Mucho ruido llega desde el Sur | Capítulo #2

16  de septiembre de 1985. Vísperas de la temporada 85/86  en la oficina de Ferlaino, se presenta el nuevo “Dios de Napoles”, Diego Armando Maradona. Con un tono prepotente y amenazante pide al presidente de su club refuerzo de cara a la nueva liga, y que de no llegar estos aceptaría las ofertas que venían desde el norte de la Italia rica. Le sugirió la venta de aquellos compañeros que eran cuestionados, y personalmente convenció al delantero Bruno Giordano de ser parte de la nueva plantilla. Junto al  delantero de la Lazio, llegó también a Napoles el arquero Claudio Garella (si no sería arquero, sería un integrante de Kiss), y el buen volante Eraldo Pecci.

Para ponernos en contexto, recordemos cuales fueron las principales compras de los gigantes del norte para la 85/86. Juventus que era la actual campeona de Europa, se reforzó con el joven dinamarqués Michael Laudrup y el exquisito delantero Aldo Serena. Roma trajo a Voniek desde la juve  y con Toninho Cerezo (si tienen tiempo vean a este crack) y Carlo Anccelotti armaron el mejor mediocampo de la temporada. Más austeros fueron los equipos milanistas.  Inter se reforzó con Marco Tardelli y Milan con Paolo Rossi, que empezaban ambos a recorrer sus últimos años como jugadores.

Además de la llegada de nuevos jugadores, el Napoli también cambio a su técnico, un ex jugador de la casa con fama de “alemán” se ponía el traje de director técnico: Ottavio Bianchi remplazaba a Rino Marchesi.

Su fuerte carácter y manera de ser hacía pensar que colisionaría con el espíritu libre y rebelde del astro argentino (eran ya famosas la fiestas en lo de Diego)

Y no pasó mucho desde que se conocieron, hasta que Diego lo apodo el “Sargento de Hierro”.

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Rey Muerto / Rey Puesto

El campeonato arranca con 3 victorias y 4 empates, Napoli confirma ser un equipo que estará entre los primeros cinco del campeonato. En la fecha 8 visita a la ciudad de Turín, donde Torino le gana por 2 a 1 dejando así su invicto. Napoli es muy superior al local, pero no lo puede demostrar en el tanteador. Para regalo de los napolitanos, el gol lo convierte Maradona con un poema de tiro libre.

Fecha 9, es el partido en que Diego pasa a ser más que un jugador, se convierte en una especie de Robin Hood de las 80.000 almas que llenaban cada 15 días el San Paolo .

Napoli recibe al enemigo de todo hombre del sur, el equipo de las familias ricas, se hacen presente Platini y su pandilla representando a la Juventus, que para agregarle más odio a los hinchas del equipo azzurro, ya no era solo la Reina de Italia sino que también lo era de todo Europa.

El partido fue muy trabado y con un estado del campo que parecía más un chiquero de cerdos que un campo de futbol, todo hacía suponer un empate en cero. Pero la última palabra la tenía el  melenudo número diez: decidió romper todas las teorías de la física con su guante-espada de la pierna izquierda. Desde dentro del área(12 metros de distancia), donde no había lugar para que la pelota pase por arriba de la barrera y baje dentro del arco, el tocó, y más que tocar acaricio el balón, y este se coló al ángulo izquierdo del gran arquero Stefano Tacconi. Lo siguiente a eso fue un estallido en toda la ciudad, el rey mataba a la reina de una manera que ni el mejor escritor de historias de amor y odio pudiera contar.

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El Rey clavando su espada

Maradona llega a la fecha 11 donde Napoli se enfrenta al Udinese con una racha de 5 goles seguidos. En este encuentro, además de su tremendo gol de tiro libre (era la especialidad de la casa), sucede su primera expulsión, después de ser castigado ferozmente por los defensores del Udine, Diego reacciona con un certero cabezazo y es expulsado del encuentro.

El as de basto que era Bruno Giordano (Bertoni ya no tenía el nivel de la temporada pasada), se hace cargo de la situación, y Napoli consigue salir victorioso mientras Diego está sancionado.

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Bruno Giordano: la segunda guitarra del Napoli 85/86

De la fecha 14  a la 19 el Napoli entra en una crisis donde acumula tres derrotas, dos empates y una victoria. Esto, hace que Juventus y Roma se despeguen en la disputa por el Scudetto.

Diego termina con 11 goles el torneo, con una particularidad notoria que es la de marcar muchos goles a los grandes: del total de 11, cuatro son a Juve, Milan e Inter.

El equipo termina en tercer lugar con 39 puntos, logrando así la clasificación a la copa de la UEFA.

Cabe destacar que contra los Big Four (Juventus, Inter, Milan y Roma) solo pierde de visitante en la capital por 2 a 0, y termina con 4 victorias, 3 empates y solo la derrota mencionada.

La mejora del equipo es notable. La llegada de un goleador como Bruno Giordano (10 tantos), más los dos volantes centrales como Eraldo Pecci y el crack Salvatore Bagni, y la seguridad en la portería que entregaba Claudio Garella, le daba a Diego otras armas para dar pelea, pero aun se estaba lejos como para luchar por el título durante todo un año con los gigantes de Italia.

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Once tipo de la temporada

Después de unos días de recolectar información en blogs, libros, de ver muchos videos y hasta partidos completos, nos ponemos nuevamente el traje de jueces para dictar el veredicto de este segundo capítulo.

Sin dudar ni un segundo, la balanza vuelve a caer por el lado de los que dicen “jugaba solo”. Por más mejoras que hubo sin Maradona, este equipo no podría estar entre los ocho primeros. Y sobre todo, la influencia de Maradona es notoria en los partidos trascendentales en donde saca la cara por todos sus compañeros para transformar al  Napoli en duro y digno rival.

 

¿Edinson más que Luis?

