Las claves de la jornada 28

Comenzamos pidiendo disculpas, por qué esta vez no serán 5 las claves, es que a medida que pasan las fechas hay más que hablar en Premier, por eso vamos con lo más destacable, ya!

  • Ganó Huddersfield! Y es noticia, nada más y nada menos que al Wolves de Nuno! 1-0 de local, cortando la racha positiva de “Los Lobos” 5 sin perder, que ya son historia. Los “Terriers” hacía 14 partidos que no ganaban! Y saben ante quien fué? Si, si, ante el “Wolves” allá por la fecha 13, increíble. Se cortó la maldición de una vez por todas aunque ya sea tarde para intentar salvarse. Los jugadores del Huddersfield al finalizar el partido no sabían si tenían que festejar o que hacer. De locos!

  • Se caen a pedazos, es la impresión que nos dan cuando hablamos del Bournemouth, y no es por desmerecer a Arsenal, que fue claro vencedor, pero no deja de llamar la atención estos “Cherries” que de coquetear con las copas internacionales, termina mirando de reojo de la mitad de tabla para abajo. 14 derrotas en lo que va del torneo. Los “Gunners” ya suman 3 victorias consecutivas y se mantienen en el 4to puesto, clasificando a UCL hasta el momento.

  • Clase de Jerarquía, fue la que demostró el United a un Palace que si no aprovechó está oportunidad para ganarle, ya no le gana más. 8 lesionados para los “Diablos” un equipo armado a como se pueda por Solskjaer, pero le bastó para no despeinarse ante un local que nunca lo incomodó al visitante, Pogba jugó a placer y fue el quien manejó los hilos para que se luzca Lukaku con sus dos goles. 1-3 al final. Hay que avisarle a Hodgson que si sustituye un lateral alguien tiene que tomar su lugar, sigan durmiendo.

  • El clásico bajo cero, Chelsea y Tottenham jugaban por ver quién no pasaba vergüenza, más aún de la que ya vienen pasando, uno pierde la final de la Carabao Cup y el otro derrota contra el Burnley. En fin, Pedro le daba la victoria a los “Blues” y para redondear la cifra Trippier les regala el 2do. Los Poche boys vienen haciendo lo posible para quedarse fuera de las copas. Los de Sarri intentan llegar a UEL, con nuestro querido amigo Kepa sentado en el banco de suplentes, llévate una almohada pibe.

  • Las cosas como son, Liverpool puso las cosas en su lugar y le pegó terrible paseo al Watford, que venían creyéndose grandes después de su victoria abultada ante el pobre Cardiff, pero les abrieron los ojos a la realidad de un solo cachetazo. 5-0 para los “Reds” que mantienen la punta y no dan el brazo a torcer, líderes sin dejar dudas, por el momento. Mané nos tiene acostumbrados, pero dos goles de V. Dijk es mucho, hasta Origi hizo uno, claro mensaje de maldición, comienza la racha negativa?

  • El robo del siglo, todos queremos un mano a mano entre Liverpool y Manchester City, pero si lo van a ayudar, busquen otra manera por favor, el penal que le regalan a los “Citizen” es digno de una película de Hollywood, un robo a mano armada. La escena cinematográfica de Bernando Silva en cámara lenta, es propia de un actor que pelea por ganar un Oscar, poco le importó al Kun Agüero que lo cambió por gol. Pellegrini se quejará con Pep como lo hizo con Klopp? Digo, por qué había dicho que el alemán siempre le ganaba con trampa. Qué dira ahora del español? 1-0 y a casa.

  • La Zona C (Championship), cayó Cardiff con Everton 0-3 y logró llegar en la zona más temida, tengan cuidado. Por su lado bienvenidos Brighton a la charla, tras su derrota ante Leicester quedaron a solo 2 puntos y se le llena la cabeza de preguntas. Newcastle le gana a Burnley y el manotazo de abogado logra tirarlo para abajo a los de Dyche. En el partido ardiente del descenso, Soton destrozó al Fulham, los de Ranieri tendrían que probar manejando Karting, que al final no lo hicieron por el seguro tan costoso, pero para lo que juegan podrían lesionarse tranquilamente, nadie va a notar su ausencia.

Pasó la 28 y nos da para hablar, como siempre en la mejor liga del mundo, La Premier League.

Las cinco de la jornada 23

No hubo grandes cambios en la tabla de posiciones como tampoco hubo grandes sorpresas, el clásico del frío en Londres, Liverpool y su manera de ganar a como sea, City a lo suyo, y el United al acecho. Son algunas de las claves de esta fecha.

  • Se dieron con todo, el sábado abrían la fecha Wolverhampton vs Leicester, en uno de esos partidos que pueden ser de lo más aburrido de la fecha, o ser “El” partido de la fecha. Se mataron a goles, sin piedad y en un choque cambiante hasta el último minuto. Y así fue, que lo ganaban los “Lobos”, despues los “Zorros” y asi hasta que se sacaron los pelos y el triunfante fue el local. Pero esta vez vamos hacer una excepción y felicitamos a los dos por el gran partido que nos regalaron dignos representantes de la Premier League.

