todo indicaba que se iban con las manos vacías, sorpresivamente contra un Burnley que entró inspirado al “Teatro de los sueños” sacando dos de ventaja. Pero el equipo de Ole hoy tiene otra realidad, y su estandarte P. Pogba y Lindelof, pusieron paridad en el resultado, dejando en claro que si alguien quiere ganarle al “United” tendrá que tener algo mas que suerte para lograrlo.

 

  • Blues and Spurs, los de Sarri salieron del Vitality Stadium, sin poder creer lo que sucedió. Se llevaron cuatro regalos a casa por parte de los “Cherries” que contaron con un descomunal J. King. La presencia de Higuaín inclinó la cancha, pero del lado incorrecto. Los pecho boys (perdón, Poche boys) sin H. Kane rozan la vulgaridad, Son y Llorente ( que hace sufrir más a los aficionados propios que contrarios) dijeron presente para remontar un resultado totalmente adverso. Si, hicieron en 10 minutos, todo los que no habían logrado en 80. Tres más para el local.

 

  • La frutilla del postre, es para el equipo de Klopp, que lejos de espantar fantasmas, los atrae cada vez más. Jugaron miércoles, con todos los resultados puestos, sabiendo que si ganaban estiraban su ventaja a SIETE puntos!!! Pero no, fue demasiada presión para los “Reds” que alcanzan a obtener un punto, un valioso punto, que se vendió caro. H. Maguire logró el empate (apuesto que es su último torneo en Leicester) y casi lo gana la visita, a poco estuvieron de dar el batacazo de la jornada, ah! Cierto que es Leicester. En fin, lo cierto es que nada está dicho aún en la tabla alta de la Premier.

 

  • En lo profundo de la oscuridad, “Cardiff” con su derrota sigue en zona roja y a 4 puntos del Burnley, este que viene de sumar un inesperado punto ante el United. “Fulham” logró un triunfo de esos que marcan un antes y un despues, ante Brighton, a pesar de ir 0-2 abajo en el marcador. “Huddersfield” se sigue hundiendo en el fondo de la tabla, tras caer ante Everton en condición de local. “Southampton y Crystal Palace” jugaron a no perder, y se reparten puntos, para mantenerse a 4 de la zona roja, eso se llama miedo.

Por último, no vamos a pasar por alto, el sentido homenaje que se brindó a Emiliano Sala, en el estadio de Arsenal, que lo sumó a la lista de convocados en la planilla de Cardiff, gestos que valen más que mil palabras, una vez más, esto es Premier League.

La toma del palacio

La jornada sabatina de Premier League nos tenía preparados un verdadero partidazo. Liverpool recibía a Crystal Palace, un equipo que ha sabido ser una piedra en el zapato de los Reds desde aquel recordado 3-3 en la temporada 2013/2014.

Klopp ponía en cancha un esquema diferente al que nos habituó desde su llegada a Anfield: Fabinho y Henderson integraban la medular de un 4-2-3-1, con Milner en el lateral derecho (Alexander-Arnold lesionado), Matip acompañando a Van Dijk, Keita por izquierda, Mane por derecha y Firmino alternando la mediapunta y el puesto de centrodelantero con Mohamed Salah. Por su parte, Roy Hodgson mandaba a la cancha a Speroni por las lesiones de Hennessey y Guaita. Un 4-5-1 en retroceso, con Ayew en punta, buscando ser la referencia de Townsend y Zaha, con claras instrucciones de atacar las espaldas de Robertson y doblegar con el lateral a Milner, respectivamente.

Fabinho se desprendía del doble 5 para conducir las transiciones del equipo local, siendo Jordan Henderson el líbero de Van Dijk-Matip para anticipar lo más cerca del arco rival las corridas de Ayew y Zaha. La presión alta de Liverpool se veía desde es el primer minuto, presionando de a dos jugadores para recuperar rápidamente la posesión. Las Águilas de Londres se veían superadas táctica y técnicamente, siendo Speroni quien mantenía el empate con buenas atajadas a Matip y Mane.

Pero el fútbol, que poco conoce de justicia y merecimientos, le susurraba al Palace que podía hacer ruido en Anfield. Las oportunidades estaban en las espaldas de Fabinho, que solo podían ser encontradas por balones largos y rápidas salidas, buscando la pausa y la devolución precisa de Ayew para los picantes extremos. Fue así como, a los 34 minutos, Zaha sacó a bailar a Milner y metió un preciso centro raso para Townsend que, de zurda, vencía a Alisson y ponía el 1-0.