La selección uruguaya posee tal vez como nunca en la historia, o al menos en la historia reciente una dupla de delanteros que se mantiene desde hace no menos de un lustro en la élite del fútbol mundial.

Edinson Cavani y Luis Suárez son admirados, codiciados y reconocidos por un talento y un olfato goleador pocas veces visto. Con sus estilos, muy diferentes por cierto, han logrado mantenerse en un fútbol que suele destruir a los jugadores que no tienen la fortaleza mental, física y sobre todo técnica que se requiere fin de semana tras fin de semana.

Pero en este concierto del fútbol europeo, Suárez siempre ha estado por encima, en posibilidades, en cantidad de goles en sus equipos y por ende en rendimiento. Ambos nacidos en Salto, ambos de la misma generación, pero con diferentes destinos al menos en la primera parte de su carrera. Tal vez porque “Lucho” tuvo la posibilidad de jugar en Nacional en su primera etapa, y realmente la “vidriera” de un equipo grande es mejor a la de equipos como Danubio, lugar donde hizo sus primeras armas Cavani.

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En el centro Luis Suárez y Edinson Cavani durante el Mundial Sub20 en Canadá

No obstante, una vez instalados en Europa, cuando ambos lograron ser titulares, no fue hasta su salto al Liverpool que Suárez comenzó a jugar en una liga al nivel de la de Cavani, que ya era figura de la Serie A, tanto en Palermo como en Napoli.

Luego ambos dieron un gran paso, uno a Barcelona como sabemos y otro a Paris Saint Germain. Y tal vez aquí se haya dado el segundo quiebre de su carrera en Europa. No tiene mucha ciencia, Suárez llegaba a ocupar el lugar del 9 titular en el esquema de un Luis Enrique que buscaba (como debe ser) generar un ecosistema amigable para su gran ancho de espada, Lionel Messi y Luis, era lo que se necesitaba como punta de lanza.

En cambio, Edinson Cavani, si bien llegó a un club donde el objetivo también era apuntalar y potenciar a una figura, que era la de Zlatan Ibrahimovic como se imaginarán. Pero con una salvedad, a Suárez, Luis Enrique lo hizo jugar de lo que sabe, lo puso en su hábitat, las instrucciones eran pelearse con los centrales, distraerlos, abrirle camino y darle libertad al astro argentino. Pero Cavani en PSG era un actor de reparto, fue enviado a la banda a hacer de extremo, desborde con su potencia y centro para Zlatan, cuando a Edinson eso le cuesta.

Laurent Blánc desaprovechó temporadas del mejor Edinson Cavani, obviamente como premio le sacó el máximo jugo al gigante sueco, pero el uruguayo no podía lograr adaptarse a un juego en el que nunca jugó. Ni siquiera en su selección.

Justamente, ¿qué pasa en la selección? Tabárez a adoptado diversos esquemas desde su asunción ya en un lejano 2005 hasta nuestro presente, y si bien Cavani comenzó como centrodelantero fue quien se vio sacrificado a jugar de interior derecho. Pero no sucedió de un día al otro, y el cambio fue en un Mundial, ¡nada más ni nada menos!. El partido con México en aquel 2010 hizo aparecer a Edinson Cavani en posición de volante por derecha, y el resultado fue excelente.

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Luis Suárez tras marcarle al Real Madrid

Evidente, la capacidad atlética del jugador de Napoli en aquel entonces le permitía recorrer la banda, ayudar al lateral y encima llegar hasta la línea de fondo para poder asistir tanto a Luis Suárez dentro del área como a Diego Forlán en la zona de mediapunta (otro gran acierto de Tabárez en ese Mundial por cierto).

Ese éxito hizo que esta situación se prolongue. Y Uruguay comenzó a jugar de manera similar en todos los partidos de visitantes, y cuando el rival es superior. Eso que menciona Óscar Tabárez tan a menudo “somos un equipo de respuesta y no de propuesta”. La celeste hace una presión muy alta, aprovechando la hiperactividad de Suárez y la incombustibilidad de Cavani, se roba en 3/4 el rival está mal parado y los delanteros anotan.

Pero obviamente no siempre se puede jugar así, los rivales te estudian. No obstante el sacrificio de Cavani, el ENORME sacrificio de un jugador acostumbrado a las luces en su club, a los flashes y a los festejos, que aquí en su país sea relegado a un actor de reparto es sin dudas un sacrificio magnánimo. Y realmente aquí la gente no lo ha valorado como se merece.

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Edinson Cavani anotando por Ligue One.

Por una razón obvia. Luis Suárez tiene en su haber los goles (y no goles) más cargados de épica de los últimos 40 años de la selección tal vez. Entonces su figura, inmensa y la sombra que proyecta hace que todos queden dentro de ella, lo cuál no está mal, pero Cavani no es un jugador para que lo lleven, sino que es quien puede ponerse el equipo al hombro.

Y su momento ha llegado, la sanción de Suárez con la selección le ha permitido volver al área… ¡qué contento y que pletórico se lo podía ver en las conferencias de prensa!. Es que no es mala actitud para con su coterráneo pero era lo que realmente quería. Asimismo, el cambio costó y mucho. Dos Copas Américas, la situación con Jara, el fracaso en Estados Unidos. La sombra de Suárez se hacía inmensa, casi como para tapar todo el Centenario.

Pero la Eliminatoria comenzó y el hizo goles, pero su nivel se mostró en la fechas posteriores a la Copa Centenario, ante Paraguay y Venezuela fue un verdadero azote. Y ya de delantero centro, compartiendo esa posición con Luis Suárez.

Comprendiendo que cuando uno sale del área le deja el espacio a otro, que cuando la pelota viene por bajo el que sale es Luis, que ha adquirido un manejo increíble en Barcelona (contagio del buen pie que se maneja ahí), y cuando el balón viene por arriba, se práctica una jugada típica de este proceso de Tabárez, Cavani salta a pelear (donde casi siempre gana) y Suárez ya sabe que debe ir corriendo antes. Para una muestra clara de esto, el segundo gol ante Inglaterra en Brasil 2014.

