Nos quedamos con las ganas…

La primera jornada de Cuartos de Final llegó y se fue. Demoró en irse, nada más ni nada menos que 120 minutos más una tanda de penales. Pero no disfrutamos mientras se iba, se hizo un larguísimo adiós, como cuando se va un ser querido que no queremos que se vaya.

El partido comenzó de una manera fulgurante. Pase cruzado de banda a banda buscando a Grosicki que era interceptado por el lateral derecho lusitano, Cédric, pero falló. Un error grueso que le costó que el extremo polaco avance con su característica velocidad y meta un gran pase al medio para que Robert Lewandowski pueda “abrir el pie” para anotar su primer gol en este torneo.

Poland v Portugal - UEFA Euro 2016 Quarter-Final

Lo que estábamos frente a la televisión observamos como el tempranero gol del partido podría hacer tambalear la estructura de Santos y Cristiano Ronaldo. Pero no sucedió, Portugal sacó bastante rebeldía y comenzó poco a poco a dominar en el campo. Hasta que Nani se la entregó de gran manera a Renato Sanches que no se había descolgado del mediocampo aún, y con lo bien que le hace al equipo que lo haga. Él remató, un rebote un polaco hizo que fuese aún más contra el palo. Y sería el 1-1. Un empate que se llevarían a la tumba ambos equipos ya que en el resto del partido se pelearon por jugar peor. Claro, los físicos de los protagonistas pasan factura, y sobre todo se vio durante la prórroga.

Luego los penales decidirían al primer finalista del torneo. Kuba lamentablemente pateó muy anunciado el suyo, que fue detenido por Ruí Patrício. Y si tu rival mete los cinco que debe patear. Es muy difícil que queden eliminados.

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Más allá de esto que dejó el partido en sí. Desde este lugar me gustaría tener unas palabras del equipo que se va del torneo. Porque el otro, quien avanzó va a tener palabras en este espacio si o si en un futuro.

Polonia ha sido un equipo durísimo, y ha demostrado que puede jugar de igual a igual con buenas selecciones de su continente. El 4-4-2 que planto Nawalka en esta Euro tenía obviamente en su número 9 su principal arma de ataque. Robert Lewandowski estaba llamado a ser una de las figuras del torneo. Y pese a que casi no remató al arco en el torneo y pese a que recién hoy conquistó su primer gol, fue clave en este equipo. El ser referencia para sus compañeros y para sus rivales que seguían cada uno de sus movimientos era vital para quien lo acompañaba en sus tareas ofensivas: Arkadiusz Milik. Él aprovechaba cada centímetro que dejaban libres los defensas rivales. Eso sí, su cuota pendiente fue el estar más certero con sus disparos.

Pero estos dos jugadores no fueron los únicos que se lucieron en esta Euro, en la línea de cuatro del mediocampo quienes iban por las bandas Grosicki y Kuba fueron increíblemente importantes. Con una velocidad y una potencia brutal ambos hicieron surcos en sus bandas, además solían realizar grandes cambios de banda, lo que favorecía al equipo entero mientras estaba en ataque. Además, los laterales Jerdzejczyk y Piszczek solían doblar por la banda, por lo que por afuera había cuatro jugadores que constantemente alimentaban desde sus bandas a los dos delanteros.

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En la zona central cuatro jugadores. Dos en el mediocampo, dos en la defensa. Todos también importantes en el equipo. En el medio Maczynski que hacía las funciones de centrocampista de marca. La cantidad de distancia que corrió y lo bien que presionó fueron sus fuertes. Mientras Krychowiak hacía el equilibrio. Asimismo, el jugador de Sevilla también se soltó constantemente para llegar a posiciones de mediapunta completando una tarea realmente completa.

Y atrás los defensas centrales y el portero completaron un gran triángulo final. Pazdan-Glik completaron una soberbia dupla que fue de las más sólidas de quebrantar en la Euro. Y Fabianski tuvo grandes momentos en el torneo.

Polonia demostró ser un equipo completo. Complicado para sus rivales. Pero como Croacia, nos da la sensación de que se va rápido. Y como Crocacia, se va ante Portugal. Los muchachos comandados por Cristiano Ronaldo comienzan a crecer cada vez más y eso que todavía no ganaron ningún partido en este torneo.

El Central Blaugrana

En todos los medios de prensa de España y particularmente en Cataluña se anuncia el fichaje del joven defensa central francés Samel Umtiti. Va a firmar post Eurocopa, y su valor asciende a los 30 millones de euros. El actual jugador del Olympique Lyonnais intentará acoplarse a una defensa que, habiendo perdido a Marc Bartra –se fue al Borussia Dortmund- le falta recambio en esa zona.

Pero esa zona medular para cualquier equipo, y de donde muchos entrenadores han forjado grandes equipos con parejas legendarias ha sido un enorme problema para el FC Barcelona, un problema que en su momento ni siquiera Pep Guardiola pudo resolver dando con la tecla adquiriendo un central que acompañe a Puyol en un inicio y a Gerard Piqué después.

Si podemos decir que Barcelona ha acertado justamente con el caso de Piqué, el que haya llegado procedente de Manchester United muy joven y a un club donde había estado fue clave. Y hoy todos podemos ver lo medular que es el catalán.

Más allá de eso el club fracasó en todos los intentos y cada central que arriba a “Can Barça” llega con una excesiva presión y una mirada sumamente crítica de toda la afición.