Ante la urgencia y la necesidad de lograr los 3 puntos, Liverpool aumentó la ofensividad y logró dar vuelta el resultado en tan solo 8 minutos. Salah a los 46, tomando una pelota perdida tras remate de Fabinho, y Firmino con una buena jugada personal en el área a los 53 ponían el 2-1. Los dos nombres importantes del ataque red, que cada dia se entienden y juegan mejor, daban vuelta un partido que todavía tenía emociones por dar.

Dicho y hecho, a los 65 minutos, Tomkins ponía el 2-2 parcial con un gran cabezazo colocado, luego de un preciso córner lanzado por Milivojevic, la figura indiscutida del equipo visitante, amo y señor de las pelotas paradas. De no ser por Speroni, Crystal Palace podría haber logrado un valioso punto. El arquero argentino, de pésimo partido, perdía un centro lanzado por Milner y le dejaba en bandeja el 3-2 a Salah. Mane ponía lo que pareciera ser el 4-2 definitivo a los 92 minutos, pero Meyer le daba suspenso con su primer gol con la camiseta del Palace, firmando el 4-3 final.

Liverpool lograba el triunfo con más ganas que fútbol, pero eso no debe engañar a Klopp. Las ausencias de Alexander-Arnold y Lovren, los bajos niveles de Milner y Keita y la incapacidad de Fabinho de encontrar la regularidad son errores que debe corregir para levantar el trofeo a final de temporada. Asaltaron el palacio, solo falta encontrar la corona.

 

Las cinco de la jornada 23

No hubo grandes cambios en la tabla de posiciones como tampoco hubo grandes sorpresas, el clásico del frío en Londres, Liverpool y su manera de ganar a como sea, City a lo suyo, y el United al acecho. Son algunas de las claves de esta fecha.

  • Se dieron con todo, el sábado abrían la fecha Wolverhampton vs Leicester, en uno de esos partidos que pueden ser de lo más aburrido de la fecha, o ser “El” partido de la fecha. Se mataron a goles, sin piedad y en un choque cambiante hasta el último minuto. Y así fue, que lo ganaban los “Lobos”, despues los “Zorros” y asi hasta que se sacaron los pelos y el triunfante fue el local. Pero esta vez vamos hacer una excepción y felicitamos a los dos por el gran partido que nos regalaron dignos representantes de la Premier League.

  • Ya no es el mismo, después de perder el invicto les dijimos que los “Reds” no eran los mismo, algo se perdió en el camino. Posteriormente ganaron a Brighton con lo justo y ahora recibieron tres goles del Crystal Palace y necesitaron hacer 4 para ganar. Hasta la fecha solo habían recibido 7 goles, el sábado en uno solo le hicieron 3, alarmante señor puntero, no le parece? Lo cierto es que siguen a 4 de su perseguidor, cómodos, pero no debe estar tranquilo el Alemán, aunque lo niegue.

  • Manchester está en orden, ambos ganaron y ya no es novedad, los “Diablos rojos” cumplieron con un Pogba modo jugador líder, y Rashford encendido, fueron suficientes para las gaviotas que no pueden volar, y cada vez están más abajo en la tabla. Los “Citizen” atendieron a domicilio sin sobresaltos al pobre Huddersfield Town, sin técnico, ni director deportivo, (parece que el Titanic se hunde nomás) así los de Pep fueron superiores, sin necesidad de hacerles 9 u 8 goles.

  • El frío de Londres, crudo el invierno no? Pero vamos a contarles que jugaron entre sí cuatro equipos de la misma ciudad. Arsenal se llevó la copa del frío y le ganó a Chelsea. Manotazo de abogado de los de Emery para no ser superados por los de Manchester que se vienen como “Malón de indio”, así se descuentan tres puntos de los “Blue” y ahora va a pelear quién se queda sin copas.

         Por el otro lado, Fulham con todas sus necesidades a cuestas, recibió a un diezmado Tottenham sin Kane, ni Son, y no contaban con la ayuda de Llorente que les iba a dar una mano abriendo el marcador. Pero ni eso fue suficiente para los de Ranieri, que veían como se les escapaba el partido, como la tortuga. Fin en Craven Cottage, los “Spurs” siguen terceros cómodos y los locales sumergidos en un mar de dudas.