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Luis Suárez y Edinson Cavani festejan el primer tanto ante Inglaterra en Brasil 2014

Edinson Cavani comienza a crecer en la Eliminatoria, tanto que es clave en el andamiaje ofensivo de la selección y tanto a que Uruguay supo más o menos sobrevivir a las primeras fechas sin Luis Suárez pero ante la falta del otro delantero ha sufrido más. Es que salvando las distancias la tarea de “Lucho” es más “sencilla”, pero para ser Cavani hay que tener una fuerza, una potencia y una resistencia tal que no cualquier físico lo soporta.

Y la frutilla de la torta la podemos buscar en Francia. Unai Emery nos ha hecho un favor a todos, Cavani de 9. Y los resultados a la vista, el goleador del equipo en Liga y en Champions League. Además es el goleador en las Eliminatorias para Uruguay.

No se si logré responder la pregunta de la cuál partimos este análisis de dos ENORMES delanteros, pero creo haber puesto en estas palabras un poco de justicia para un delantero que supo esperar la chance y mientras tanto transpirar la camiseta como el que más, incluso aprendiendo un rol totalmente nuevo. No obstante cabe solo disfrutar del juego de ambos cracks.

 

 

Una inestabilidad clásica

El próximo Domingo se disputará una nueva edición de uno de los derbis con más títulos internacionales del Mundo. Peñarol vs Nacional se medirán a las 17 horas de Montevideo en un partido que últimamente ha traído muchísimas emociones pero poco fútbol, o al menos bien jugado.

Ambos equipos llegan con realidades muy dispares, ya que Peñarol  está teniendo uno de sus peores torneos cortos y Nacional llega pugnando por el campeonato con Danubio dirigido por Leonardo Ramos. Dispares en ese sentido, en su posicionamiento en la tabla. Porque en el nivel futbolístico son bastante parejos donde los errores y desatenciones defensivas están a la orden del día, tanto así que llegan ambos tras ser derrotados por Cerro y Defensor Sporting respectivamente.

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Santiago Romero festeja el 3er tanto que le daba a Nacional el Uruguayo 2014-15

A su vez, su realidad en relación a su juego las dudas son bastante similares en ambos equipos, y no es para menos. La defensa será un punto clave y los dos equipos aún no definen quienes son los que integrarán las líneas de cuatro que presetarán Curutchet en Peñarol y Lasarte en Nacional.

Comenzando a analizar las virtudes y falencias del local, podemos decir que el último campeón uruguayo como mencionamos tiene su punto débil en la defensa, si bien ha adquirido jugadores que a priori generaban mucha expectativa como Maximiliano Perg de muy buen torneo con Fénix y además el brasilero Bressan proveniendo de Gremio de Porto Alegre, eran las fichas por las cuales Peñarol pensaba asegurar el arco comandado por el joven Gastón Guruceaga.

Pero realmente los problemas han sido profundos en la zona. La veteranía de un Carlos Valdéz (surgido en la cantera del tradicional rival) no le permite ni tener una continuidad ni tener un nivel aceptable en un equipo al cuál le han llegado muchísimo en este torneo.

Fernando Curutchet en esta semana ha ensayado con dos variantes, la que menos convence por este lado es la que manda al lateral izquierdo al brasilero Bressan, que tampoco está dotado de una velocidad necesaria para un puesto, por lo que ese brazo del equipo quedaría replegado para tener -tal vez- más salida por la banda izquierda donde el ex Wanderers Alex Silva parece ser una fija.

Para esto, Peñarol además protege a una saga débil con tres pivotes en el mediocampo, ya que Guzman Pereira, Nicolás Freitas y Nahitan Nández parecen ser fichas puestas en la mitad de cancha, menos generación si, pero menos riesgos para correr. Y es que Peñarol no está para correr riesgos. En ofensiva un mediapunta y dos delanteros seguramente sea la elección que tome el entrenador (por ahora interino) del conjunto aurinegro.

En filas tricolores si bien las dudas existen también en defensa, también hay que decir que el equipo es fuerte en la tenencia de balón y en el juego ofensivo. Pero las dudas apuntan al lateral izquierdo, ya que parece ser una fija que en el lateral derecho lo ocupe Sergio Otálvaro (de muy buen campeonato) y la saga sea integrada por Mauricio Victorino y Diego Polenta que cuando han estado en sintonía se han complementado muy bien, pero cuando no, dejan huecos sumamente importantes que un equipo como Peñarol puede aprovechar muy bien, ya que cuando Polenta presiona en tres cuartos defensivos a su espalda deja un amplio terreno de juego que Victorino no siempre puede ocupar de buena manera.

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Los jugadores de Peñarol de Uruguay Carlos Valdéz (atrás) y Marcel Novick (frente) festejan el segundo gol de su equipo ante Nacional en el minuto 94. Fue el último enfretamiento entre ambos.

Pero volviendo a la izquierda, Martín Lasarte se debate entre juventud y experiencia, ya que el rendimiento ha sido similar cuando les ha tocado jugar -esto no quiere decir que hayan sido excepcionales ni mucho menos- pero también se debate entre un lateral con buenas incursiones ofensivas, pero tal vez con menos capacidad de colocación a la hora de defender como le sucede al canterano Alfonso Espino, y por otro lado Jorge Fucile que posee la experiencia mencionada, pero que no suele ser muy asiduo a pasar el Ecuador del terreno de juego, pero que te asegura una defensa posicional muy importante.

En el mediocampo Lasarte también ensaya con los dos pivotes, pero todo hace pensar que repetirá a Santiago Romero y a Diego Arismendi, por delante de ellos dos extremos, un falso nueve y un delantero de referencia.

Ya concluyendo esta previa podemos afirmar que Peñarol puede “salvar” una parte de este semestre en un partido, en tanto Nacional va por seguir cabeza a cabeza con Danubio en el liderazgo.