  • Ya no es el mismo, después de perder el invicto les dijimos que los “Reds” no eran los mismo, algo se perdió en el camino. Posteriormente ganaron a Brighton con lo justo y ahora recibieron tres goles del Crystal Palace y necesitaron hacer 4 para ganar. Hasta la fecha solo habían recibido 7 goles, el sábado en uno solo le hicieron 3, alarmante señor puntero, no le parece? Lo cierto es que siguen a 4 de su perseguidor, cómodos, pero no debe estar tranquilo el Alemán, aunque lo niegue.

  • Manchester está en orden, ambos ganaron y ya no es novedad, los “Diablos rojos” cumplieron con un Pogba modo jugador líder, y Rashford encendido, fueron suficientes para las gaviotas que no pueden volar, y cada vez están más abajo en la tabla. Los “Citizen” atendieron a domicilio sin sobresaltos al pobre Huddersfield Town, sin técnico, ni director deportivo, (parece que el Titanic se hunde nomás) así los de Pep fueron superiores, sin necesidad de hacerles 9 u 8 goles.

  • El frío de Londres, crudo el invierno no? Pero vamos a contarles que jugaron entre sí cuatro equipos de la misma ciudad. Arsenal se llevó la copa del frío y le ganó a Chelsea. Manotazo de abogado de los de Emery para no ser superados por los de Manchester que se vienen como “Malón de indio”, así se descuentan tres puntos de los “Blue” y ahora va a pelear quién se queda sin copas.

         Por el otro lado, Fulham con todas sus necesidades a cuestas, recibió a un diezmado Tottenham sin Kane, ni Son, y no contaban con la ayuda de Llorente que les iba a dar una mano abriendo el marcador. Pero ni eso fue suficiente para los de Ranieri, que veían como se les escapaba el partido, como la tortuga. Fin en Craven Cottage, los “Spurs” siguen terceros cómodos y los locales sumergidos en un mar de dudas.

  • En las tinieblas, siguen firmes Huddersfield y Fulham por ahora, en el tercer descenso está la puja entre Cardiff y Newcastle (19 y 21 puntos respectivamente) pero a su vez con solo 22 unidades hay tres equipos, Burnley, Southampton y Crystal Palace, quienes se enfrentan en la próxima fecha.

La semana entrante no hay fecha por Premier, pero si habrá FA Cup, a disfrutar de la cuarta ronda. Nos vemos en la fecha 24 entre el 29-30 de Enero.

¿Quién sos Arsenal?

El primer día del año, nos regaló un Arsenal vs Fulham en Emirates que planteaba dos disyuntivas bien distintas. Los de Emery, con las ansias de retomar las victorias que lo llevaron a meterse en puestos de Champions League e incluso en 16vos de final de Europa League en tanto Ranieri y su Fulham vinieron a hacer su juego, no muy distinto a la propuesta que presentaba antes Jokanovic.

Justamente empezando por el bando visitante, presentó un 4-3-3 en la teoría pero que en la práctica era un 5-4-1 a toda regla, en donde hasta Schürrle se replegaba para contener la subida de los jugadores gunners. Pero el problema es el de siempre, ¿quién le lleva el balón a Mitrovic? El delantero serbio sigue siendo uno de los puntales de este equipo en la presente temporada y le crean situaciones favorables de gol, o al menos eso pasaba con el entrenador anterior, aquí comenzó a suceder a partir del minuto sesenta, con los ingresos de Fosu-Mensah, Kamara y sobre todo Jean Michael Seri, quien debe ser la manija creativa de este equipo.

Eso sí, cuando Ranieri realizó cambios para buscar el partido y poner en aprietos a una defensa endeble como la de Arsenal, el juego ya estaba 2-0. Tardía la reacción y carísima la consecuencia, pese a que pudo inquietar a Leno antes del descuento.

Ya cambiando de bando y yendo al equipo que ofició de local, podemos decir que Emery presenta más dudas que certezas a esta altura de la temporada, algo que mantiene intranquilo a los hinchas, su sistema ha variado (producto de lesiones y de una plantilla extremadamente corta) pero ahora que empieza a contar con más integrantes del equipo principal, tampoco vuelve al sistema de comienzo de temporada, el que le trajo más de veinte juegos invicto.

Recapitulando, el 4-2-3-1 en donde Xhaka y Torreira se repartían la mitad de la cancha, y por delante estaban tres mediapuntas y el centrodelantero. En las últimas jornadas, Emery ha apostado por dos variantes: 5-3-2 o 4-3-3, y de hecho ha estado yendo y viniendo en medio de partidos. El problema es que ha limitado enormemente a quien tal vez sea su mejor jugador: Lucas Torreira.