Barcelona gastó (contando a Umtiti) casi 170 millones de euros en 10 centrales. Desde Phillipe Christanval en 2001 llegado por 17.5 millones de euros hasta el paradigmático caso del ucraniano Dymtro Chygrynskiy.

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Justamente el ucraniano procediente del Shakhtar Donetsk por 25 millones de euros fue uno de los fracasos más importantes de la gestión Guardiola, ya que el de Europa Oriental no podía disputar Champions League.

“Tiene algunas cosas que en un central son difíciles de encontrar y que por nuestra manera de jugar necesitamos: sabe qué hacer con el balón”

Pep Guardiola sobre Dymtro Ghygrynskiy

En el libro “Parecía un buen fichaje” de Miguel Gutiérrez, el autor comenta que Chygrynskiy declara en la prensa que se iba a adaptar rápidamente al fútbol de Barcelona, ya que era similar al de su equipo en Ucrania. Pero cuando la afición comenzó a notar que el jugador no daba con la talla, su discurso cambió radicalmente:

“El Barça defiende en zona y el Shakhtar siempre al hombre. Y en ataque, el Shakhtar juega más balones largos, más directos.”

El central con pinta de rockero, alto, de pelo largo, desgarbado intentó siempre ser optimista ante su complicada adaptación al juego.

“…Lo importante es (…) no pensar en el precio que costó ficharme…”

En un partido por Copa del Rey ante Sevilla, se marcó su propia cruz. Fallos algo tontos, se le adjudica un penal en contra. Eliminados, y siendo la primera vez que al Pep Team se le escapaba un título. Se volvió a Shakhtar pero por 15 millones de euros.

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Pero esto es solo un caso, hubo otros como Martín Cáceres donde Pep anunció que era muy bueno, que tenía condiciones pero que jugaba demasiado al límite y él no se podía permitir jugar con 10 jugadores y medio en el campo. Y a su vez otros más intrascendentes han llegado al club como el brasilero Henrique. Y más acá en el tiempo el fichaje de Thomas Vermaelen que obtuvo una Champions en su primera temporada en Cataluña, pero sin jugar un solo minuto. Y teniendo un historial de lesiones en Arsenal que hicieron que Wenger se desprenda sin muchas complicaciones de quien consideraba un pilar del equipo.

Asimismo, en todos estos años Barcelona ha obtenido títulos y su defensa es una parte clave de todo este logro. La presión alta, hacer compacto al equipo, adelantar líneas, etc. ¿Qué solución encontró Barcelona? Retrasar a los mediocentros. Tanto Rafa Márquez, como Javier Mascherano han sido unas importantes ruedas de auxilio para formar parte de la pareja de zagueros en el equipo blaugrana. Incluso en otras oportunidades Lilian Thuram o Eric Abidal han sido –en distintos momentos- soluciones, o más bien, parches en el equipo.

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La llegada de Samuel Umtiti ilusiona, quiénes lo hemos visto pensamos que se puede adaptar rápidamente al conjunto de Luis Enrique, pero quien escribe también creía que Chygrynskiy podría hacer un gran papel en el FC Barcelona.

Al Dnipro no le cierran los números

El Dnipro de Ucrania, -que fue finalista de hace dos temporadas en la Europa League- estaría en vías de desaparecer. Ya que el dueño del club, Ihor Kolomoyskyi se niega a pagar las grandes deudas que mantiene el club.

Varios sitios no oficiales del club en donde sus hinchas vuelcan sus opiniones se hacen eco de esta noticia afirmando que “nuestro club ya no existe”. No obstante, cuando la prensa (particularmente el medio ucraniano TNS) fue a buscar al dueño del club este se mostró realmente sorprendido por esta situación.

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“Estoy sorprendido por leer esto en la prensa, en relación a que el club va a desaparecer por mi culpa. Nadie vino a preguntarme sobre ello hasta ahora”

Asimismo, él asumió que el club no está en condiciones económicas de traer grandes figuras que a la larga no terminan logrando ningún éxito deportivo relevante. Y obviamente se refirió al fracaso de la selección ucraniana, y precisamente a la derrota ante Irlanda del Norte.

“Un grupo de jugadores que valen millones, perdió ante un equipo de repartidores de cartas”

Esto se suma a las críticas realizadas por muchos de los dueños de los equipos ucranianos, que son “obligados” a utilizar cierta cantidad de jugadores nacionales para potenciar a las selecciones de Ucrania, pero los resultados no aparecen.

Más allá de una situación particular del momento de la selección ucraniana, Kolomoyskyi está en serios problemas económicos dentro de su club, donde por ejemplo a parte del cuerpo técnico les debe más de tres meses de salario.

Y esto ha traído su cola ya que cerca de once jugadores anuncian que dejarían el club. Desde los que jugaron la Euro, como: Roman Zozulya y Roman Bezus, a los extranjeros: Papa Gueye, Matheus o Douglas.

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Además de Kolomoyskyi, otra persona del club dio la cara ante la prensa. El CEO Andriy Stetsenko que declaró que harán todo lo posible por, no sólo pagar las deudas del club, sino, mantener jugadores y cuerpo técnico. Y si es necesario fichar nuevos jugadores con el fin de participar en la próxima temporada de la Premier League de Ucrania que comenzará a fines de Julio.