Las claves de este partido creo que están en ver como son capaces estos equipos de rendimiento gris son capaces de explotar los puntos débiles del rival, y además en que puedan comprender cual es el rol de cada uno en este partido, donde Nacional debe salir a proponer porque necesita ganar y Peñarol que presenta un equipo para replegarse (trivote y línea de cuatro) y poder salir de contragolpe, el problema es que los aurinegros pueden carecer de una velocidad punta para poder salir con precisión de pases y tomar mal parado a Nacional.

Es un clásico y todo puede pasar, eso es bien sabido, las lógicas a veces quedan de lado por los temperamentos de los jugadores, los planteos tácticos pueden verse por el suelo tras una falta innecesaria llevada por el impulso de una tribuna, esto es lo lindo de este partido. Esperemos que después de mucho tiempo, sea con buen fútbol.

 

O bairro do Limão

El 18 de Diciembre de 1994 en el Estadio Pacaembú, un Palmeiras plagado de estrellas se coronaba campeón del Brasileirão. Ganándole a su eterno rival, Corinthians en dos finales a ida y vuelta.

Ese equipo dirigido por el controversial Wanderley Luxemburgo formaba en su once titular con Roberto Carlos, César Sampaio, Flávio Conceicao, Edmundo, Mazinho y sobre todo la figura de un monumental Rivaldo, que era claramente el mejor jugador del campeonato brasilero del momento. Tanto es, que su actuación con tres tantos en los 180 minutos de las finales le significaron al nacido en Recife su pasaje al gran fútbol europeo.

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Tan sólo dos años y medio después de esa gesta del verdão. En el barrio paulista “do Limão”, un barrio típico de ese Estado, que ha sido un sitio elegido por la colectividad portuguesa y sobre todo la italiana para poder asentar sus negocios (y sus vidas) para generar desde allí la conexión con el resto de la sociedad paulista. Una colectividad italiana por otra parte que está -como sabemos- estrictamente ligada al Palmeiras, el club protagonista de este artículo. Sabemos también que el italiano es incansable, siempre quiere más, y busca todas las maneras para conseguir su objetivo. Palmeiras no es la excepción a ello.

En ese barrio “do Limão”, con los rasgos de la colectividad italiana y por añadidura con Palmeiras, nacía en Abril de 1997, Gabriel Fernando de Jesus.

Él comenzó su carrera en los clubes de la zona, intentando hacerse un hueco entre los mejores, siempre de delantero, con el arco entre ceja y ceja.  A los 15 años disputó su ultima Copa Sao Paulo Sub 15 para el Anhanguera, obviamente fue el goleador y con 29 dianas.

Esto no pasa desapercibido en un Estado con cuatro de los clubes más poderosos de Brasil y de América. Pero se lo llevó Palmeiras, ese club tan arraigado al barrio de su infancia.

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Allí se desarrolló hasta llegar al tercer momento importante de este artículo, uno que no sucedió, pero que está cerca. Los seis puntos de ventaja a Santos, los siete a Flamengo, el enfrentamiento entre estos clubes el próximo Domingo, y que Palmeiras juegue con un Chapecoense con las miras puestas en la Copa Sudamericana, y encima en su magnifico y nuevo estadio. Hacen que ese momento, tan ansiado, que Gabriel Jesus no conoce pueda llegar.

La cita con la gloria es ineludible. Gabriel, además, los trajo hasta aquí siendo el goleador del equipo con 12 goles, tan alto es su nivel que ha llenado de esperanza a todos los brasileros aunque no sean torcedores del verdão, ya que su aparición fulgurante en las Eliminatorias y en los Juegos Olímpicos unos meses antes hacen pensar que Brasil recuperó un puesto icónico, clave en su selección.

No obstante a él eso no le importa, al menos no hasta el Domingo donde puede cerrar su etapa en el club de su vida con el título que un par de generaciones no han podido vivir hasta ahora.

 

Puel y su Southampton

Los días lunes son para mí días largos de trabajo, en mi profesión tengo distinta carga horaria por día de la semana, pero los lunes son los más cargados. Por lo general parte de la rutina es mirar algún partido de fútbol que no pude ver el fin de semana a la noche, cenando algo, o directamente disfrutando de un café.

En este primer día de la semana me propuse ver a dos de los tres equipos que más me han gustado en esta temporada en Premier League. Southampton vs Liverpool en St. Mary, sabía que era un 0-0 y qué no iba a disfrutar de una fiesta de goles, pero si me pude sorprender con una fiesta de fútbol, al menos para mí.

El objetivo de ver ese partido era visionar nuevamente al Liverpool del Klopp en esta temporada y poder escribir algo sobre un equipo que me ha causado excelentes sensaciones. Pero me veo en la necesidad de hablar sobre algunos aspectos, pero de su rival.

El Southampton de Claude Puel me ha dejado grandes sensaciones, y me generó la necesidad de una vez finalizada la visualización del encuentro, tomar mis notas y comenzar a escribir.

Puel ha llegado a este club para sustituir a Ronald Koeman, una empresa sumamente dificultosa, pero ha podido llevar adelante al menos desde el juego, no así desde el resultado esa tarea tan complicada.

Sabemos que los Saints están a diez lejanos puntos de puestos de Europa League, pero debemos decir que ya enfrentó a Manchester United, Chelsea, Liverpool, Leicester City, Arsenal y Manchester City, esto en tan solo doce jornadas, por lo que esperemos que en lo que queda de la primera rueda pueda sumar de a tres con mayor asiduidad.

Pero quiero destacar dos puntos clave de este equipo de Puel que me han llamado mucho la atención en esta temporada.

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  1. La re-valorización de la línea de cuatro final.

Ryan Bertrand en una banda, Cédric Soares en la otra, y en el medio de la saga Virgil Van Dijk y José Fonte. ¿Por qué la re-valorización? Porque en realidad son cuatro jugadores que en realidad en el mercado futbolístico no tienen un valor muy alto, y en este club han encontrado un lugar en donde han crecido –siempre en base a excelentes actuaciones- en su valor de mercado y en su calidad como jugadores claramente.