El uruguayo ha podido gravitar mucho más cuando la cancha la compartía con otro mediocampista y no con dos más, en donde todo se hace más congestionado. Aquí, con Guendouzi y Xhaka no puede correr, no puede moverse con libertad para asociarse con laterales y mediapuntas, y no puede llegar desde segunda línea, esa tarea queda para el suizo y el francés.

Esto, se ha reflejado en el bajón notorio de su rendimiento y del rendimiento colectivo del equipo. Por otro lado, la defensa sigue generando pésimos retrocesos, en donde no sabe bien en qué altura presionar, ya que muchas veces termina corriendo hacia atrás perdiendo referencias y controles sobre los rivales (véase Liverpool 5-1 Arsenal).

Enero debe ser un mes crucial para Emery, hay zonas del campo que debe reforzar de cara al resto de la temporada, no es que deba fichar jugadores “top” simplemente debe generar “fondo de armario” para no volver a improvisar con Granit Xhaka como central, por ejemplo.

Veremos si la real cara de Arsenal es la del comienzo de temporada o la de los últimos partidos, a priori el primer día del año tuvo cierta carga positiva.

Milagro en Craven Cottage

En la previa al encuentro entre el local Fulham FC Versus Huddersfield Town, la visita, se palpaba la ligera impresión de que no iba a ser el partido de la fecha ni mucho menos.

Y así fue,  cinco tiros efectivos a los arcos por cada lado, transcurrían los minutos y lo que era una sensación terminó siendo una realidad. Un encuentro chato entre dos equipos que luchan con todas sus armas, sean muchas o pocas, buenas o regulares, salir de la zona de descenso, aunque observando lo que ofrecieron, tendrán que hacer más méritos para contar con el privilegio de seguir en Premier League en la temporada siguiente.

“The Cottagers” que vienen de dos partidos sin conocer la derrota, salían a disputar el encuentro con su ya clásico 1-3-4-1-2, con L. Vietto y A. Mitrovic en ofensiva, que no lograrían inquietar demasiado durante los primeros 45 minutos al arco defendido por J. Lössl.

En la visita los dirigidos por David Wagner, disponían de un 1-3-5-1-1, con una clara premisa, la de irse a casa con al menos un punto. Sin ponerse colorados a la hora de esperar al rival e intentar salir de contra hacia el área rival. Estrategia que no tuvo mucho resultado, ni en el juego, como asi tampoco en el resultado.

Claudio Ranieri, al observar la falta de respuestas en ofensiva y también por necesidad, estuvo obligado a realizar los tres cambios, uno por lesión y dos con el afán de lograr un cambio en el ataque  local. Y así fue que uno de ellos, A. Kamara, iba a ser la nota de la tarde al malograr un penal, y en ese instante los presentes y quienes estaban distantes de kilómetros, tenían la idea de que el encuentro finalizaría en empate.

Por suerte la lógica en este deporte, no tiene una efectividad de certeza, hasta que apareció la figura de la noche, el goleador de los “Blancos” A. Mitrovic ( 8 goles) quien se hizo presente en la red en tiempo de descuento, para lograr una deseada victoria y más que necesaria para un equipo golpeado, quién está en formación con su nuevo DT. intentando conseguir una identidad de juego, que se hace rogar en llegar.

Seguramente nadie recordará este encuentro la semana que viene, pero son esos puntos que al final de la temporada serán la diferencia entre un equipo que permanecerá en Premier y otro que caerá a la Championship.

Otro milagro para Craven Cottage.

Las cinco de la jornada

Cuando pensábamos que ya estaba todo dicho en Premier League, tanto en la punta como en el fondo de la tabla, nos encontramos con sorpresas día a día, fecha trás fecha. Esto es lo lindo del fútbol, su imprevisibilidad, y una dinámica con cambios constantes, son la premisa para nuestra mejor liga del mundo.

 

  • Ciudadanos correctos, Manchester City recibía a Everton en el Etihad Stadium abriendo la fecha. A priori, tenemos que decir, esperábamos un encuentro más parejo, por lo menos más aguerrido, pero hay factores que pueden influir en el juego de manera determinante. Si al “City” se le da ventajas, difícilmente puedas ganarle. Tres errores, sí, tres! En el primer gol, desde Pickford, hasta Y. Mina, demasiado sencillo se lo hicieron. Con un Sané intratable que todo lo que toca lo convierte en asistencia, dos pases gol, se transformaron en dos goles para G. Jesús. Sumado a R. Sterling que sumó el tercer gol ciudadano, y es el goleador del equipo hasta el momento. “The Toffes” tienen mucho para mejorar, Richarlison no puede ser el Salvador todas las fechas, ni D. Calvert-Lewin la joven promesa azúl va a poder solo.

 

  • Regalen los tres puntos, suena fuerte, pero es que el Brighton no puede con Chelsea, es su peor pesadilla, su pánico, es exagerado tal vez? No! Hace 85 años que no pueden contra ellos. La última victoria fue en 1935 por la FA Cup, en el medio transcurrieron solo 8 encuentros pero siempre los “Blues” salieron felices. Lo cierto es que fué un encuentro parejo, nuevamente con E. Hazard de falso 9 si se permite esa expresión, viene dando sus frutos de manera más que satisfactoria para los de M. Sarri.