Por si fuera poco, y para ir cerrando esta nota también debemos destacar que Kolomoyskyi posee un banco privado que posee los derechos de todas las instalaciones del club, incluyendo su moderno estadio. Ese banco este miércoles dejó de financiar a otro club de la liga, el Volyn Lutsk que podría a pasar a jugar en Dnipro utilizando esas instalaciones si el club vicecampeón de la Europa League de hace dos años desaparece.

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Cabe recordar que a pesar de haber salido 3ro en la pasada temporada el club no podrá participar de ninguna competición internacional debido a sus deudas.

El futuro del Dnipro es realmente incierto y parece mentira. Pero es solo uno de los grandes problemas estructurales que posee el fútbol ucraniano hoy por hoy.

El más joven en FIFA

La República de Kosovo se declaró unilateralmente independiente del territorio serbio el 17 de Febrero del 2008, siendo apoyado por Estados Unidos y la mayoría de los países integrantes de la Unión Europea. Para Serbia, sigue siendo una provincia autónoma aunque desde el 19 de Abril del 2013 ambos comenzaron a entablar relaciones institucionales de Estado a Estado, lo que se cree un buen inicio de cara al reconocimiento final por parte de Serbia.

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Kosovo está enclavado en una región de la Europa Balcánica en donde las múltiples naciones superan en gran número a los Estados existentes por lo que es normal encontrar Estados Plurinacionales, con todo lo que esto significa (distintas culturas, idiomas y religiones) y lo consecuente a esto, conflictos entre esos distintos grupos de personas.

Entre Febrero de 1998 y Junio de 1999 el conflicto finalmente estalló. Albaneses y Serbios han reclamado históricamente ese territorio, ambos con sus razones justificadas, por lo que aquella zona que Tito intentó mantener en paz -con represión, por supuesto- comenzaba a tornarse en lo opuesto. Este conflicto generó la aparición de la OTAN y de las Naciones Unidas en la zona. Los datos apuntan a más de 12.000 muertos y a unos 200.000 desplazados.

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Obviamente un conflicto armado de tal magnitud deja totalmente destruída a una nación, por lo que el proceso de conformación del Estado fue lento y hasta el día de hoy ese proceso continúa.

En este escenario, con un país que aún intenta recuperarse social y económicamente la Federación de Fútbol de Kosovo -que existe desde 1920- intenta progresar, con un sistema de Ligas de 3 niveles, cada día más competitivo y además comenzará a participar de las competiciones de UEFA a más tardar en la temporada 2017-2018.

“La administración futbolística de Kosovo necesita inversiones y atraviesa dificultades financieras que limitan su capacidad organizativa, aunque pese a estos desafíos, la Federación gestiona varias ligas y tiene selecciones de varias categorías” Fadil Vokrri, Presidente de la Federación de Kosovo

No obstante, si va a participar de las Eliminatorias de la UEFA para Rusia 2018 ya que en el Congreso de la FIFA celebrado el 13 de Mayo del 2016 se le admitió como miembro del máximo rector del fútbol mundial.

Su selección, a diferencia de lo que se puede pensar, está compuesta por la mayoría de jugadores que militan en clubes del exterior. Siendo Albania (principal nación que compone la República de Kosovo) el destino predilecto de los mejores jugadores kosovares aunque sus dos máximas figuras, un jóven de 19 años llamado Bersant Celina y un veterano de 32 (su goleador) Albert Bunjaku militan en el Manchester City inglés y St. Gallen suizo respectivamente. Además tienen jugadores en Alemania y Rusia entre otras ligas menores de Europa.

Justamente, Bernard Berisha que fue traspasado este año al Anzhi de Rusia tuvo problemas para ser admitido por la Liga Premier Rusa, ya que este país no reconoce a Kosovo como Estado, por lo que tuvo que ser anotado con su segunda nacionalidad, albanés. Asimismo en la web del club figura como un jugador kosovar.

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En un planeta en donde el estatus de país te lo brindan la Organización de Naciones Unidas y la FIFA, Kosovo poco a poco comienza a recorrer un camino que no sólo es futbolístico sino que político, económico, cultural y social.

Desde nuestro lugar, solo podemos desearles lo mejor y esperar el ansiado debut por Eliminatorias ante Finlandia.

 

Las claves del Campeón

Chile consiguió el pasado domingo su segundo título internacional mostrando un gran nivel en lo futbolístico que se traduce claramente, en una consecuencia de un trabajo elaborado por varios técnicos que pasaron por “La Roja” y un manejo desde la Federación que fue, al menos, óptimo –obviando los sucesos políticos con la misma-.

Pero que Chile fuese una potencia continental y, hoy por hoy, una de las mejores selecciones del mundo no se dio en estos dos años de éxitos. Hubo un largo camino –con turbulencias- y en donde se mejoró en muchísimos aspectos. En este artículo intentaremos repasar algunas de las claves que, para nosotros, llevan al equipo hoy dirigido por Juan Antonio Pizzi a consolidar un éxito futbolístico.

  • Clave Nº1 – Respeto a los tiempos de cada técnico:

La selección chilena participó del Mundial de 1998 en Francia bajo la conducción del uruguayo Nelson Acosta, pero tal vez el popular “Pelado” no supo cuando dar el paso al costado. En 2001 y con Chile prácticamente eliminada del Mundial de Corea-Japón 2002 el uruguayo renuncia tras cinco años al mando de “La Roja”. Desde ese momento hasta la asunción de Marcelo Bielsa en 2007, tenemos cinco entrenadores contando un nuevo periodo del mencionado entrenador charrúa. El resultado fue, perderse los Mundiales del 2002 y 2006, incluso siendo últimos en la Eliminatoria Rumbo a Corea-Japón.