Los laterales tienen el criterio necesario para poder atacar cuando se necesita, y son claros dominantes en sus bandas. Obviamente el pistón de salida más usado es Ryan Bertrand, ya que tiene mucha más vocación ofensiva que Cédric. Más allá de esto, el portugués tiene la capacidad de salir también, pero lo veo mucho más cómodo formando la línea de tres en el fondo cuando sale el canterano del Chelsea en sus incursiones ofensivas.

Asimismo, el punto alto de la defensa del Soton está en el centro de la defensa. En primer lugar, José Fonte, quien, si bien se revaloriza en base a este equipo, tuvo un mojón importantísimo en su carrera y fue la Eurocopa en Francia. Pero llegó a jugar en la selección gracias a grandes actuaciones aquí por lo que se han retroalimentado club y selección. Y por último y no menos importante Virgil Van Dijk, el ex Celtic se está marcando la mejor temporada en su carrera con un nivel increíble, que le puede dar el pase (tal vez a Manchester United) en el próximo verano europeo.

El nivel presentado por el holandés en el fondo del equipo da confianza al resto, su portento físico lo hace inexpugnable en el juego aéreo, pero además le aporta velocidad gracias a una gran zancada que le permite cerrar a tiempo muchas veces cuando parece que no va a llegar. Además, le entrega a Puel una salida limpia desde el fondo con un primer pase que por lo general se dirige a Bertrand u Oriol Romeu.

 

  1. La capacidad para pasar bien el balón en el mediocampo.

Esto parece algo evidente para cualquier equipo, pero en Southampton, un equipo que intenta siempre sacar el balón jugando desde el fondo para poder tirar pases filtrados es sumamente importante el tener una buena capacidad para pasarle el balón a tus compañeros y no al rival.

Y esto no está dicho en base a una simple precepción observando al Soton, sino que si uno se dirige a cualquier web de estadísticas llega a ver cifras que son incontrastables. Ward-Prowse, Hojberg, Romeu, Clasie y Davis, todos tienen entre 83% y 87% de efectividad en pases. Esto lleva a que el equipo del francés Puel tenga un tránsito sumamente fluido por la mitad del campo, lo cual genera no solo que Tadic, Redmond, Long o Austin tengan abastecimiento constante, sino que además las transiciones en velocidad se hacen con precisión lo que genera muchos problemas en el equipo rival.

 

Si bien en este artículo se señalan solamente dos puntos sobre el equipo de Southampton, quedan muchas cosas por hablar del mismo, ya que Oriol Romeu ha vuelto a ser el jugador que en un momento llegó a Chelsea e incluso mejor. Si bien se lo ve sufrir cuando lo dejan en solitario y el equipo rival ataca, por un tema entendible de velocidad, siempre se lo ve bien posicionado, y realmente es un pivote como los de antes, por lo que se espera un renacer en su carrera. Otro aspecto importante por ejemplo sería la delantera, los cambios que se producen y las variantes al entrar Tadic o Boufal, o cuando utiliza a Long o Austin, y que le aportan Redmond y Jay Rodriguez.

Lo que queda claro es que Southampton no ha sumado los puntos que se corresponden a su juego, pero queda mucha temporada por delante. Espero poder llegar a escribir nuevamente sobre este buen equipo.

Las tres claves de la jornada de UEFA Champions League

  1. Borussia Dortmund puede complicar la vida a todos los primeros.

El conjunto de la zona más industrial de Alemania puede en su duelo ante Legia Varsovia reafirmar la primera colocación que tienen en su grupo. Tuchel y sus muchachos llegan entonados tras su excelsa actuación ante un Bayern Múnich al dejaron sin ideas y vencieron demostrando un fútbol pragmático y con momentos de gran volumen y caudal ofensivo, llevando a los bávaros a las reglas que marcaron los de amarillo y negro.

Con este panorama vuelve la actividad continental para un equipo que puede ya comenzar a definir –como mencionamos- su primera colocación y con esto un eventual cruce más sencillo.

¿Pero dónde está el problema para los otros primeros? Claro, como sabrán quien puede quedar segundo en el grupo es el Real Madrid. El último ganador del torneo podría quedar segundo siendo la bestia negra de cara a un sorteo que lo empareje con el campeón de algún grupo. Cristiano Ronaldo vuelve a la ciudad de su origen futbolístico a enfrentarse al Sporting Clube Portugal en un duelo sumamente duro, pero que además de no sumar en el caso de los merengues podrían incluso verse complicado su futuro en la competición.

 

2.Con objetivos distintos y la victoria entre ceja y ceja.

Sevilla y Juventus se enfrentan en uno de los partidos más relevantes de la fecha de UEFA Champions League de esta semana. Los andaluces irán por los tres puntos que lo confirmen como el líder del grupo H. Y para ello volverá a utilizar a Samir Nasri quien fue reservado en el gran triunfo del fin de semana por 3-2 ante el Deportivo La Coruña.

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Para Sampaoli no queda otra que salir a ganar, así lo marcó en la rueda de prensa previa al encuentro, es consciente que no debe jugar a esperar a un equipo como Juventus el cual la paciencia es un arma que le queda muy bien en mano. Las intenciones del argentino son claras.

“El objetivo ahora es clasificarnos y si podemos mañana, para así llegar a Lyon -última jornada ante el Olympique francés- clasificados para tener la posibilidad de descansar algo”

Jorge Sampaoli en la rueda de prensa del Lunes 21/11/16

Por el lado de la Vecchia Signora, las ausencias debilitan el poderío ofensivo del equipo. Dybala, Higuaín, e incluso el croata Marko Pjaca, todos están descartados para el duelo en el Sanchez Pizjuán. También Juventus necesita ganar, ya que una derrota y una victoria de Lyon ante un débil Dinamo Zagreb los dejaría en una situación algo vulnerable de cara a la última jornada. Por lo que para ambos imperan la obtención de tres puntos.