 

  • The Saints austríacos, la sorpresa de la jornada de la lleva entera el “Soton” que pateó el tablero y se impuso ante los “Gunners”, robándole un invicto de 22 partidos en todas las competiciones, 15 en Premier. Ni el doblete del “Pipa” H. Mkhitaryan iba a ser suficiente para derrotar a los “Santos” que contaron con un D. Ings en dos ocasiones y sobre el final C. Austin, así logran salir del descenso con tremendo partido. Felicitamos al Southampton por dicha victoria, ahora lo siguiente, con Klopp era suficiente, pero como si fuera poco vamos a tener que soportar a otro vende humo más, el austríaco Ralph Hasenhüttl, mucha verborragia para nuestro gusto, desde el festejo de los goles, hasta el saludo final a los jugadores, fue suficiente, gracias.

 

  • Rojo furioso, gris opaco, el partido de la jornada no nos defraudó, no podía ser de otra manera, el líder vs la máquina de romper récords (Negativos), los “Reds” de J. Klopp fueron demasiado para un Manchester United que ya no tiene alma, ni orgullo propio. Con J. Mata y P. Pogba en el banco de suplentes el resultado parece aún más obvio. S. Mané y J. Lingard abrían los marcadores en el primer tiempo, ya en el segundo, el “Bombón Suizo” hizo de las suyas, y sentenció el encuentro con un doblete para dejar al Liverpool en la cima de la tabla de posiciones. Que estará pensando Sir Alex Ferguson en estos momentos, es la pregunta, Y Mou? Desde que se creó la Premier League es la mayor diferencia de puntos entre el puntero y el United. Bien Mou, se supera día a día.

 

  • Zona Roja con cambios, hacemos un breve repaso de todos los partidos que directa o indirectamente afectan al descenso.

* Crystal Palace venció al Leicester con un gol de otro partido, un dolor de ojos me provocó ver este partido.

*Rafa y Rondón un solo corazón, 0-1 para la visita bien por el Newcastle, local Huddersfield en zona roja.

*Burnley en su visita al Tottenham soportó 90 minutos el empate, pero en tiempo de descuento los “Spurs” liquidaron la alegría parcial y los sentenciaron a la zona de descenso.

*Watford con un Deulofeu exquisito, casi se duerme en los laureles, con un soberbio 3-0, era todo fiesta, pero el Cardiff le puso picante marcando dos goles en 3 minutos. Vaya final!

*Los “Martillos” aplastaron a domicilio al Fulham del querido Claudio Ranieri, no sean tan malos muchachos.

Esto se pone cada día mejor, disfrutemos la Premier League.

Las cinco de la jornada

Transcurrida la fecha 16, hay un nuevo puntero, un invicto menos, y en zona de descenso la pelea no tiene descanso, sin mediar más palabras, vamos por ellos.

1- Adiós invicto y punta, en el partido de la fecha, se enfrentaban Chelsea y Manchester City en Stamfor Bridge. Los Ciudadanos que venían a llevarse puesto a los de Sarri, se fueron a casa con una sorpresa, 2-0 inobjetable, El planteo de los Blues, cerrando el medio campo fue demasiado para la fórmula de Pep. Se te vino la noche de Kanté y David Luiz. El partido de los sin 9 al final favoreció al local, una cosa de locos.

2- Muerto el rey, viva el rey, tanto molestaban con Salah, que este se cansó y dijo presente, así y todo es goleador de los Reds y fue demasiado para la defensa del Bournemouth, que dicho sea de paso, extraño horrores a  C. Wilson. Dicen que el Liverpool no juega bien, pero la efectividad que posee es envidiable. Solo 6 goles en contra, una solidez defensiva que no tenía el año pasado. Sigan así, y no nos olvidemos de J. Milner, el multiusos de los de Klopp.

3- L. Torreira FC, el jugador emblema (ahora) del Arsenal, no para, no se detiene, 14 partidos invictos y 20 en todas las competencias. Ya es algo mas que serio y si bien están a 8 puntos del puntero, siguen en zona de copas. Por el lado del Huddersfield, voy a decir algo, jugaron sueltos y atrevidos, y así tiene que ser, pago cara la victoria el Arsenal, y se debe al buen planteo de la visita.

4-  Diablos y Spurs, vive una semana más nuestro querido/odiado Mou, con un J. Mata único y que fue demasiado para el Fulham de C. Ranieri, que siguen en zona de descenso.

Por el lado Spurs, la foto del partido fue para S. Ming que se llevó puesto al Leicester, asi sostienen el 3° lugar y se mantienen expectantes ante la pelea de los tres de arriba.

5- Saltando y al descenso, ganaron Burnley y Cardiff en la misma fecha, agendenlo, los primeros sacan por el momento, y el Cardiff ya está a 4 puntos de la zona roja, impensado fechas atrás, estos muchachos dan pelea.