Pero la llegada de Marcelo Bielsa siempre revoluciona, Chile tuvo que cambiar. Comenzó a creer en el proyecto del rosarino con una fe ciega, sin mirar resultados futbolísticos sino un estilo de juego que se amoldaba al futbolista chileno, además comenzó a darle al mismo no solo una disciplina que no tenía, sino que además le hizo creer que podía. Y en el fútbol eso es tan vital como que la pelota entre en el arco rival.

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Si bien el éxito de Bielsa no se vio reflejado en los resultados inmediatos, si se hizo una gran eliminatoria rumbo a Sudáfrica 2010 (Segundos). Tras el nacido en Rosario llegó Claudio Borghi. Algo lógico, el “Bichi” había tenido una gran época con Colo Colo, en donde se consolidaron muchísimos jugadores de esta generación chilena, en donde la principal figura tal vez era Humberto Suazo.

Aquí se dio un pequeño retroceso en este proceso. Borghi dura solo un año, en un momento en donde la indisciplina mantenida por Bielsa se perdió teniendo dos episodios bochornosos dentro del plantel.

A la hora de seleccionar su sucesor, se elige bien (incluso antes de saber los resultados que traería) ya que Jorge Sampaoli –con una gran campaña en la Universidad de Chile- pertenecía al riñón de Marcelo Bielsa, con una impronta similar comienza a liderar un equipo que haría historia para su país. El tiempo de Sampaoli requería respeto, y dejarle trabajar. Así fue, cuatro exitosos años donde se hizo un buen papel en Brasil 2014 y la obtención de la Copa América de 2015 en condición de local.

  • Clave Nº2: Reformas en las instalaciones de entrenamiento:

El profesionalizar aún más las instalaciones de entrenamiento hacen de una concentración o de la preparación de una competición algo aún más provechoso. Otra vez él, Marcelo Bielsa fue quien ordenó en su llegada la refacción de muchas áreas del Estado Nacional, sino que, además, de las instalaciones de Juan Pinto Durán.

Desde mejores camas y televisiones en los dormitorios, hasta el aprovechamiento de otras instalaciones cercanas para atender a la prensa en ese lugar y además para que las selecciones juveniles puedan trabajar allí.

  • Clave Nº3: Continuación del estilo de juego (aprovechar el “Efecto Bielsa”):

¿A qué le llamamos efecto Bielsa? Cuando llega a Chile, llega también con una especie de dogmatismo táctico, el rosarino no se movió mucho de su 3-3-1-3. Y si bien, soportó alguna crítica, también le dio al jugador la confianza de que ese era el esquema, que conozca su rol en el campo y lo ejecute a la perfección. Como sabemos Bielsa central su poderío en un juego de bandas donde extremos o carrileros definen jugadas y además abastecen a un centrodelantero que deberá aprovechar al máximo cada situación que le llegue. Por eso la relevancia de Mauricio Isla, Mark González, Jean Beausejour, Humberto Suazo, Alexis Sanchez, etc.

Obviando el periodo de Claudio Borghi, donde también intentó jugar a algo similar, Jorge Sampaoli llegó y si bien cambió ese dibujo por el 4-3-3 que seguimos viendo con Pizzi hoy en día. La estrategia de juego es similar. Presión alta, juego por bandas, y un centrodelantero que aproveche el poder de desborde de sus compañeros. Además de la llegada de jugadores del centro del campo también, mostrando un fútbol realmente ofensivo y asfixiante para sus rivales.

Las selecciones, a diferencias de los clubes, no tienen la posibilidad de estar mucho tiempo juntos. El aprender una idea, un estilo y crear una identidad es tener al menos la mitad del éxito asegurado. Chile logró eso, con matices claro, todos los entrenadores aportan lo suyo, pero se alimenta la idea que inició Bielsa años atrás y que perfeccionaron los demás de acuerdo a las necesidades del equipo y a las posibilidades (elección de jugadores, rivales, etc.).

  • Clave Nº4: Gran trabajo en selecciones juveniles:

Otro hombre importante en este éxito de Chile es el de José Sulantay. Fue llamado por Juvenal Olmos para ser auxiliar en su época como entrenador de la selección. Y terminó dirigiendo dos mundiales Sub-20 consecutivos en 2005 y 2007 (quedando 3ro en este). Aquí participaron jugadores como Mauricio Isla, Alexis Sánchez, Arturo Vidal, Matías Fernández, Marcelo Díaz, Gary Medel, etc.

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Se consiguieron excelentes resultados, obviamente aprovechando la generación de 2007 con aún mayor calidad que la anterior. Y luego en 2009 la obtención del torneo Esperanzas de Toulon ya con la dirección de Ivo Basay.

El generar en los jóvenes ese roce internacional, el medirse con los mejores que serán tus rivales en el futuro cercano es clave. Sulantay lo visualizó de esa manera y se realizó un enorme trabajo que como vemos dio sus frutos.

