Los más jóvenes en cumplir el sueño

Lo normal en la carrera de un futbolista antes de llegar a primera división, es pasar por las categorías inferiores del club del que forma parte. Los equipos poseen Sub planteles para competir en cada una de estas categorías de edades. Pero lo interesante de esto, es cuando surgen jugadores tan buenos, que van escalando dichos niveles de manera muy rápida, compitiendo contra otros futbolistas con una edad significativamente mayor. En esta ocasión, hablaremos de aquellos que cumplieron el sueño de jugar en la Premier League a una edad bastante menor al promedio.

El olvidado – Matthew Briggs

El primero del que hablaremos, es el que posee el récord. Nació en Londres, en el año 1991, pero su nacionalidad es Guyana. Actúa de lateral izquierdo, aunque también puede ser defensa central, y logró la marca de debutar frente al FC Middlesbrough allá por el 2007, vistiendo la camiseta del Fulham. Su equipo cayó derrotado por tres goles contra uno, pero el partido será recordado por el debut de un joven de 16 años, 2 meses y 4 días.

Igualmente, lo único que se recordará probablemente de este futbolista, es el récord, ya que en la actualidad, tiene 27 años, y quedó libre el año pasado del Barnet, equipo que milita en la Quinta División de Inglaterra.

La estrella mundial – Wayne Rooney

No hace falta explicar quién es este jugador. AstroBoy, como le llaman algunos, es el máximo goleador de la historia tanto del Manchester United como de la selección ingesa, algo realmente increíble. Igualmente, esto se veía venir. No fue con los Diablos Rojos su debut, sino con la camiseta del Everton, pero se produjo a sus 16 años, 9 meses y 24 días, frente al Tottenham, partido que terminó en empate a dos goles. También cabe remarcar que su primer gol oficial, fue cinco días antes de cumplir los 17. El resto de la historia ya sabemos como se llevó a cabo.

Actualmente, a sus 33 años, es jugador del DC United de la MLS. Cualquiera diría que e quedan años de fútbol, pero claramente ya no al máximo nivel que este deporte puede demandar.

El futuro – Angel Gomes

Decimos que es una futura estrella porque su debut se dio hace relativamente poco, y en uno de los clubes más poderosos futbolísticamente. Se desempeña como enganche, y su club es el Manchester United. Su debut se dio en 2017, cuando el tenía 16 años, 8 meses y 20 días frente al Crystal Palace, partido que terminó 2 a 0 a favor de los Diablos Rojos. Este chico posee a su vez el reconocimiento de ser el primero en debutar en la Premier League habiendo nacido del año 2000 para adelante. Cabe destacar que Angel, es el primo de Nani, el futbolista que supo vestir la camiseta del United en su momento.

Actualmente, no es habitual verlo en el banco de suplentes de Ole Gunnar, pero con sus 18 años es pieza clave en la Sub-23 del club. Próximamente lo veremos en acción con el plantel principal.

Extra – Harvey Elliot

Este futbolista figura como extra porque todavía no ha debutado en la Premier League, pero lo mencionamos igual ya que posee una marca muy interesante, y es que el año pasado, con 15 años y 174 días de edad, lució la casaca del Fulham en un partido por Carabao Cup, donde el conjunto londinense ganó por 1 a 3 al Milwall.

Se ha dicho que su debut se produjo luego de rendir un examen en el instituto en el que estudia, y que luego del partido, volvió a clases.

Hay que guardar algunos de estos nombres en nuestra memoria, porque pronto serán los que reinen en la querida Premier League.

“Music Face” en Selhurst Park

Esta va dedicada a Matías, uno de los redactores de Código Premier, que cuando le dicen fútbol inglés piensa en el Crystal Palace, y cuando piensa en Los Eagles, se le viene a la mente un nombre. Hablamos de Wilfried Zaha.

Music Face, como le dicen algunos, para el Palace es como el hincha en la cancha. Aquel jugador que quizás no rinda en otros ambientes, pero si se pone la camiseta de este club, le calza justo a su medida. Una vida futbolística en donde los logros y el éxito personal llegaron únicamente de la mano del club del sur londinense. Ahora veremos de qué está hecho uno de los mejores delanteros de la Premier League.