El Soton sigue sin levantar cabeza, justo contra un rival directo.

Crystal Palace cae ante Weston Ham, y no está en zona roja solo por qué, ni Fulham, Southampton y Huddersfield no suman.

Newcastle bienvenido al abismo.

Las cinco de la jornada 15

Una fecha más pasó y nos deja datos interesantes de analizar con un toque de humor y sarcasmo, sin ánimos de ofender a nadie, con el afán de divertirnos, pero admirando a la mejor liga del mundo. La Premier League.

1.¿Nadie quiere a Mou?, mientras observábamos el clásico entre el United y Arsenal, pensábamos en el portugués. No solo se lleva mal con gran parte del periodismo, jugadores, como Pogba, aunque no lo digan públicamente, la afición del Manchester y por supuesto del resto de los equipos, vimos como David De Gea (Pickford se esta relamiendo) y Marcos Rojo aportaban su granito de arena para ver caer a Mou, muchachos, disimulen un poco! lapidario 2-2 con groseros errores de jugadores “Élite” que abren un sin fin de especulaciones para con su propio D.T. Así el United queda a 18 puntos del City, tranquilos, ya los alcanzan. Por el lado del Arsenal un señor equipo Inglés, que no deja de sorprender, sigue con su invicto de 13 partidos en premier y ya son 20 en total de las competiciones, una marca significativa para un equipo que es tildado como “Frío”, no entendemos el por qué. M. Ozil, no te necesitamos!

2. Esperando la eliminación, jugando con fuego el City y a la espera de la resolución del caso de “Fair Play ” financiero que tiene en vilo a los directivos del club (y dueño obviamente), se enfrentaron al Watford; y sufrieron, sufrieron de verdad, un tímido 2-1 para la visita que no fue el de siempre, a pesar de adelantarse en el marcador y sacar ventaja, al recibir el gol de A. Doucoure se le lleno la cabeza de preguntas, y terminaron pidiendo la hora, ¡de no creer! Por el lado del Watford, resaltamos el primer tiempo de Ben Foster, T. Deeney y R. Pereyra. Si bien fue un encuentro alentador, los de Javi Gracia, siguen perdiendo posiciones.

Sin Aguero, De Bruyne y Sterling, todo es más difícil, ¿no es cierto Pep?

3. Lobo suelto, cordero atado, cantaban los Redonditos de Ricota en su momento, pero que buen titulo para describir lo que hizo el Wolverhampton, con el Chelsea de nuestro querido amigo M. Sarri. Los suplentes, suplentes son, quedó demostrado en el encuentro, le pese a quien le pese. Chelsea dejó de manifiesto que es un equipo con poco recambio, a pesar de contar con nombres reconocidos, hoy no están a la altura de la situación (frase de cabecilla de los jugadores) ¡no te vayas nunca Jorginho! R. Jimenez  siempre da la cara por su equipo y ahora sí Nuno vuelve a sonreír.

4. La muralla roja, así tenemos que denominar a la defensa del Liverpool, disputadas ya 15 fechas solo recibieron 6 goles en contra, una marca envidiable hasta por el mismísimo (todos de pie por favor) ¡Doctor Carlos Salvador Bilardo! Queda claro que ni Sturridge, ni Origi, son Salah y Firmino, ni siquiera la sombra. En fin, sin jugar del todo bien los “Reds” se llevaron los tres puntos de la casa del Burnley, que a estas alturas quiere que se termine ya el torneo, pobre Joe Hart.

5. Cortitas y al descenso, Huddersfield volvió a ser el de siempre y cayó ante el Bournemouth que con Wilson y Fraser fueron suficiente.

Las Gaviotas fueron más que el Águila, solo en Premier pasa esto.

Otro Martillazo de los de Pellegrini a los galeses del Cardiff.

Claudio y su New Fulham, en 3 fechas cosechó 4 puntos, un empate más y ya alcanza a su antecesor. Bien por los de Rafa, que siguen sumando.

Querido “Soton” ve con Dios.

 

Esto no se detiene

En continuidad de la fecha 15, hoy tenemos seis encuentros para disfrutar, vamos a repasar realidades, virtudes y necesidades de cada equipo de la Premier League. Que ofrecen al salir al campo de juego, sus planteos, nombres propios y ajenos. Todo eso vamos a repasar en el siguiente artículo.