  • Clave Nº5: Aprovechar una generación pujante:

Nada de lo que mencionamos anteriormente tendría éxito sin los jugadores. Las generaciones que mencionamos -2005 y 2007-, sumado al equipo del 2009 ha sido la mejor camada de futbolistas de la historia del país. Como tal, han logrado los títulos que lo acreditan, pero no es una simple aparición la que trae los títulos sino es lograr que se compenetren con la causa y que además se logre acoplarlos en un equipo.

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En esta generación hay dos jugadores que saltan a la vista de todos, y que, además son muy superiores en calidad al resto: Alexis Sánchez y Arturo Vidal. Ambos son los puntales de todo esto dentro del campo, su crecimiento, su talento y su inteligencia dentro del campo los han llevado –junto al resto de sus compañeros- a este gran suceso deportivo.

¡Hoy hay Champions!

El 28 de mayo pasado, en el San Siro o Giusseppe Meazza (dependiendo de si son milanistas o interistas) se disputó la Final de la UEFA Champions League, que coronó al Real Madrid como campeón por decimoprimera vez.

¿Qué pensarías si 60 días después de ello ocho clubes que suman 85 títulos de Liga comenzaran una nueva edición del torneo de clubes más importante del Mundo?

Hoy es tu día de suerte. ¡Vuelve la Champions!

Claro, no juega el Bayern Munich, ni el Real Madrid, mucho menos la Juventus o el Barcelona. Pero si tenemos ocho campeones de Liga que comenzarán a disputar en esta jornada el intentar ingresar al menos a la siguiente ronda pre clasificatoria.

Como saben, la Champions League tiene instancias previas en donde las ligas con menor coeficiente o los equipos que no han salido campeones de sus ligas deben pasar las mismas para acceder a Fase de Grupos.

En la Primera Ronda Previa de la Champions League que inicia hoy, están los ocho equipos de las ocho federaciones con menor coeficiente. Ellas son: Andorra, Armenia, Malta, San Marino, Gales, Estonia, Islas Feroe y Gibraltar.

Los partidos serán, hoy 28 de junio, y mañana 29 (siempre hablando de las “idas”) hay equipos que ya tienen amplia experiencia en este torneo –al menos en las rondas iniciales- como el Flora Tallin de Estonia, el Santa Coloma de Andorra o el The New Saints de Gales, que en la temporada 2005-06 se enfrentó a Liverpool (que debió comenzar desde esta ronda por una sanción) y el conjunto “Red” avanzó con un global de 6-0. También el club galés tiene en la otra competición europea (UEFA Europa League) una derrota ante Manchester City en el 2003 por un global de 7-0 como los encuentros más relevantes a los que se ha enfrentado.

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Flora Tallin celebrando el título obtenido en la pasada temporada.

El Valetta FC de Malta por ejemplo en la temporada pasada quedó fuera ante el Qarabag de Azerbaiján que terminó jugando Europa League ante equipos como Mónaco o Tottenham. En el equipo de Malta tenemos la presencia de cuatro argentinos, entre ellos el ex Racing Santiago Malano.

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Santa Coloma obtuvo el bicampeonato en Andorra

El equipo de Andorra, el Santa Coloma fue derrotado en esta misma fase en la temporada pasada por el multicampeón Lincoln Red Imps de Gibraltar, que está dirigido por el trotamundos uruguayo Julio Ribas que tuvo grandes campañas en su país y que dirigió en España. Los del peñón en la edición pasada, debieron jugar ante el Midtjylland de Dinamarca que dio cuenta de ellos por un global de 3-0. En esta edición su primer rival es el mencionado Flora Tallin de Estonia, que llega a esta instancia tras obtener su 10ma Liga del país Báltico.

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Lincoln Red Imps tiene el record de Ligas en Gibraltar: 21 títulos.

Para finalizar este breve informe debemos decir que el que más nos llama la atención es el Alashkert FC de Armenia. Este equipo obtuvo en la temporada 2012-2013 el título de campeón de la Segunda División del país del oriente europeo. En su temporada de ascenso consiguió el 8vo lugar, en la siguiente el 4to. Y en la pasada dio el golpe de gracia a la Liga Premier de Armenia logrando el título, por lo que debutará en la máxima competición europea.

Todos nos deslumbramos con un torneo que atrapa a la afición deportiva en todos los continentes haciendo que nos ausentemos al trabajo o lugar de estudio y esa es la verdadera magia del torneo, porque si bien las luces están dirigidas a los poderosos de siempre, estos equipos que son sumamente poderosos en sus países también merecen acaparar al menos un poquito de nuestra atención.

Otra Champions, misma pasión

El mundo del fútbol muchas veces es un espejo de la realidad que se vive en el día a dia, cuando la pelota no corre, pero nosotros tenemos que salir a nuestros trabajos, vemos las noticias, y nos socializamos. El mundo del fútbol, como el real, el nuestro, ignora a ciertas partes porque le da pudor, vergüenza o simplemente no le interesa. Salvo, que de ahí surja una nueva riqueza, un nuevo valor de mercado, algo que le llame la atención tanto que tenga que conseguirlo. Pasa en el fútbol con un jugador, pasa en la realidad con un recurso natural a explotar.

La relación África – Europa es una prueba de ello. Riquezas de uno, que van al otro y se transforman en algo, aún más valioso. Y tal vez esas riquezas no debieron irse del primer continente, o no debieron irse de una manera forzosa y contra los intereses de aquellos a los que le pertenece por ser de su tierra.