  • En las tinieblas, siguen firmes Huddersfield y Fulham por ahora, en el tercer descenso está la puja entre Cardiff y Newcastle (19 y 21 puntos respectivamente) pero a su vez con solo 22 unidades hay tres equipos, Burnley, Southampton y Crystal Palace, quienes se enfrentan en la próxima fecha.

La semana entrante no hay fecha por Premier, pero si habrá FA Cup, a disfrutar de la cuarta ronda. Nos vemos en la fecha 24 entre el 29-30 de Enero.

Las águilas quieren volar

Sur de Londres, Park Rd entre las calles Holmesdale Rd y Whitehorse Ln, se encuentra el pintoresco estadio Selhurst Park, con una capacidad para 26.300 espectadores, hogar del Crystal Palace Football Club.

Situados en la temporada actual, la que nos compete, dónde vamos a desarrollar la idea futbolísticas de los dirigidos por Roy Hodgson. Cómo asi tambien los puntos sobresalientes, aquellos que consideramos se deben mejorar, como asi también nos tomamos el atrevimiento de “aconsejar” desde nuestra humilde posición, cuáles son los puestos a reforzar en este mercado de invierno.

Orden táctico.

Hodgson utiliza tres esquemas tácticos, que solo varían en el mediocampo y la delantera. Claro partidario de jugar con línea de 4 en el fondo, eso no se negocia.

Ahora sí vamos a los esquemas en sí.

  • 1-4-4-2, por excelencia es la formación que más utilizó en el transcurso de la temporada. Inicialmente enfrentó a 14 rivales con este orden de los cuales logró, PG 3, PE 2, PP 9. Este esquema táctico tal vez es el que más crítica generó, no solo por los resultados que están a la vista, sino que por la falta de juego en determinados encuentros. Una línea de volantes muy rígida, con McArthur, Kouyaté, Milivojevic, Meyer (Schlupp) tal vez mas combativa que de juego.
  • 1-4-2-3-1, este esquema lo utilizó dos veces, una vez con Chelsea, con quién perdió por la mínima, pero también contra Manchester City, y esa recordada victoria en Etihad Stadium por 2-3. Una de cal y una de arena para esta segunda formación, dónde dejó una mejor imagen, aunque con algunas dudas. PG 1, PP 1.
  • 1-4-3-3, indiscutiblemente es el esquema que más cómodo resultó para los once iniciales. Posicionando como extremos a W. Saha por izquierda y a A. Townsend por derecha, sumando a J. Ayew de centrodelantero, (posición que puede ser cumplida por C. Benteke cuando retorne de su lesión). Obtuvo asi PG 2, PE 2, PP 1, cabe destacar que el encuentro perdido fue vs Bournemouth por 2-1, donde el desarrollo fue parejo. Con lo cual es claramente la táctica que mayor beneficio le proporciona en base a resultados.

Los once de memoria, No hay grandes cambios con respecto a los nombres que utiliza. Solo puede llegar a variar un nombre en base al esquema táctico que utilize, esto posiblemente cause en los jugadores, tanto suplentes como los no convocados tengan un dejo de inseguridad, sobre todo cuando les toca ingresar ya sea por lesión o suspensión de un compañero. Las inferiores tampoco cuentan con una suerte diferente.

El arco está cubierto, primero W. Hennessey ocupó el puesto durante 16 fechas, en la fecha 17 vs Leicester ingresó V. Guaita y desde ahí se adueñó de los tres palos. Con tanta suerte para él, que desde que ingresó obtuvo 3 victorias, 1 empate y 1 derrota. Recibiendo solo 3 goles en su meta. Números más que favorables para el español.

En defensa los jugadores son experimentados pero sobresale la figura más joven y tal vez el jugador que mejor proyección de carrera tiene y es Aarón Wan-Bissaka, con tan solo 21 años se ganó el puesto de lateral derecho. Con entradas limpias y quites quirúrgicos cuándo va a disputar el balón al suelo. En ofensiva sus movimientos son muy interesantes, realizando el recorrido de arco a arco sin problemas durante los 90 minutos.