  • Burnley – Liverpool: “The Clarets” reciben en su casa a los “Reds” del Alemán G. Klopp, de una temporada paupérrima y de bajo rendimiento, se enfrentan nada más y nada menos que al segundo en la tabla de posiciones e invicto del torneo junto al Manchester City. Los locales suman solo 9 puntos, cosechados en 2 victorias, 3 empates y 9 derrotas. Terribles números para uno de los candidatos a descender en esta temporada. Los “Reds” están al acecho del puntero y no le pierden pisada, por el momento sin contabilizar la actual fecha solo dos puntos los separan al otro invicto del torneo. Con Salah sin brillar, pero cumpliendo en post del equipo, sumado a Mané y Firmino, el tridente ofensivo cumple fecha tras fecha, y creemos que esta no será la excepción.
  • Fulham – Leicester City: Un choque de conocidos, Claudio Ranieri hoy D.T. de los “Cottagers” versus su ex club el cual, como ya sabemos todos, logró coronar campeón. Esperemos se viva un lindo momento, tanto fuera como dentro del campo de juego. Los locales comenzaron envalentonados con la victoria post cambio de “Boss” contra el “Soton” en casa, pero a la siguiente fecha se toparon con los de Sarri, y los despertaron de un sueño, derrota en su visita a Chelsea. Con un plantel prometedor, y un  A. Mitrovic a la cabeza, aun no terminan de despegar. Por el lado de “The Foxes” mantienen una temporada estable, sin grandes sobresaltos, que lo mantienen a mitad de tabla, pero lejos de zona de copas, como también así de la del descenso. J. Vardy su cuota goleadora y bandera de”Los Zorros”.
  • Wolverhampton – Chelsea:  Los locales hace seis fechas que no conocen la victoria, equipo que aparentaba a más, capaz de jugar de igual a igual al Tottenham o al Arsenal, pero perdiendo encuentros contra el Cardiff City o el Huddersfield. Hoy son más una incógnita que una certeza, “The Wolves”  caminan cómodos por la tabla de posiciones gracias al colchón de puntos que obtuvieron al comienzo del torneo. “The Blues” son acaso el equipo que todos queremos ver jugar, por que la idea de su entrenador el Italiano M. Sarri está dejando huella en la Premier, con un N. Kanté que no para de sorprendernos en su nuevo rol de interior derecho, desplazado por un Jorginho quien es el eje del medio campo de los mejores en los últimos tiempos del equipo Londinense. Lindo encuentro tendremos por delante con promesas de goles y buen despliegue.
  • Everton – Newcastle: “The Toffees” vienen de perder el clásico en el minuto 96 con lo que ello conlleva, y para mal de peores, con un error de el jugador emblema acaso J. Pickford, pero el fútbol brinda revancha permanentemente, y esta no es la excepción, junto a Richarlison llevaran adelante la bandera Azul. Por el lado de la visita “The Magpies” cayeron duro de local contra el West Ham, después de no conocer la derrota en cuatro encuentros. Los de Rafa Benítez tendrán que estar muy enfocados para llevarse algún punto de la casa del Everton. Con S. Rondón y Joselu intentarán que una derrota no se convierta en mala racha.
  • Tottenham – Southampton: Los “Spurs” vienen de ser vapuleados por su clásico rival Arsenal y de local, panorama no muy alentador, pero que no significa demasiado en la vida de los “Pochettino Boys” que siguen firmes en la cuarta posición y así siguen dentro de las zona de Champions League. Con Harry Kane como estandarte pero sin su capitán Vertonghen, quien fue expulsado en la clásico pasado, tienen la obligación de ganar, ante un contrincante que viene de capa caída. “The Saints” no están bajo el manto de piedad de nadie, en la semana se quedaron sin su técnico Mark Hughes, debido a los malos resultados que hoy lo arrojan en zona de descenso con solo 9 puntos. Hoy se sentará en el banco de suplentes Kelvin Davis, con el afán de respirar un poco, aunque realmente, no creemos que esta sea la ocasión.
  • Manchester United – Arsenal FC: Por último dejamos el partido de la fecha para mi gusto en la previa. Los dirigidos por “Mou” se han ganado el título, del peor Manchester de los últimos años, no por nombres, sino por juego. Una deuda enorme y eterna tendrá este equipo con su afición, que no abandona, y a pesar de ello no es suficiente para la plantilla que fecha tras fecha no deja de decepcionar a los amantes del fútbol. Fuera y lejos de zona de U.E.L. entendemos que solo apunta a Champions League, esto traerá problemas en un futuro seguramente. Cuatro derrotas y Cuatro empates, son los que generan una diferencia de gol de (-1), increíble. Por el Lado de los “Gunners” son la antítesis de su rival, desplegando un juego magnífico y de gran vertiginosidad, los de Emery llegan a este duelo con claras chances de ser protagonistas de escena. Cuentan gratamente con un invicto en Premier League de 12 encuentros sin conocer la derrota, con figuras como las de L. Torreira, P. Aubameyang y M. Ozil entre otros. Es el segundo equipo más goleador del torneo, dato interesante si tenemos en cuenta las debilidades del oponente de turno.

Vivimos Premier League.

Leicester City sin rumbo

En las últimas horas nos hemos enterado de que el Leicester City ha echado del club al hombre que los puso en el mapa del fútbol mundial. Un hombre que, con un perfil bastante bajo, y con más perdidas que ganadas logró un suceso que por hechos y por estadísticas no es errado catalogarlo como imposible.