En parte por esto, en parte por las migraciones (otro capítulo que ya trataremos en este blog) es que vemos una inmensa cantidad de futbolistas africanos disputando las mejores ligas de Europa y también otros tantos futbolistas europeos con raíces africanas.

Los disfrutamos, obviamente. Pero pocas veces no nos fijamos en su origen, o en las competiciones que no pueden disputar, o que disputaron y no vimos. Eso de ignorar ciertas partes del mundo –real y futbolístico-.

Por eso –como realizan otros sitios- en este le daremos un espacio (debería ser aún mayor) a las otras Confederaciones, que quedan por fuera del mundo futbolístico (y a veces del real) comandado por la bipolaridad entre Europa y América.

Se está disputando la Champions League de la Confederación Africana de Fútbol (CAF) y ya se encuentra en Fase de Grupos tras pasar una Ronda Preliminar y dos Rondas Previas a esta Fase. A la misma llegan solamente ocho equipos divididos en dos grupos. Pero comienzan disputando este torneo 55 equipos de 43 federaciones participantes (las 12 federaciones que ocupen los primeros puestos del ranking envían sus dos mejores exponentes).

Los grupos están conformados por equipos de Zambia, Marruecos, Egipto (2), Costa de Marfil, Nigeria, Argelia y Sudáfrica.

En esta oportunidad no ahondaremos en la realidad de cada club, sino en pequeños detalles de los clubes participantes que hacen a este torneo una gran competición que no sólo corona al mejor club de África, sino que brinda el pasaporte a jugar el Mundial de Clubes.

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ASEC Mimosas – Abidjan – Costa de Marfil

Mencionamos que muchos jugadores salidos de este continente están disputando las mejores ligas del Mundo, pero nadie ha puesto tan buenos jugadores en Europa como lo ha hecho el ASEC Mimosas de Costa de Marfil. El club de Abidjan (la ciudad más importante del país, mas no la capital) ha sido una impresionante cantera la cuál nutre a la selección de su país constantemente con los mejores exponentes como lo son: Touré Yaya y Kolo Touré, Gervinho, Didier Zokora, Emmanuel Eboué, Salomon Kalou entre otros. Este club ya ganó en 1998 este torneo, pero recordemos que en ese momento FIFA no realizaba ninguna competición donde se enfrentaran los campeones continentales a nivel de clubes, esto dirigido por el argentino Oscar Fullone.

Otro de los clubes participantes en esta fase de la competición es el egipcio Al-Ahly, uno de los más ganadores del Mundo con más de 20 títulos de Liga y además el máximo ganador de este torneo con ocho títulos siendo el bicampeonato del 2012 y 2013 los últimos, cuenta además al holandés Martin Jol como director técnico. También está su eterno rival en la ciudad de El Cairo y en todo Egipto, el Zamalek dirigido por el portugués Jesualdo Ferreira. Estos dos clubes poseen una particular rivalidad que será detallada en otro artículo dentro de la sección adecuada para los grandes clásicos.

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Fanáticos del Al-Ahly – El Cairo – Egipto

Los otros clubes participantes son el ET Sétif de Argelia, el ZESCO United de Zambia -llamado así ya que posee un millonario patrocinio de la empresa de electricidad del país- Wydad Casablanca de Marruecos donde dirige el galés Jonh Toshack, el Enyimba de Nigeria y además el Mamelodi Sundowns de Sudáfrica. Aquí ha dirigido ya mencionado argentino Oscar Fullone en 2004, otro argentino: Angel Cappa en el 2005 sucedido por un tercer argentino, Miguel Gamondi. Además de Hristo Stoichkov en 2009 y Johan Neeskens en 2012.

Una gran competición merece una gran cobertura. Por lo que intentaremos –con los medios que disponemos- de brindarles información sobre la Champions League de la CAF que tendrá su final promediando el mes de Octubre de este año.

Otro golpe al mentón inglés

Hoy fue un gran día de Eurocopa. El mismo comenzó con una incontestable victoria de Italia sobre España –actual bicampeona- pero quedó opacado por una tarde/noche histórica en Niza.

Islandia ha vuelto a dar una cachetada a la historia del país inventor del fútbol. Y este artículo tratará sobre las dos partes de la frase anterior. El partido en sí, en donde los chicos de Lars Lagerback hicieron historia. Y la otra, la del contexto histórico actual de la selección inglesa.

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Los primeros minutos del juego comenzaron mostrando a dos equipos realmente tímidos. Pero en la primera arremetida de Raheem Sterling –de las pocas interesantes hechas por él en la Eurocopa- lleva a que el portero islandés le cometa un penal bastante tonto y muy liviano, no obstante, penal al fín. Wayne Rooney convirtió y parecía que se venía una buena jornada para Inglaterra que se veía a priori superior a una “débil” Islandia.

Pero estos muchachos de Islandia que nos han enamorado a todos porque justamente se ve que aman al fútbol como tal, sacaron y lograron empatar el marcador. Obviamente una jugada creada desde el lateral, Arnasson la pone en el área como con el pie para que Ragnar Sigurdsson (símbolo de este equipo) ponga ese rápido empate.

El fútbol tiene momentos de quiebra, donde se hace un “click” y el dominio del encuentro o cambia de bando o bien uno se hace superior cuando había paridad. Esto sucedió con el gol del empate. Inglaterra no llegó a sentir el dominio de ir por arriba en el marcador, pero sufrió los restantes 80 minutos el dominio de Islandia.

