El más joven en FIFA

La República de Kosovo se declaró unilateralmente independiente del territorio serbio el 17 de Febrero del 2008, siendo apoyado por Estados Unidos y la mayoría de los países integrantes de la Unión Europea. Para Serbia, sigue siendo una provincia autónoma aunque desde el 19 de Abril del 2013 ambos comenzaron a entablar relaciones institucionales de Estado a Estado, lo que se cree un buen inicio de cara al reconocimiento final por parte de Serbia.

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Kosovo está enclavado en una región de la Europa Balcánica en donde las múltiples naciones superan en gran número a los Estados existentes por lo que es normal encontrar Estados Plurinacionales, con todo lo que esto significa (distintas culturas, idiomas y religiones) y lo consecuente a esto, conflictos entre esos distintos grupos de personas.

Entre Febrero de 1998 y Junio de 1999 el conflicto finalmente estalló. Albaneses y Serbios han reclamado históricamente ese territorio, ambos con sus razones justificadas, por lo que aquella zona que Tito intentó mantener en paz -con represión, por supuesto- comenzaba a tornarse en lo opuesto. Este conflicto generó la aparición de la OTAN y de las Naciones Unidas en la zona. Los datos apuntan a más de 12.000 muertos y a unos 200.000 desplazados.

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Obviamente un conflicto armado de tal magnitud deja totalmente destruída a una nación, por lo que el proceso de conformación del Estado fue lento y hasta el día de hoy ese proceso continúa.

En este escenario, con un país que aún intenta recuperarse social y económicamente la Federación de Fútbol de Kosovo -que existe desde 1920- intenta progresar, con un sistema de Ligas de 3 niveles, cada día más competitivo y además comenzará a participar de las competiciones de UEFA a más tardar en la temporada 2017-2018.

“La administración futbolística de Kosovo necesita inversiones y atraviesa dificultades financieras que limitan su capacidad organizativa, aunque pese a estos desafíos, la Federación gestiona varias ligas y tiene selecciones de varias categorías” Fadil Vokrri, Presidente de la Federación de Kosovo

No obstante, si va a participar de las Eliminatorias de la UEFA para Rusia 2018 ya que en el Congreso de la FIFA celebrado el 13 de Mayo del 2016 se le admitió como miembro del máximo rector del fútbol mundial.

Su selección, a diferencia de lo que se puede pensar, está compuesta por la mayoría de jugadores que militan en clubes del exterior. Siendo Albania (principal nación que compone la República de Kosovo) el destino predilecto de los mejores jugadores kosovares aunque sus dos máximas figuras, un jóven de 19 años llamado Bersant Celina y un veterano de 32 (su goleador) Albert Bunjaku militan en el Manchester City inglés y St. Gallen suizo respectivamente. Además tienen jugadores en Alemania y Rusia entre otras ligas menores de Europa.

Justamente, Bernard Berisha que fue traspasado este año al Anzhi de Rusia tuvo problemas para ser admitido por la Liga Premier Rusa, ya que este país no reconoce a Kosovo como Estado, por lo que tuvo que ser anotado con su segunda nacionalidad, albanés. Asimismo en la web del club figura como un jugador kosovar.

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En un planeta en donde el estatus de país te lo brindan la Organización de Naciones Unidas y la FIFA, Kosovo poco a poco comienza a recorrer un camino que no sólo es futbolístico sino que político, económico, cultural y social.

Desde nuestro lugar, solo podemos desearles lo mejor y esperar el ansiado debut por Eliminatorias ante Finlandia.

 

Albania: Debut, derrota, pero buenas sensaciones

El día comenzaba con un interesante duelo entre Albania vs Suiza, con dos técnicos que no sienten ningún pudor a la hora de despreciar el arco rival para resguardar el propio. Así fue que intentó plantarse Gianni De Biasi con Albania, rodeando al portero de jugadores de experiencia, sobre todo Lorik Cana comandando la zaga.