Asimismo, la realidad del equipo apunta a que, en relación a la temporada anterior, ésta es muy diferente, aunque también más realista si tomamos en cuenta el equipo al que nos estamos refiriendo. De pelear entre los grandes del país a luchar por la permanencia, que según el dueño del club es el objetivo de esta temporada. Por lo que se entiende aún menos la destitución de un técnico que está hasta el momento logrando el objetivo.

“Los resultados domésticos en la presenta campaña han colocado al equipo en peligro en la Premier League y la directiva siente que un cambio de liderazgo, admitiendo que es doloroso, se hace necesario en el interés del club”

Parte del Comunicado Oficial del Leicester City

Pero, ¿qué tenía aquel equipo de la temporada anterior que cambió tanto? ¿qué factores han alterado la realidad de un club a la que la vida le sonreía? Intentaremos en breves palabras contestar estas dos interrogantes y porque no, esperar que entre todos podamos responderlas de mejor manera.

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Agosto del 2015, Leicester comienza la temporada 2015/2016 preparándose para recibir al Sunderland, a priori es un partido entre rivales directos por la permanencia. Ranieri planta su 4-4-2 que se comenzará a forjar jornada a jornada, con una línea de cuatro recia, con laterales de poca proyección, pero conscientes de los momentos del partido y del equipo para poder mandarse al ataque. Un doble pivote equilibrado, sobrio en el manejo del balón, con una capacidad de robo inusitada, pero no se confundan, Kanté no era la figura. El francés recientemente arribado al King Power Stadium hizo su ingreso a los 82 minutos cuando ya el partido se ganaba y había que cerrarlo. Obviamente no iba a pasar mucho tiempo para que el parisino se hiciera dueño de ese medio campo. Siguiendo con el equipo, lo que sabemos, extremos que se suman al ataque y dos delanteros, uno que aprovecha espacios y pases al hueco (Vardy) y otro que hace el trabajo sucio, de desgaste (Okazaki o Ulloa).

De ese equipo al de esta temporada la diferencia es clara y esclarecedora, tanto como 36 millones de razones (y euros), el valor del pase de N´Golo Kanté al Chelsea. El equilibrio, el metrónomo del equipo, quien comenzaba a fin de cuentas los ataques del equipo de Ranieri, ya que a él lo trajeron por una estadística muy clara, cantidad de pases entregados a compañeros post robo del balón, era el mejor de las grandes ligas europeas haciendo eso mismo. Aquí escribimos sobre que Leicester debía llenar el hueco que dejaba Kanté sobre todo si Ranieri pensaba seguir jugando igual.

También otro elemento importante que tuvo el año pasado fue el buen rendimiento de Mahrez, algo increíble, pero sobre todo la capacidad resolutiva de Jamie Vardy en los últimos veinticinco metros. No obstante, Vardy nunca fue un enorme artillero de Europa, nunca fue el que vimos en la pasada temporada. Siempre fue más similar al contemporáneo con temporadas en categorías bajas donde su promedio de gol era muy bajo, otras con algún promedio más alto, pero nada del otro mundo.

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Lo mismo sucede con la pareja de centrales. Robert Huth y Wes Morgan nunca fueron uno de los defensas más férreos de Europa ni mucho menos. Su rendimiento la temporada pasada fue superlativo, el pico de su carrera sin lugar a dudas.

Nuevamente, ¿qué cambió en ellos? Básicamente puedo pensar que hay un problema de motivación. Claudio Ranieri es el principal culpable de ello, los hizo creer que eran los mejores, que podían, y qué lo iban a lograr siempre y cuando siguieran el plan del italiano al pie de la letra.

También estaba el factor sorpresa, ¿cuántas veces en la temporada pasada escuchamos: “¿Se va a caer”, “La fecha que viene pierde y se desploma”? Y no sucedió nunca, nadie se lo imaginó, y además nadie los estudiaba y respetaba como tales. Cuando todos nos dimos cuenta que Leicester efectivamente estaba a punto de campeonar, era muy tarde, su ánimo por las nubes, su rendimiento era brutal, y un equipo sólido que no dejó lugar a la duda en las últimas ocho o nueve jornadas.

Estas características, sumado al factor sorpresa explica un poco el éxito de Leicester, aunque obviamente hay mucho por analizar allí. A su vez, Ranieri en parte es culpable de lo que sucede ahora. ¿Dónde estuvo su pecado? El no reinventarse, el no actualizarse, ésta temporada quiso jugar del mismo modo que la temporada pasada, pero faltaba Kanté y no lo reemplazó de una manera decente, y además no contaba con el bajón –normal en él- de Jamie Vardy.

Si, en UEFA Champions League está vivo aún, pero más a corazón que a fútbol, y la temporada pasada era diferente, al fútbol le ponían corazón, y cuando invertís esos elementos no suele salir nada bien a largo plazo, por eso su colocación en el fondo de la tabla.