 

 3. Una visita compleja a la fría Copenhague

El Porto deberá afrontar su duelo más exigente hasta el momento en la competición ya que depende de un triunfo ante el conjunto danés para colocarse en la segunda posición del grupo, en tanto una derrota lo colocaría en posición de clasificación a la UEFA Europa League.

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Con la obligación que acarrea ser uno de los equipos con más historias del continente, pero además en caso de salir derrotado del Parken Stadion deberá jugar ante el vigente campeón de Premier League, para poder lograr la clasificación. Está claro que para Nuno Espirito Santo ésta no es una opción a manejar de cara al duelo de hoy (martes).

Regionalización, ¿una solución ante el espectro?

Con el paso del tiempo, se venía oliendo lo que la UEFA quería hacer para tratar de elevar sus ganancias. A los lejos, se escuchaba de una Superliga que no duro mucho tiempo en caerse en pedazos. Pero finalmente ocurrió… la UEFA tiene en mente una modificación para la temporada 2018-19 para la Champions League pase a tener más equipos de las 4 ligas Top de Europa. Eso es obvio para obtener mayores ingresos pero… ¿qué pasa con los países con ligas más modestas?

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Las cinco claves de las Clasificatorias

  1. Japón pone interesante el grupo B en Asia.

El combinado nipón, como sabemos derrotó a Arabia Saudita por 2-1 en Saitama, esto hace que el ganador alcance al perdedor en el grupo (ambos líderes con 10 unidades) a falta de una jornada. Grupo donde además Australia y Emiratos Árabes Unidos vienen por detrás a un solo punto.

El conjunto del bosnio Halilhodzic salió con un 4-2-3-1 al campo de juego, pero con los mediapuntas en funciones más internas que externas, esto hizo que las ocasiones si bien llegaron no se generaran con el caudal que seguramente pretendía el seleccionador. El encontrar el tanto de penal (Kiyotake) al final de la primera parte y el ingreso de Honda en la segunda mitad soltó mucho más el equipo y mereció incluso ganar por más ventaja.

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Sorprende que tanto Keisuke Honda, como Shniji Kagawa y Shinji Okazaki hayan ingresado desde el banco y no desde el minuto 0. No obstante Japón se mete en la pelea por los puestos de clasificación directa en un grupo que tendrá una fecha final apasionante.

 

 

  1. Oxígeno para la albiceleste.

Argentina en la jornada de ayer derrotó a Colombia en un aparentemente claro 3-0 a Colombia. Aparentemente porque en realidad el partido del equipo de Bauza no fue tan dominando como lo indica el marcador. Argentina careció de profundidad por momentos y de creatividad durante todo el partido.

Pero está él, el jugador más desnivelante del fútbol en la última década que con un tiro libre, un pase a la cabeza de Pratto, y un robo más asistencia para el tercer gol liquidaran las acciones.

La selección rioplatenese no pasa un momento grato. Una gran parte de la prensa y de la opinión pública piden cambios generacionales, tal vez algo apresurados producto de verse en una situación poco favorable, aunque más bien es poco habitual, por eso sorprende. Esta victoria da aliento a un equipo que intentará comenzar una buena racha que traiga la confianza que ellos mismos deben tener sobre sus cualidades.

 

 

  1. ¿El último partido de un largo proceso?

La noche de ayer nos sorprendió con un resultado abultado. Costa Rica, en San José goleó a Estados Unidos por 4-0. Y el conjunto de Jurgen Klinsmann acumula dos derrotas seguidas y se coloca último en el hexagonal final. El nacido en el sur de Alemania acumula varios tropiezos en un periodo corto de tiempo, la mala imagen en la Copa América Centenario aún resuena y este comienzo (con derrota ante México incluida) hacen pensar en un cambio de timón a un proyecto a largo plazo que lleva ya muchos años.

“Definitivamente es la derrota más dolorosa en mis cinco años”

Jurgen Klinsmann tras el 0-4 en San José, Costa Rica.

Lo cierto es que el fútbol mostrado por Estados Unidos es muy pobre, nuevamente, como ante México ayer Klinsmann parecía encomendarse a una actitud maradoniana de Pulisic, que claramente tiene un talento increíble, pero solo no puede. Ayer nuevamente perdió la batalla del mediocampo ante Costa Rica que lo pobló de excelente manera.

Y para cerrar este punto también observamos que hay jugadores que piden espacio en el equipo titular, que debe ser parte de una renovación generacional paulatina. Yedlin o Carter Vickers deberían comenzar a sumar minutos, lo mismo para el portero Yarbroug o con Zusi que ya ha visto minutos en la Copa América Centenario. Lo cierto es que muchos ya hablan de que Bruce Arena o Marcelo Bielsa pueden ser los elegidos para liderar este proyecto. Las próximas horas serán claves para Klinsmann.

 

  1. Peligra la clasificación para el mejor equipo africano.

Riyad Mahrez o Sofiane Feghouli pueden quedarse sin Copa del Mundo, ya que Argelia ha sumado un solo punto de los primeros seis posibles. Tras empatar como local ante Camerún y ser derrotado ante Nigeria en la ciudad petrolera de Uyo.

El seleccionado del belga Leekens carece de una generación de fútbol que permita a los grandes jugadores que tienen en ofensiva poder gravitar de la manera que estamos acostumbrados a ver en sus equipos fin de semana tras fin de semana.

Están en un grupo sumamente complicado ya que Nigeria (ausente de la próxima Copa Africana de Naciones) y Camerún son equipos sumamente poderosos, y que no van a hacer las cosas fáciles, para completar el grupo está Zambia (campeona de África hace sólo cuatro años). Por lo que, de cara a las siguientes cuatro jornadas, no queda otra cosa que sumar tres puntos en cada uno de esos encuentros para que puedan decir “presente” en la próxima cita mundialista.