Esa especie de cerrojo en el fondo duró solamente cinco minutos, cuando Berisha salió a “cazar mariposas” tras un precioso centro desde la esquina realizado por Xherdan Shaqiri, que fue conectado por el central del Hoffenheim Fabian Schär que marcaba el 1×0 para el conjunto helvético.

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Inmediatamente del gol Suiza se decidió a replegarse un poco utilizando al propio Schär para salir desde el fondo rompiendo una intensa presión albana. Luego Seferovic tuvo una oportunidad, pero entre los equipos había un respeto (traducido en un estudio de las intenciones de cada uno) haciendo que el partido entre en una meseta.

Pero a los 37 minutos llegó uno de los momentos claves del partido. Lorik Cana corta una jugada sacando una mano cuando Seferovic se iba de cara al arco, doble amarilla (pudo ser roja directa) y a los vestuarios antes de tiempo. Justo después de eso Dzemaili que no había aparecido hasta entonces revienta el palo con un gran disparo que podría haber liquidado el juego antes de finalizar la primera parte.

Antes de terminar la primera mitad Berisha, el portero de Albania taparía dos grandes chances de gol para el rival y comenzaría a ser figura del juego pese a ir ya perdiendo 0x1 e incluso haber sido responsable de ese mismo gol.

En la segunda mitad Sommer también tuvo tiempo de lucirse en el arco suizo en un par de oportunidades ya que Albania comenzó a tener un mayor poder ofensivo con Sadiku (interesante jugador realmente) que caía a bandas e intentaba al menos encontrar espacios.

Ya promediando la segunda mitad Vladimir Petkovic comenzó a cerrar el partido para su equipo, comenzando a resguardar el centro del campo, y pese a que Sommer tuvo una excepcional tapada cerca del final, el seleccionador del elenco helvético terminó con un triple pivote (o trivote) sin descaro para definitivamente poner cifras finales.

En Lens el triunfo se lo llevó Suiza por 1 a 0 sobre el debutante Albania que dejó una buena sensación, debe mejorar mucho, pero van a ser un hueso duro de roer.

El Este también existe

En esta Eurocopa 2016 se agrandó el cupo para los equipos participantes, lo que en gran parte dio la oportunidad a que aparezcan selecciones nuevas en el torneo, pero además para que accedan selecciones que siempre están cerca pero que a veces no pueden estar.

Este artículo intentará mostrar al lector algunas de las realidades de las selecciones que vienen del Este de Europa, que no son para nada candidatas pero que, (ojalá) puedan dar la sorpresa en este torneo.

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El primer equipo es Albania. Dirigida por Gianni de Blasi desde diciembre del 2011 la selección que hace de local en Elbasan. Ya en las Eliminatorias Rumbo a Brasil 2014 las “águilas” habían demostrado que podrían tener lo necesario para poder llegar a la fase final de una competición continental, en base a planteamientos sólidos demostrados en que solo recibió 5 goles en los 8 partidos de Eliminatorias. Las cuáles comenzó ganando 0x1 en Aveiro ante la Portugal de Cristiano Ronaldo.

Cuenta con jugadores importantes como Lorik Cana, que además es el que tiene más participaciones con la selección (93) fue un recio mediocampista central que ha sabido jugar en Lazio, pero que ahora –ya veterano- juega en el Nantes francés y se ha retrasado en el campo para ocupar la zona central de la defensa. También habrá que ver a Hysaj el lateral del Nápoles y a Xhaka (hermano del nuevo jugador del Arsenal) que milita en el Basilea y ha sido clave en un nuevo título del equipo suizo.

Estarán debutando hoy mismo en el Grupo A ante Suiza, lo que puede aparejar un enfrentamiento entre los hermanos Xhaka.