Y cuando hablamos de “dominio” no piensen en que lo acorraló, sino que, dominar en el sentido de jugar con las reglas que quiere el dominante. Islandia lo dejó acercarse, y apretaba unas contras brutales, velocidad, precisión, unas carreras formidables. Doce minutos después del empate, Sigthorsson anotó el 2do.

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Ya con el 2-1 a los 18 minutos, el resto del partido fue un suplicio para Inglaterra. Algo que pudimos ver en sus otros tres partidos del torneo. Un equipo falto de ideas en donde jamás pudo hilvanar un juego asociado. Sus laterales suben de manera excesiva (y eso no es malo) pero sin criterio alguno, por lo que cuando la jugada no lo pide ellos están en posiciones de extremos. Eso contra Islandia se paga caro.

Hay malas decisiones de Hodgson que le cuestan su cargo –pese a que renunció-, como colocar a disparar los balones parados a Harry Kane cuando puede ser una gran referencia de área. Como insistir con los extremos cuando claramente no le funcionaba bien. Y si bien parecía un acierto el colocar a Rooney en el mediocampo, el error fue confiarle la posición de mediocentro, no es un regista, si puede ser un organizador de juego.

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Se fueron por la puerta pequeña, como se han ido de las últimas 10 competiciones (contando esta), entonces ¿Dónde está el problema? Inglaterra ha pecado de creer más de lo que es, nunca pudo obtener este título y solo consiguió un polémico Mundial en su territorio. Tiene una de las mejores ligas del Mundo, pero el vuelo se lo dan más los extranjeros que los nativos del lugar. Y el comunicado de prensa de la FA sobre la dimisión de Hodgson es más de lo mismo que se ha visto:

“Como nación, estamos muy decepcionados por perder esta noche y que nuestra carrera en la Euro 2016 haya tenido un prematuro final. Teníamos grandes esperanzas de progresar hasta las rondas finales de la competición y aceptamos que no hemos respondido a nuestras propias expectativas y las del país”

Extraído del comunicado de la FA aceptando la renuncia de Roy Hodgson

Tal vez las expectativas sean demasiado altas, porque cuesta creer que no hayan podido definir ninguna competición desde 1996, a veces por mala suerte en penales, a veces –como hoy- por repetidos errores de los cuales no parecen aprender nunca.

“Lo intentamos todo, pero no logramos el segundo gol. Respetábamos a Islandia por todo lo que había logrado, sabíamos que era un buen equipo y que tenía peligro a balón parado, pero no hemos podido evitar que marcasen así”, destacó “Nos va a costar un tiempo recuperarnos, pero nos vamos a recuperar. Ahora es difícil verlo, pero Inglaterra tiene un futuro brillante”, agregó.

Wayne Rooney al finalizar el encuentro.

La declaración de Wayne Rooney citada también parece ser parte de esa esperanza eterna que acompaña a la selección inglesa desde 1966 en adelante. Por ahora ese futuro brillante está cada vez más distante.

Chile: Bicampeon de America.

Agónica final en la Copa América Centenario. Terminaron los 90 minutos con el partido 0 a 0… Terminó el alargue con el partido 0 a 0… ¡Penales! La figura del partido el show de tarjetas que mostró el árbitro brasilero, Heber Lopes.

Argentina, con Messi como máxima figura y atracción para el certamen, llegó invicta con cinco triunfos consecutivos, con 18 goles a favor y tan solo dos en contra.

Chile tuvo un comienzo errático (derrota ante la Argentina) y dubitativo con un triunfo polémico ante Bolivia en la segunda fecha que lo encaminó a la clasificación para la siguiente fase. Ese fue el envión para un rendimiento brillante con Arturo Vidal, Alexis Sánchez y Eduardo Vargas, goleador con seis tantos, como máximas figuras.

 Los resultados con los que llegaron ambas selecciones:

Resultados de Argentina:

  • Ante Chile gana: 2-1
  • Ante Panamá gana: 5-0
  • Ante Bolivia gana: 3-0
  • Ante Venezuela gana: 4-1
  • Ante Estados unidos gana: 4-0

Resultado de Chile:

  • Ante Argentina pierde 2-1
  • Ante Bolivia gana: 2-1
  • Ante Panamá gana: 4-2
  • Ante México gana 7-0
  • Ante Colombia gana 2-0

¿Quiénes fueron los titulares?

Argentina: Romero, Mercado, Otamendi, Funes Mori, Rojo, Biglia, Mascherano, Banega, Messi, Higuaín, Di Maria.

Chile: Bravo,Beausejour, Jara, Medel, Isla, Aránguiz, Díaz, Vidal, Sánchez, Vargas, Fuenzalida.

Los suplentes:

Argentina: Guzmás, Andujar, Maidana, Cuesta, Roncaglia, Kranevitter, Fernandez, Pastore, Lamela, Gaitán, Agüero.

Chile: Toselli, Herrera, Roco, Silva, González, Hernández, Pulgar, Orellana, Puch, Castillo, Pinilla.

 

Al igual que en el 2015, Chile derrotó a Argentina en definición de penales luego de igualar 0-0. Messi falló un penal

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Chile volvió a amargar a la Argentina de Lionel Messi y se consagró bicampeona al vencerla nuevamente por penales 4-2 en la Copa América Centenario tras igualar 0-0 en los 120 minutos.