Puntos a mejorar, sin ningún lugar a dudas, el mediocampo sufre de creadores de juego, solo cuando A. Townsend retrocede en busca del balón se gestan jugadas de peligro, pero así W. Saha queda muy solitario en ofensiva. Otro que suele generar juego es M. Meyer, el alemán, que juega de volante por izquierda, intenta asociarse a la delantera, pero todavía no consigue desarrollar su juego a un nivel que convenza a Hodgson para que sea titular indiscutido, de hecho es por lo general el primer cambio si juega de titular, o el primero en salir del once inicial si desea jugar con tres delanteros.

En la ofensiva la lesión de C. Benteke fue casi catastrófica, esto generó la falta de un 9 de área puro, que aguante el balón, pivotee o donde el equipo descanse a la hora de pasar de defensa a ataque sabiendo que puede cumplir esa función tranquilamente. Esto generó por momentos una total dependencia en ofensiva de W. Saha, solo cuando el equipo no jugó con él, (ausente vs Tottenham) pudo darse cuenta que hay fútbol después del Marfileño. A su vez la falta de gol en el equipo es muy importante, al punto tal de que su goleador es L. Milivojevic con 6 goles (5 de penal), para el volante central.

Solo para dejarlo en claro, tal vez un volante creativo y un delantero son los puestos a cubrir de manera primordial.

Ocupando el puesto 14° en la tabla de posiciones con 22 puntos en Premier League y ya en 4ta ronda de la FA Cup, es hora de que las águilas empiecen a volar.

 

“Music Face” en Selhurst Park

Esta va dedicada a Matías, uno de los redactores de Código Premier, que cuando le dicen fútbol inglés piensa en el Crystal Palace, y cuando piensa en Los Eagles, se le viene a la mente un nombre. Hablamos de Wilfried Zaha.

Music Face, como le dicen algunos, para el Palace es como el hincha en la cancha. Aquel jugador que quizás no rinda en otros ambientes, pero si se pone la camiseta de este club, le calza justo a su medida. Una vida futbolística en donde los logros y el éxito personal llegaron únicamente de la mano del club del sur londinense. Ahora veremos de qué está hecho uno de los mejores delanteros de la Premier League.

INICIOS

Nacido en Costa de Marfil, pero criado desde pronta edad en Inglaterra, Wilfried le empezó a pegar a la pelota con el Crystal Palace, un club que en aquel momento competía en primera de Inglaterra, pero perdía la categoría. A medida que crecía, iba llamando la atención tanto de los directivos del club como de los de la selección inglesa, que lo citaban para las juveniles. Incluso llegó a debutar con la mayor, frente a Suecia, en la derrota que tuvo como protagonista al gol de chilena de Ibrahimovic, en un amistoso allá por 2012. Disputó únicamente dos partidos, hasta pasar a defender la camiseta del país donde nació.

Volviendo al tema clubes, llegó a la primera del Palace, donde permaneció por tres temporadas, superando los 140 partidos y marcando 18 goles. No son números exorbitantes, pero su juego llamó la atención de nada menos que el Manchester United.

¿A QUÉ JUEGA ZAHA?

El marfileño es un delantero completo, que aunque su posición más común es el extremo izquierdo, puede actuar por todo el frente de ataque, es decir, tanto por ambas bandas como por el centro, e incluso por detrás de un “9” fijo. Combina velocidad con un gran porte físico (mide 1,80 mts.) que le permite defenderse en diversas situaciones ofensivas.

EL SALTO, ¿SOÑADO?

Todo eso supo demostrar en la Championship para que la dirigencia de los Red Devils se fijaran en él y efectuaran su fichaje por unos 11 millones de Libras, aunque permaneció en Los Eagles por el resto de la temporada. Aquí es donde viene la etapa más oscura de su carrera. No tuvo casi oportunidades en el equipo dirigido por David Moyes, disputando apenas cuatro partidos, siendo titular en dos de ellos, y no sumó ni goles ni asistencias.

Para la segunda mitad de la temporada 13/14, cambió de aires, recalando en el Cardiff City, equipo que también jugaba en la Premier League. La cosa mejoró, pero apenas. Tuvo participación en 14 partidos, pero con apenas una asistencia. No estaba para nada cómodo.

VUELTA A CASA

Para volver a la comodidad y a su mejor rendimiento, ¿que mejor lugar que su casa? Volvió del préstamo al United y 3 meses después disputó su primer partido en el Selhurst Park de su segunda etapa en el club. Disputó 18 partidos de la primera vuelta de la liga (en los restantes estuvo suspendido), y el club hizo efectiva la opción de compra por casi 4 millones de Libras.