El dueño de Leicester lo mencionó cuando explicó la destitución de Ranieri: “Nunca pensamos que los extraordinarios logros del año pasado se repitiesen.” De hecho, nadie lo pensaba, pero si esperábamos una mejor inversión en el periodo de fichajes, y sobre todo un lavado de cara a un fútbol que sirve para ciertas ocasiones, pero no parece ser efectivo a largo plazo y más aún cuando ya te conocen todos los secretos.

El vacío de Kante

El pasado martes, Leicester City comandado por Claudio Ranieri comenzó lo que será, tal vez, su temporada más dura en Premier League en toda su historia. Tan sólo hace aproximadamente diez semanas estaban consagrándose campeones de liga con todo lo que eso significa para un club del estilo de Leicester. Y eso, si bien parece complicado, no se le acerca a lo difícil que será para los Foxes intentar mantener el nivel en esta temporada y ni hablar, revalidar el título.

Justamente, la dificultad no está tanto en llegar al éxito máximo, la dificultad está en mantenerlo, más aún, viendo la temporada que se nos aproxima en la Premier League.

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El primer partido de pretemporada del club, fue ante el Oxford United. Ganaron 2-1, de atrás, remontando el marcador que comenzó adverso por un gol de tiro libre a los 13 minutos de juego. Luego, a los 28, y a los 63 llegaron los dos goles del equipo de Ranieri.

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Claudio Ranieri | Foto: mirror.co.uk

Pudimos ver en cancha aspectos que vamos a ver en la temporada que se avecina sin dudas, un equipo que buscaba ser compacto, apretando sus líneas y llevando al equipo a jugar en 35-40 metros de distancia entre la delantera compuesta por Ulloa-Okazaki y la zaga central integrada por Morgan-Huth.

Además, ayer se vieron algunos hombres nuevos en el equipo. En primer lugar, el lateral izquierdo fue utilizado por Ben Chilwell, un joven jugador que por lo que se pudo apreciar viene de la estirpe de los laterales del Tottenham, por lo tanto, tienen buena velocidad, cuando suben y le dan el balón saben qué hacer con él, pero no tiene criterio para sus subidas y además suelen dejar unos huecos increíbles a sus espaldas.

De hecho, la falta de Morgan que deviene en el gol de tiro libre del 0-1 se gesta a espaldas del chico que ocupaba el lateral izquierdo. Si bien la jugada finaliza en el centro de la cancha. Es que hay otro hueco que será difícil de ocupar por Ranieri.

El reciente fichaje de N´Golo Kante por Chelsea, deja huérfano un puesto medular en el planteo del entrenador italiano. La necesidad de un hombre que mediando basculación “barra” la mediapunta rival, y que además sea el primer pase de los rápidos contragolpes de los cuales Vardy o Mahrez se han nutrido en la pasada temporada, es imperiosa.

Por lo visto ayer, en esa posición jugaron Drinkwater, Choudhury, Matty James y Amartey. Y si bien el rival no se prestaba para el juego habitual del Leicester que vimos en la temporada anterior, si pudimos observar el movimiento de los jugadores ofensivos del Oxford y como faltaba un jugador que pueda recuperar rápido y pasar de la misma manera, pero encima con un gran criterio.

Las opciones son esas, a salvo que contraten otro jugador. Quien ayer supo jugar 30 minutos “de Kante” fue Amartey, y si bien no es lo mismo, tal vez pueda encontrar una solución para un puesto delicado en su sistema 4-4-2 con doble pivote.

En la temporada pasada cuando no estuvo N´Golo, Ranieri probó con un 4-1-4-1 metiendo en el campo a Inler como mediocentro y dos centrocampistas por delante de él (King y Drinkwater), tal vez también pueda ser utilizado esto como alternativa a la falta de un jugador tan importante. El problema que se genera es en la delantera, donde un hombre solo hace imposible ese ejercicio ofensivo en donde uno actúa como pivot y el otro delantero se mueve alrededor de ese 9 más estático.

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Ahmed Musa | Foto: lcfc.com

Ya finalizando este análisis breve de lo que vimos ayer, y relacionado con esto último. Hay que mencionar los 30 minutos en el campo de Ahmed Musa, nueva adquisición del club, y el fichaje más caro en la historia del mismo. Lo buscaron con balones largos, nada más ni nada menos que cinco veces en esa media hora. Obviamente a la mayoría de los balones pudo llegar, su velocidad es explosiva y se mantiene en el tiempo sin perder esa chispa.

Pudo rematar una vez y estaba bastante escorado, aun así, metió peligro en el arco rival. Con Vardy peleando con los centrales y viéndolo más libre a Musa, puede ser una delantera bastante interesante para ver en Premier League.

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La temporada se aproxima, y este equipo jugará Liga, Copas Nacionales y Copa de Europa. Por lo visto no parece un plantel largo para que pueda ser competitivo en todos los frentes, no obstante, tampoco pensábamos que iban a ser capaces de perder solo tres partidos en la temporada anterior. Pero como comenzamos este artículo, la dificultad real, es mantenerse en a gran nivel, y no llegar a él.