La final revancha, muy picante y con poco fútbol, tuvo dos expulsados, Marcos Rojo por Argentina y Marcelo Díaz en Chile, en un estadio Metlife de East Rutherford (Nueva Jersey, este de Estados Unidos) repleto con 82.026 espectadores.

En la tanda de penales, Nicolás Castillo, Charles Aranguiz, Jean Beausejour y Francisco Silva marcaron para Chile, mientras que Romero atajó el disparo de Arturo Vidal.

Del lado argentino, convirtieron Javier Mascherano y Sergio Agüero, mientras que Messi erró y Bravo contuvo el disparo de Lucas Biglia.

Con su triunfo, obtenido del mismo modo que en el torneo del año pasado organizado en casa, Chile logró emular a Brasil de Perú-2004 y Venezuela-2007, último bicampeón.

Argentina, de su lado, sigue con su maldición de 23 años sin títulos desde la Copa América de Ecuador-1993 y sumó su tercera final consecutiva perdida luego del Mundial Brasil-2014 y la edición 2015 del certamen.

El equipo de Juan Antonio Pizzi fue de menor a mayor, porque tras perder en el debut ante la albiceleste encadenó cuatro triunfos, entre ellos la sublime goleada 7-0 a México en cuartos de final, y este domingo no fue dominado por su rival.

Son cosa seria

Alemania y Bélgica avanzan a Cuartos. Se meten en los ocho mejores del torneo, jugando cada vez mejor y logrando importantes cambios en la fisionomía de ambos equipos.

Empecemos por Bélgica, que fue el último en avanzar. Los “Diablos Rojos” derrotaron a Hungría por 4-0 y cuando observamos ese marcador pensamos que en el conjunto de Wilmots dominó todo el partido y fue arrasador, pero no fue tan así.

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Si bien Bélgica comenzó ganando con un buen gol de Alderweireld, Hungría jamás se quedó atrás e intercambio ataques durante toda la primera mitad con el conjunto vencedor. Las buenas laboras de Kíraly –elegido en el mejor 11 de nuestro blog en la fase de grupos- que tapó unos tiros increíbles de los mediapuntas belgas sirvieron para que éstos no abultaran su ya favorable situación en el marcador.

 Asimismo, en el final de la primera mitad y durante cerca de 35 minutos de la segunda, Hungría atacó y con claridad, sabiendo llegar con Dzsudzsak, con los excelentes pases de Nagy, el manejo de los tiempos de Gera y arriba Szalai. Pero su mayor déficit estuvo en que no pudo concretar las oportunidades que tuvo y que se comenzaba a mostrar más y más endeble atrás ya que se desprotegía demasiado.

Justamente cuando el rival se desprotege atrás, es cuando los de Wilmots más cómodos se sienten. Así fue que comenzaron a robar balones presionando muy bien en mitad de campo para que se lancen en velocidad sus jugadores. Esto hizo que Bélgica muestre su mejor cara hasta entonces en esta Copa. Corriendo la cancha, contragolpeando con velocidad y sobre todo precisión en el pase.

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Mostraron todo el potencial técnico que tienen, además apareció su figura, que, si bien ha tenido buenos momentos en el torneo, hasta hoy no había gravitado de la manera que le vimos hacer. Un golazo “messiano” ingresando en diagonal sacándose rivales de encima para definir junto al poste y una gran asistencia desde el fondo. Eden Hazard y Bégica en Cuartos y ahora sí parece un rival a temer.

Otro de los clasificados es Alemania. ¿Qué decir de la selección de Löw? Creemos que lo más básico que hizo fue lo más trascendental en el intento de mejorar el funcionamiento del equipo.

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En primer lugar, poner a un lateral derecho de lateral derecho. Si bien Kimmich no es realmente lateral, al menos tienen más oficio para esa posición que Höwedes. Con esto Alemania volvió a tener uno de los dos “brazos” de un equipo que atacaba solo por el sector de Hector –de gran torneo- y ahora abre muchísimo más el espectro de ataque. En segundo lugar, poner a un centrodelantero, de centrodelantero. Löw no supo hacer funcional a Götze como falso nueve. Los tres mediapuntas observaban a la delantera y jamás pudieron comprender los movimientos del jugador del Bayern Munich. Tal vez faltó aún más preparación para eso, además de que Götze no parece el jugador indicado para ello. Otro Mario –Gomez-, fue quien pudo organizar mejor el ataque, no fue un salvador, de eso estamos todos de acuerdo, Alemania hubiese llegado a esta fase sin ese cambio. Pero Mario Gomez lo que da es referencia.

Referencia para sus compañeros, que tiene un jugador metido en el área al cual tirarle un centro cuando se desborda o que puede pivotear para ingresar desde ¾ ofensivos con rapidez al área. Y referencia para sus rivales, lo que permite que los demás que lleguen al área sin tanta atención de los defensores oponentes.

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Con estos pequeños cambios, que dieron gran resultado. Alemania es un equipo entero, sólido, que no vacila a la hora de atacar y que no para. Hoy lo vimos, iban 3-0 y buscaban el 4to como si lo necesitaran para avanzar por diferencia de goles.

Hoy, sin lugar a dudas vimos a dos equipos que pueden ser de temer de cara a lo que queda de la Eurocopa 2016.