INICIOS

Nacido en Costa de Marfil, pero criado desde pronta edad en Inglaterra, Wilfried le empezó a pegar a la pelota con el Crystal Palace, un club que en aquel momento competía en primera de Inglaterra, pero perdía la categoría. A medida que crecía, iba llamando la atención tanto de los directivos del club como de los de la selección inglesa, que lo citaban para las juveniles. Incluso llegó a debutar con la mayor, frente a Suecia, en la derrota que tuvo como protagonista al gol de chilena de Ibrahimovic, en un amistoso allá por 2012. Disputó únicamente dos partidos, hasta pasar a defender la camiseta del país donde nació.

Volviendo al tema clubes, llegó a la primera del Palace, donde permaneció por tres temporadas, superando los 140 partidos y marcando 18 goles. No son números exorbitantes, pero su juego llamó la atención de nada menos que el Manchester United.

¿A QUÉ JUEGA ZAHA?

El marfileño es un delantero completo, que aunque su posición más común es el extremo izquierdo, puede actuar por todo el frente de ataque, es decir, tanto por ambas bandas como por el centro, e incluso por detrás de un “9” fijo. Combina velocidad con un gran porte físico (mide 1,80 mts.) que le permite defenderse en diversas situaciones ofensivas.

EL SALTO, ¿SOÑADO?

Todo eso supo demostrar en la Championship para que la dirigencia de los Red Devils se fijaran en él y efectuaran su fichaje por unos 11 millones de Libras, aunque permaneció en Los Eagles por el resto de la temporada. Aquí es donde viene la etapa más oscura de su carrera. No tuvo casi oportunidades en el equipo dirigido por David Moyes, disputando apenas cuatro partidos, siendo titular en dos de ellos, y no sumó ni goles ni asistencias.

Para la segunda mitad de la temporada 13/14, cambió de aires, recalando en el Cardiff City, equipo que también jugaba en la Premier League. La cosa mejoró, pero apenas. Tuvo participación en 14 partidos, pero con apenas una asistencia. No estaba para nada cómodo.

VUELTA A CASA

Para volver a la comodidad y a su mejor rendimiento, ¿que mejor lugar que su casa? Volvió del préstamo al United y 3 meses después disputó su primer partido en el Selhurst Park de su segunda etapa en el club. Disputó 18 partidos de la primera vuelta de la liga (en los restantes estuvo suspendido), y el club hizo efectiva la opción de compra por casi 4 millones de Libras.

Desde aquella temporada hasta la actualidad, Wilfried viste la camiseta rayada, roja y azul del Crystal Palace. Obtuvo diversas distinciones individuales, y desde su llegada, el club se mantuvo en la máxima categoría del fútbol inglés. Además, sus estadísticas de goleador con respecto a su primera etapa en el club se duplicaron. Es pieza fundamental del equipo, y deslumbra a todos los que amamos la Premier cada fin de semana con sus actuaciones.

Apenas tiene 26 años, ¿qué futuro le espera?

Vincent Kompany: El capitán de la era dorada

Este año no es uno más para Vincent Kompany, y es que hace poco, el 22 de agosto para ser exactos, cumplió 10 años en las filas del Manchester City, equipo en el cual es capitán y ha sido clave en la segunda época dorada del mismo, levantando allá por la temporada 2010/2011 una FA Cup que daría comienzo a otros títulos importantes y logros a nivel internacional que en un pasado no muy lejano eran impensables.

Cuando hablamos de Vinny nos referimos a un defensa central muy corpulento, con mucho carácter, capaz de ponerse su equipo al hombro en las más difíciles, y técnicamente perfecto. Siempre bien parado, y aunque la velocidad no sea su fuerte, es complicado evadirlo, ya que es extraordinario en los duelos individuales. Sus 193 centímetros de altura le permiten a su vez ser una amenaza aérea en el área rival. Todas estas características, son las que le permitieron militar 10 años en uno de los mejores equipos del mundo, con un nombre en el vestuario y una consideración importante en los esquemas tácticos.

El belga nacido hace 32 años en el municipio Uccle (escrito en francés) de Bruselas, llegó al club en 2008, tras haber militado 2 años en el Hamburger  SV de Alemania. No tuvo mucho protagonismo como el que tuvo en el club donde debutó en el fútbol profesional, el Anderlecht de Bélgica, pero de todas formas Mark Hughes, el DT galés que dirigía a los Cityzens en aquella temporada, lo pidió para formar la dupla defensiva generalmente con el inglés Micah Richards, quien actualmente juega para el Aston Villa. En aquella temporada, brillaron nombres como Robinho, Elano, Ireland o Wright-Phillips entre otros, pero apenas lograron un décimo lugar en la Premier League. Kompany fue regular en el esquema de Hughes, pero no fue hasta la temporada 2010/2011, donde además de lograr la ya mencionada FA Cup, fue distinguido por sus brillantes actuaciones cono el mejor defensa de la temporada. Aquella tarde del 14 de mayo, cuando superaron al Stoke City por la mínima, fue el inicio de otro período glorioso para el club.