En la zona Balcánica tenemos a Croacia. Dirigida por Ante Cacic desde septiembre del 2015 la selección “Vatreni” intentará demostrar colectivamente lo que demuestran sus componentes individualmente en poderosos equipos de Europa. Obviamente el volumen futbolístico del equipo recala en los jugadores del Real Madrid y Barcelona: Luka Modric e Iván Rakitic respectivamente que serán el motor del equipo. Pero no debemos perder de vista a tres jugadores del Dinamo Zagreb: Marko Rog, Marko Pjaca y Ante Coric ellos tienen entre 19 y 21 años y están llamados a ser el futuro del equipo croata, desde este espacio esperamos que tengan minutos para poder verlos más asiduamente.

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Como delantero obviamente la figura de Mario Mandzukic es lejos el faro del equipo, pero también esperarán su chance jugadores sumamente interesante como Kramaric y Kalinic que son buenas variantes si el delantero de la “Vecchia Signora” falla.

Ellos debutarán el Domingo ante una dura Turquía, para luego jugar ante República Checa y cerrar ante España, la actual bi campeona. Sin dudas en uno de los grupos más competitivos de la Eurocopa 2016.

Si nos vamos más al Oriente en el continente vamos a encontrarnos con Ucrania y con Rusia.

Ucrania

La primera llega después de eliminar a Eslovenia en la repesca, esa instancia que le fue esquiva ante Francia rumbo a Brasil 2014. Pero los dirigidos de Mykhailo Fomenko han tenido la fortaleza para superar obstáculos sumamente duros y crear un grupo de jugadores comprometidos con un país que no vive una situación positiva.

Fomenko se suele decantar por un 4-2-3-1 en donde los 3 mediapuntas suelen ser Konoplyanka por una banda, Yarmolenko por la otra. Ambos son un verdadero azote por sus costados y serán claves para asistir al delantero titular, puesto que ocupará seguramente el 9 del Dnipro Roman Zozulya. La cuestión es definir quién ocupará el centro de la mediapunta ya que puede apostar a la veteranía y experiencia de Ruslan Rotan, o a la juventud de Viktor Kovalenko, ambas serán interesantes opciones en ofensiva. Personalmente el ver a Kovalenko me encantaría, es un prometedor jugador de tan sólo 20 años que ha demostrado en Shakhtar Donetsk que le sobra talento para jugar en la selección.

¿Su debut? Simple, ante la última campeona del Mundo. Alemania el Domingo, lo que será una interesante prueba para los jugadores ucranianos que intentarán superar la primera fase (la cuál alcanzaron por primera vez en la Eurocopa pasada cuando fueron anfitriones).

El que falta en esta pequeña reseña es Rusia, que va a tener dos ausencias claves: Alan Dzagoev que funciona como la manija creativa del equipo e Igor Denisov que se ha ido transformando de un mediocentro reacio al manejo de balón a un jugador sumamente completo que les brinda a los rusos muchos robos en mitad de cancha, y limpieza a la hora de salir jugando.

No obstante, hay jugadores interesantes para ver en Rusia, sobre todo será una demostración de calidad y un ensayo previo a su propia Copa del Mundo. Mamaev y Golovin son dos mediocampistas que serán sumamente interesantes de tener las chances de jugar y como siempre el delantero Dzyuba será clave para el futuro de la selección rusa.

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El problema más grande es que con vistas al 2018 no se ven jugadores jóvenes en el horizonte, hay componentes con más de 30 años en el equipo y no hay recambio. Tan así que juegan dos nacionalizados, el arquero Guilherme y el defensa Neustadter que serán parte de esta plantilla.

Toda una incognita de cara a esta Eurocopa, pero parece que el 2018 no está tan lejos y la preocupación en Moscú debe ser mucha.

Éstas selecciones del Este de Europa tienen muchísimos jugadores interesantes y un funcionamiento táctico y estratégico digno de ver, los cuales desarrollaremos en futuros artículos en el blog. Pero obviamente no se las debe infravalorar ya que en cualquier momento pueden dar el zarpazo.