Desde aquella temporada hasta la actualidad, Wilfried viste la camiseta rayada, roja y azul del Crystal Palace. Obtuvo diversas distinciones individuales, y desde su llegada, el club se mantuvo en la máxima categoría del fútbol inglés. Además, sus estadísticas de goleador con respecto a su primera etapa en el club se duplicaron. Es pieza fundamental del equipo, y deslumbra a todos los que amamos la Premier cada fin de semana con sus actuaciones.

Apenas tiene 26 años, ¿qué futuro le espera?

A falta de magia, Kanté.

El ambiente en Selhurst Park era magnífico, gradas repletas y un equipo locatario que buscaba extender la racha de partidos sin perder ante un equipo importante como lo es Chelsea.

El libreto de estos equipos es más que conocido, Sarri busca que sus equipos sean protagonistas en base a la posesión y Hodgson todo lo contrario, busca hacerse fuerte cerrándole los espacios al rival y limitándolo.
Crystal Palace inició con un 4-5-1 en el que solo Zaha se posicionaba por delante de la línea del balón, el resto de jugadores se replegaba para cubrir pasillos externos y no dejar progresar de manera cómoda a los blues, y lo logró bastante bien, Chelsea a pesar de dominar la posesión no dispuso de muchas ocasiones claras de gol ni de una circulación de balón que sofocara al conjunto locatario. Crystal Palace quizás estuvo en el debe en cuanto al apartado ofensivo ya que no logró generar peligro con sus contragolpes, estuvieron imprecisos y nunca lograron sorprender a una defensa de Chelsea que se plantó en mitad de cancha. Da la sensación de necesitar un delantero centro alto y fuerte físicamente para poder buscar ganar en el apartado aéreo si el equipo no está fino como fue el caso de esta jornada.

Chelsea partió con su característico 4-3-3, algo para destacar fue el movimiento de Hazard, que contó con total libertad para moverse por todo el frente de ataque, dejando toda la banda izquierda a disposición de Marcos Alonso y con Willian más fijo sobre la banda derecha ya que Azpilicueta no es un jugador que tienda a subir demasiado. Fue una buena actuación de los centrales, que situados en mitad de cancha lograron que el partido y sobretodo el primer tiempo se jugara siempre en campo rival, un poco por merito de ellos y otro poco por el planteo de Hodgson. A pesar de eso, la gran cantidad de jugadores de Crystal Palace en el centro del campo dificultó la participación de Giroud, que no pudo generar ventajas para sus compañeros a partir del juego de espaldas. Siempre estuvieron en inferioridad numérica por el centro, lo que dejaba las bandas descubiertas, pero Marcos Alonso estuvo impreciso y no logró capitalizar sus escaladas por banda con buenos centros.

Ese primer tiempo fue chato, no hubo grandes ocasiones para ninguno de los 2 equipos más allá de un tiro libre de Willian que se estrelló en el palo. El conjunto local se iba conforme porque la primera parte y la más importante del libreto había sido cumplida, aunque luego no pudieran ser punzantes arriba.

El segundo tiempo fue diferente ya que en el minuto 6 N’Golo Kanté cruzó un remate dentro del área tras recibir de pecho un envío de David Luiz, concretando así su tercer gol en la temporada, a partir de ahí las sensaciones fueron diferentes, ya que el resultado favorecía a los blues, lo normal sería que los locales adelantaran sus filas, presionaran más arriba y buscaran el empate. Pero lo que se vio fue más de lo mismo, un Chelsea que ya sea por falta de creatividad o por conformismo, siguió sin generar demasiado y un Crystal Palace que mantuvo esa mentalidad conservadora y continuó esperando en su propio campo.

Hodgson intentó buscar el empate en los últimos minutos con los ingresos del alemán Meyer y Wickham, y se vio un Chelsea con algunas dudas en defensa, nos quedaremos con la duda de que hubiera pasado si estos ingresos se daban antes, ya que el mediocampista creativo Meyer dejó algunos destellos de creatividad y mostró frescura en su ingreso.

El equipo de Sarri cierra el año de buena manera y mantiene la 4ta posición con un total de 43 unidades.
Mientras que Crystal Palace cierra el año en la posición 14 con 19 unidades situándose 4 por encima de la zona de descenso.