Desde ese momento hasta la fecha, no ha parado de lograr títulos con la camiseta del Manchester City. Todos los años, ha logrado al menos un trofeo local, en los cuales destacan 3 Premier League, 3 Copa de la Liga y 2 Community Shield, siendo en todos protagonista y timón del equipo.

Entre sus distinciones individuales, se encuentra la distinción de “Jugador del Año de la Premier League” en el año 2012, lo que es peculiar ya que pocas veces se ha visto que un defensa obtenga dicho galardón. Nemanja Vidic, ex zaguero del Manchester United, fue el otro defensa que logró el premio, incluso por duplicado, en los años 2011 y 2009.

Actualmente, Guardiola le está dando más minutos a Stones al lado de Otamendi, ya que este tiene apenas 24 años y ya es uno de los habituales en la selección inglesa, pero de todas formas, Vincent sigue teniendo algunos minutos. El equipo necesita renovación, y a sus 32 años, no tendrá los minutos que necesita, por lo que, tarde o temprano, será tiempo de cambiar de aires, y de convertir su nombre en una leyenda del club.

Joe Hart: Demostrar su nivel en Burnley

En un 19 de abril hace 31 años, el condado de Shropshire veía nacer a quien tiempo después sería uno de los jugadores más importantes de la historia de un club que tocaría el cielo recién en el siglo XXI. Se trata de Joe Hart, el actual golero del Burnley FC quien en su momento fue de los mejores del planeta.

Con 19 años, pegó el salto que soñaba desde que jugaba en un equipo de su ciudad natal. Fichó por el Manchester City, pero fue recién en 2010 cuando fue tenido en cuenta de forma definitiva. Tras varias cesiones a equipos ingleses menores, le ganó la carrera por la titularidad a un ya veterano Shay Given, que también era el arquero de la selección inglesa, y dejó sin lugar a otro recién llegado que tardaría 6 años en levantar una Premier League, Kasper Schmeichel. Un año después, ganaría la FA Cup, y sería galardonado con el Guante de Oro de la temporada en Inglaterra, premio que repetiría los dos siguientes años consecutivamente. Desde ese año, la vitrina de trofeos nacionales de los citizens se vería ampliada considerablemente. Dos Premier Leagues, dos Copa de la Liga y una Community Shield fueron conquistadas con Joe siendo figura y considerado como uno de los mejores del mundo. En 2015 volvió a ser elegido Guante de Oro por cuarta vez, y en cuanto a la selección, fue un habitual convocado y alineado desde 2011, cuando tomó el puesto de un veterano como David James.

Una gran carrera, la cual parecía que iba a terminar en Manchester, pero con la llegada de Guardiola al banco en 2016, todo se le vino abajo. Tras 348 partidos durante 3 etapas en el club, se fue rumbo a Italia, en busca de minutos en el Torino, pero no pudo mantener el nivel que llevaba en Inglaterra. En 2017, su destino era el West Ham, un club asentado en la Premier, pero tampoco recuperó el nivel. Su carrera se vino en picada hasta terminar en el club donde milita actualmente. El Burnley adquirió su ficha completa en busca de un golero confiable y experiente para afrontar lo que fue una pequeña aventura en la Europa League, y lograr la permanencia otro año más en la máxima categoría del fútbol inglés.

Llega casi a los 2 metros de altura, posee una notable técnica de estiramiento, grandes reflejos en el achique y firmeza en las manos, pero lo que demuestra cada fin de semana es sólo una sombra oscura en busca de luz de lo que era hace 2 años, donde fue pieza clave en el inicio de la época dorada del Manchester City. Todavía la edad le permite seguir a un nivel de exigencia alto, pero no encuentra el ambiente ideal para retomar su nivel.

De todas formas, ya suena a leyenda en los alrededores del Ethihad Stadium, junto a Frank Swift, otro héroe citizen bajo los tres palos.