 

 

  1. El puesto que le faltaba cubrir a Fernando Santos

Ya lo veníamos siguiendo en las selecciones sub 19 y sub 21 de Portugal, André Silva fue el goleador en esas selecciones, y ésta temporada fue ascendido al primer equipo de Porto teniendo un gran suceso, siete goles en diez partidos de Liga. El 1ro de septiembre debutó con la absoluta de Portugal, pero en esta fecha FIFA anotó sus primeros goles y mostró un rendimiento brutal.

Tras el retiro de Pauleta y Nuno Gomes en la selección lusa, muchos fueron los centro delanteros que pasaron. Y si bien, Eder fue el héroe en Paris hace tan solo cinco meses, sabemos que ni él, ni Helder Postiga están en condiciones de ser el “nueve” titular de una selección que es campeona de Europa y que lucha por el primer puesto para clasificar a Rusia 2018.

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André Silva cierra un circuito de juego que termina con él como punta de lanza y le da a la figura de Cristiano Ronaldo un socio clave en su juego. Además, el joven delantero no tiene la presión que puede conllevar ser el delantero centro de una selección que tiene la obligación de ir al Mundial, porque el nacido en Funchal se lleva todas las luces del equipo y libera de presión a los demás.

Portugal tiene varios jugadores que promedian los 22 años que ilusionan en un gran futuro, basta nombrar a Raphael Guerreiro, André Gomes, Renato Sanchez, Joao Cancelo, Joao Mario y mismo André Silva para comprender que la Eurocopa ganada en Francia puede ser solo el inicio de una generación ganador y que lleve además el plus de Cristiano Ronaldo. Fernando Santos no puede estar más contento con lo que tiene entre manos.

África: Argelia complicado

La segunda fecha de la fase de grupos de las Eliminatorias para Rusia 2018 comenzó el viernes con Libia-Túnez por el Grupo A. El Stade Omar Hamadi de Alger fue el escenario de este duelo ya que el seleccionado libio no puede ser local en su territorio por los problemas sociales y de seguridad que atraviesa.

En un partido parejo, los tunecinos lograron el único gol del partido a través de un penal que el capitán Ali Salama le cometió a Khenissi. Khazri se encargó de poner el 1-0 y Libia -con uno menos por la expulsión de Salama- no tuvo fuerzas ni ideas para lograr el empate.

De esta manera, los comandados por el francés Henryk Kaspercsak lideran la zona con 6 puntos junto a RD Congo que hoy domingo venció 2-1 en Conakry a Guinea. El local se quedó con el primer tiempo gracias a un gol de penal de Seydouba Soumah, pero en el complemento los Leopardos lo dieron vuelta con tantos de Kebano y Bolasie.

El sábado fue el día con más partidos y empezaron a perfilarse los candidatos en cada zona. Los primeros partidos del día fueron triunfos locales de Uganda y de Sudáfrica. Los ugandeses recibieron en Kampala a Congo por el Grupo E y se impusieron 1-0 con gol de Farouk Miya. De esta manera, el equipo que dirige el serbio Milutin Sredojevic, secunda a Egipto con 4 unidades. Los Faraones, comandados por el argentino Héctor Cúper, vencieron a Ghana en Alejandría por 2-0. Mohamed Salah, de penal, y Abdallah Saied anotaron los goles del triunfo.

Los Bafana Bafana por su parte, hicieron las veces de local ante Senegal en el Peter Mokaba Stadium de Polokwane. Fue 2-1 para el anfitrión en partido correspondiente al Grupo D. Los senegaleses estaban teniendo un mejor partido pero a los 40 minutos llegó una jugada que cambiaría el trámite. Luego de un centro y cabezazo del 9 Eleazar Rodgers, la pelota dio en ambas piernas de Kalidou Koulibaly, pero el árbitro ghanés Joseph Lamptey vio que había golpeado en la mano del defensa senegalés y marcó un penal con el que el capitán Thulani Hlatshwayo adelantó a Sudáfrica. Y minutos después, tras una interesante serie de toques, Thulani Serero puso las cosas 2-0. Los Leones de Teranga salieron con todo en la segunda parte, pero solo les alcanzó para descontar a los 75 minutos. Cheik Ndoye, quien reemplazó a Diamé en el entretiempo, marcó el único gol del equipo de Aliou Cissé.

Por el mismo grupo, Burkina Faso obtuvo tres puntos importantísimos en Praia donde se impuso 2-0 como visitante de Cabo Verde. Banou Diawara -a los 2 minutos de cabeza- y Prejuce Nakoulma, en media hora de juego, le dieron la ventaja al elenco del portugués Paulo Duarte. Con estos resultados, los burkineses y Sudáfrica lideran con 4 puntos seguidos a uno por Senegal y cierran los isleños sin unidades.

El Grupo C pareciera ser el que va a estar más parejo a la hora de definir a su ganador. Los dos partidos del día, Malí-Gabón (en Bamako) y Marruecos-Costa de Marfil (en Marrakech) finalizaron sin goles y de los cuatro encuentros que se llevan disputados en la zona es el tercer 0-0. Los únicos que pudieron ganar hasta el momento son los marfileños (3-1 en la fecha 1 a Malí) para ser punteros de la zona con 4. Marruecos y Gabón suman 2 y Malí 1.

Y por último, el mejor seleccionado africano en el último Mundial, Argelia, perdió 3-1 en su visita a Nigeria en el debut de su nuevo entrenador Georges Leekens. Y así complica sus chances en el Grupo B. Los goles nigerianos fueron marcados por Víctor Moses, en dos ocasiones, y Obi Mikel. Para los Zorros del Desierto descontó Nabil Bentaleb con un gran disparo desde fuera del área.

