The Players

“Music Face” en Selhurst Park

Esta va dedicada a Matías, uno de los redactores de Código Premier, que cuando le dicen fútbol inglés piensa en el Crystal Palace, y cuando piensa en Los Eagles, se le viene a la mente un nombre. Hablamos de Wilfried Zaha.

Music Face, como le dicen algunos, para el Palace es como el hincha en la cancha. Aquel jugador que quizás no rinda en otros ambientes, pero si se pone la camiseta de este club, le calza justo a su medida. Una vida futbolística en donde los logros y el éxito personal llegaron únicamente de la mano del club del sur londinense. Ahora veremos de qué está hecho uno de los mejores delanteros de la Premier League.

INICIOS

Nacido en Costa de Marfil, pero criado desde pronta edad en Inglaterra, Wilfried le empezó a pegar a la pelota con el Crystal Palace, un club que en aquel momento competía en primera de Inglaterra, pero perdía la categoría. A medida que crecía, iba llamando la atención tanto de los directivos del club como de los de la selección inglesa, que lo citaban para las juveniles. Incluso llegó a debutar con la mayor, frente a Suecia, en la derrota que tuvo como protagonista al gol de chilena de Ibrahimovic, en un amistoso allá por 2012. Disputó únicamente dos partidos, hasta pasar a defender la camiseta del país donde nació.

Volviendo al tema clubes, llegó a la primera del Palace, donde permaneció por tres temporadas, superando los 140 partidos y marcando 18 goles. No son números exorbitantes, pero su juego llamó la atención de nada menos que el Manchester United.

¿A QUÉ JUEGA ZAHA?

El marfileño es un delantero completo, que aunque su posición más común es el extremo izquierdo, puede actuar por todo el frente de ataque, es decir, tanto por ambas bandas como por el centro, e incluso por detrás de un “9” fijo. Combina velocidad con un gran porte físico (mide 1,80 mts.) que le permite defenderse en diversas situaciones ofensivas.

EL SALTO, ¿SOÑADO?

Todo eso supo demostrar en la Championship para que la dirigencia de los Red Devils se fijaran en él y efectuaran su fichaje por unos 11 millones de Libras, aunque permaneció en Los Eagles por el resto de la temporada. Aquí es donde viene la etapa más oscura de su carrera. No tuvo casi oportunidades en el equipo dirigido por David Moyes, disputando apenas cuatro partidos, siendo titular en dos de ellos, y no sumó ni goles ni asistencias.

Para la segunda mitad de la temporada 13/14, cambió de aires, recalando en el Cardiff City, equipo que también jugaba en la Premier League. La cosa mejoró, pero apenas. Tuvo participación en 14 partidos, pero con apenas una asistencia. No estaba para nada cómodo.

VUELTA A CASA

Para volver a la comodidad y a su mejor rendimiento, ¿que mejor lugar que su casa? Volvió del préstamo al United y 3 meses después disputó su primer partido en el Selhurst Park de su segunda etapa en el club. Disputó 18 partidos de la primera vuelta de la liga (en los restantes estuvo suspendido), y el club hizo efectiva la opción de compra por casi 4 millones de Libras.

Desde aquella temporada hasta la actualidad, Wilfried viste la camiseta rayada, roja y azul del Crystal Palace. Obtuvo diversas distinciones individuales, y desde su llegada, el club se mantuvo en la máxima categoría del fútbol inglés. Además, sus estadísticas de goleador con respecto a su primera etapa en el club se duplicaron. Es pieza fundamental del equipo, y deslumbra a todos los que amamos la Premier cada fin de semana con sus actuaciones.

Apenas tiene 26 años, ¿qué futuro le espera?

Un comentario

  1. Un jugador importantísimo para el equipo de Roy Hodgson, su ausencia en el once inicial se hace sentir mucho. Desequilibrante por naturaleza, a pesar de no ser goleador es un segundo delantero necesario en cualquier equipo.
    Gracias querido Fede, hermoso artículo, para nosotros los del Sur de Londres.

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