Camerún tuvo la chance de acercarse a Nigeria pero desaprovechó la oportunidad al empatar en un gol con Zambia en el Stade Omnisports de Limbé. Collins Mbesuma adelantó a los Chipolopolo en media hora de juego, poniendo la paridad de penal Vincent Aboubakar sobre el cierre de la primera parte. Así, las posiciones quedaron: Nigeria 6, Camerún 2, Zambia y Argelia 1.

Delanteros es lo que sobra

Nueva fecha FIFA. Los clubes se toman un descanso para darle el protagonismo a los combinados nacionales. Por todo el globo terráqueo, los distintos países competirán esta semana por los boletos a Rusia 2018. Un partido se lleva todas las luces: nada más y nada menos que el clásico por excelencia, Brasil vs Argentina. Pero la albiceleste no podrá relajarse mucho, ya que cinco días después recibirá en su tierra a Colombia.

Decir Colombia en este momento es sinónimo de gol. El cuadro cafetero, a mi modo de entender este hermoso deporte, tiene, después de Argentina por lo individual y Alemania por el juego en equipo, el mejor ataque del mundo.

Jose Pekerman es la envidia de muchos técnicos, porque posee una gran cantidad y calidad de Centro delanteros, que serian titulares en un 90% de las selecciones que se juegan por ir al próximo mundial.

Por mi edad (34 años) recuerdo la época donde Colombia sufría no tener un gran delantero. Todo recaía sobre Juan Pablo Angel, que era la estrella en ese momento, pero que no tenía una gran relevancia internacional, y sus posibles sustitutos nunca llegaron a ser indiscutibles en los equipos que jugaban y llegaban a las convocatorias con el cartel de “suplentones”. Entre ellos, estaban nombres como Victor Bonilla, recordado por su paso fugaz en la Real Sociedad, Hamilton Ricard, potentoso delantero que paso algún buen momento en el Middlesbrough, Leider Preciado,  famoso por su gol a Túnez en el mundial de Francia 98, y dos jugadores que por nivel individual podrían formar parte de las lista actual de los grandes delanteros, pero que en su momento, no llegaron o no pudieron brillar en la selección como lo hacían en sus distintos clubes, donde la rompían todos los fines de semana: uno, Jairo Castillo, se cansó de tirarla para adelante y destruir defensas enteras en el futbol argentino. Tenía todo, gol, potencia, y una calidad superior a la media. El otro, un killer, ídolo total en el futbol de Brasil, Victor Aristizabal. Era un delantero puro de área pero que tenia cosas de enganche, y un definidor que en muchos de sus goles hacía recordar al ídolo Romario. El sí consiguió la gloria con la Selección. Logró el único título hasta el momento para Colombia (Copa America 2001),  fue goleador del certamen, pero no pudo plasmar estas grandes actuaciones en las diferentes eliminatorias para los mundiales.

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El gran Victor Aristizabal

Hoy, la historia es totalmente diferente. En esta última convocatoria, para enfrentar a Chile como local y visitar a la Argentina, los afortunados nombres son: la vuelta más esperada de todas, el tigre volverá a rugir de amarillo. Radamel Falcao vuelve a su selección en el momento que está de a poco recuperando un gran nivel. No creo que llegue a estar como supo estar en el 2013 (estaba siendo el mejor 9 del mundo), pero sí que le alcance para hacerlo de la mejor manera.

Carlos Bacca, el titular indiscutido, hombre del AC Milan, en su segunda temporada en el equipo lombardo está demostrando que le sobra el nivel para ser el referente principal de área  de cualquier equipo grande de Europa, y cada vez que se pone la camiseta de su país, demuestra que la playera numero 9, hasta el momento tiene dueño: los demás participan por ver quién lo acompaña en la dupla de delanteros.

Muriel, la joya que quiere volver a ser joya, el delantero de la Sampdoria, parece que esta temporada volvió a poner en primer lugar su carrera como futbolista. Está volviendo a tener ese nivel que lo llevó a ser una de las promesas del fútbol mundial jugando para el Udinese en la 2012/13. Jugador rápido, potente, que tiene cosas del nombrado Jairo Castillo, no sé si su arma por excelencia sea el gol, pero sin dudas que llega con frecuencia al grito sagrado y sabe ponerse en el papel de asistidor.

Roger Martinez, el futuro, pensando en Qatar 2022, un jugador formidable por su capacidad física y goleadora, justo cuando en Argentina se lo empezaba a reconocer como un gran jugador, tomó la decisión de irse a un mercado exótico como el chino (tenía propuestas del Lyon), donde si bien está haciendo goles (10 goles en 12 partidos), sabemos que es un futbol de segundo nivel. Esperemos que en los próximos años pase a una liga competitiva de Europa, porque nivel tiene de sobra.

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Roger Martinez : el 9 del futuro

Miguel Borja, el crédito local, el hombre sorpresa en la Libertadores 2016, donde se destapó convirtiendo en momentos claves de la competición y siendo fundamental para que Atlético Nacional de Medellín levante su segunda copa Libertadores. En su paso por la Argentina, no llegó a mostrar su poder de fuego, pero en su regreso al fútbol colombiano recuperó confianza y olfato de gol. Esto permitió que Reinaldo Rueda lo ponga a jugar como titular en las fases finales, donde él respondió con 4 goles en las semis finales y uno en la final. Al igual que Roger Martinez, solo tiene 23 años,  pero Borja, a diferencia del ex jugador de Racing, es más “delantero de área” asique entre ellos se podrían complementar tranquilamente.

El último de la lista de delanteros es Jonathan Copete. Él es diferente a todos los nombrados. Sería como una variedad de recambio, delantero ligero que se mueve por las bandas y hasta podría jugar como volante por afuera. Se encuentra jugando en el Santos de Brasil y está teniendo un promedio de los más altos de gol de su carrera.

Como si fuera poco, Jose Pekerman dejó fuera de la lista a Teofilo Gutierrez (R.Central), Jackson Martinez (Guanghou Evergrande), Adrian Ramos (Dortmund), Duvan Zapata (Udinese)  y Dorlan Pabon (Monterrey).